33년째 무료급식소 '토마스의 집'에서 봉사활동을 해온 정희일 할머니에게 LG 의인상이 수여됐다. LG복지재단 제공.

33년째 무료급식소 '토마스의 집'에서 봉사활동을 해온 정희일 할머니에게 LG 의인상이 수여됐다. LG복지재단 제공.

33년간 무료급식소에서 봉사활동을 해온 정희일 할머니(95·사진)에게 'LG(73,500 -0.94%) 의인상'이 주어졌다.

LG복지재단은 소외된 이웃들을 위한 무료급식 봉사를 펼쳐온 정희일 할머니가 LG 의인상 수상자로 선정됐다고 9일 밝혔다. 2015년 LG 의인상 제정 이후 역대 117명 중 최고령 수상자다.

정희일 할머니는 1986년 서울 영등포구에 무료급식소 '토마스의 집'이 문을 연 이후 한 번도 빠짐 없이 급식봉사에 나소며 어려운 이웃들을 위해 헌신해왔다.

토마스의 집은 1986년 당시 천주교 영등포동성당 주임신부였던 염수정 추기경(현 천주교 서울대교구장)이 성당 인근 행려인들이 배고픔과 추위로 고생하는 것을 보고 천주교 신자들과 뜻을 모아 설립한 국내 최초의 행려인 대상 무료급식소다.

하루 평균 500여명, 연간 14만여명이 이곳에서 한 끼를 해결하고 있다.

토마스의 집 설립 당시 "영등포역 인근에 어려운 사람들이 많으니 그분들이 배고프지 않게 밥을 나눌 봉사자를 찾는다"는 염 추기경의 말을 듣고 봉사를 시작했다는 정희일 할머니는 "급식소를 찾는 사람들이 한 끼 든든히 먹고 몸 건강히 잘 지냈으면 하는 바람뿐"이라고 말했다.

LG복지재단은 국가와 사회정의를 위해 자신을 희생한 의인들에게 수여하던 LG 의인상 시상 범위를 올해부터 사회와 이웃을 위한 선행과 봉사로 귀감이 된 시민들로 확대해 지원하고 있다.

노정동 한경닷컴 기자 dong2@hankyung.com

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