중국 경제 타격 불가피…5.6% 성장률 사수 총력전
방역이냐 경제냐…양립 불가능한 지시 속에서 현장선 '혼란'
속타는 시진핑…코로나19 저지전 속 경제목표도 달성 지시

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 사태로 중국 경제가 상당한 타격을 받을 것으로 예상되면서 시진핑(習近平) 국가주석을 비롯한 중국 최고 지도부의 고심이 더 깊어지게 됐다.

당장 코로나19 확산으로 국민의 생명과 안전을 제대로 지키지 못했다는 비난이 쏟아지는 가운데 경기 둔화, 실업 증가 등 경제적 타격마저 가시화하면 국민의 불만이 폭증해 오랜 고속 성장을 바탕으로 한 중국공산당의 통치 정당성이 심각한 도전을 받을 수 있기 때문이다.

시진핑(習近平) 국가주석은 최근 들어 코로나19 확산 방지 못지않게 경제 목표 달성에 차질이 없도록 하라는 메시지를 반복해 강조하고 있다.

그는 지난 10일 베이징(北京)에서 방역 현장을 점검하던 중 "전력을 다해 질병 방어·통제 업무를 잘 틀어쥠과 동시에 질병의 경제 영향을 최소화하고 올해의 각 경제사회 발전 목표를 완수해야 한다"고 밝혔다.

시 주석이 이처럼 경제 목표 달성을 대외적으로 강조하는 것은 그만큼 올해 경제 상황이 녹록지 않음을 반증하는 것이기도 하다.

2018년부터 7월부터 본격적으로 시작된 미중 무역전쟁은 중국 경제에 큰 부담을 줬다.

비록 최근 1단계 무역 합의가 체결됐지만 예기치 못한 '블랙 스완'인 코로나19 출현 사태는 중국 지도부의 경제 운용에 한층 큰 부담을 주게 됐다.

코로나19 확산 방지를 위해 중국 당국이 극단적인 유동 인구 감소 정책을 펴면서 소매판매, 호텔음식, 교통운송, 영화, 유통, 자동차, 전기전자 등 거의 전 업종이 큰 어려움을 겪고 있다.

중국의 작년 국내총생산(GDP) 성장률은 6.1%로 1990년 이후 29년 만에 가장 낮은 수준을 기록했는데 올해는 이보다 훨씬 상황이 나빠질 가능성이 매우 크다.

코로나19 사태 전까지만 해도 전문가들은 올해 중국이 6.0%가량의 경제성장률을 무난하게 달성할 것으로 봤지만 최근 들어서는 대부분 기관이 전망치를 하향 조정했다.

골드만삭스는 올해 중국의 경제성장률을 5.2%로 내다봤다.

UBS와 무디스는 각각 5.4%와 5.3%를 제시했다.

올해는 중국공산당이 제시한 '전면적 샤오캉(小康·모든 국민이 편안하고 풍족한 생활을 누림) 사회' 건설의 마지막 해라는 점에서 시 주석이 조바심이 나지 않을 수 없는 상황이다.

과거 중국공산당은 2020년 국내총생산(GDP)을 2010년의 두 배로 만들겠다는 목표를 제시한 바 있다.

이렇게 보면 지금까지의 성과를 바탕으로 했을 때 중국은 올해 최소 5.6%의 경제성장률 목표를 반드시 달성해야만 한다.

2021년은 창당 100주년이 되는 해로 중국공산당에는 매우 중요한 정치적 의미가 있는 해라는 점에서 올해 5.6%의 경제성장률 목표 달성의 절박함은 더욱더 크다고 할 수 있다.

특히 중국에서 경제 발전 목표 달성이 중요한 것은 부자부터 가난한 사람에게까지 혜택이 고루 미친 고도의 경제 발전이 빈부 격차 확대 와중에서도 중국공산당의 통치 정당성을 뒷받침하는 최대의 정치적 자산이었기 때문이다.

하지만 코로나19 확산을 철저히 막으라는 지시와 경제 성장 목표를 지키라는 지시는 실질적으로 상충하는 측면이 있다는 점에서 중국의 각 현장에서는 큰 혼란이 연일 이어지고 있다.

연장된 춘제 연휴 이후 이달 10일부터 정식으로 대부분 기업이 업무를 재개했지만 많은 기업 임직원이 코로나19 확산 방지를 위한 강제 격리로 출근하지 못하는 사태가 계속되고 있다.

또 영화관 등 많은 분야 기업이 언제 업무를 재개할 수 있을지 기약하기 어렵다.

사무직 회사원들은 부분적으로 자택 근무라도 할 수 있지만 생산직 회사원들은 여전히 제대로 복귀하지 못하고 있다.

지방정부 지도자들은 코로나19 확진자를 줄리라는 위생(보건) 당국의 지시와 공장과 회사 등 운영을 최대한 빨리 재개해 경제를 회복시키라는 경제 당국의 지시 사이에서 연일 아슬아슬한 줄타기를 하는 셈이다.

경제 매체 차이신(財新)은 "질병 확산 방지와 경제 발전이라는 목표를 어떻게 조화시킬지가 이미 중국 거시경제 운영의 주요 모순이 되고 있다"고 지적했다.

/연합뉴스

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