사진=연합뉴스

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조국 법무부 장관 후보자가 2일 ‘국민 검증 기자간담회’를 열고 자신과 가족을 둘러싼 많은 의혹에 대해 해명했다.

조 후보자는 이날 국회 인사청문회 무산 직후 더불어민주당 측에 기자간담회를 열어 줄 것을 요청했으며, 민주당은 조 후보자를 위해 국회 본청 246호를 기자회견장으로 마련했다.

조 후보자는 "국회는 국민을 대신해 묻고 답할 의무가 있다고 생각한다"며 "아쉽게도 그렇게 되지 못했기 때문에, 오늘 불가피하게 언론이 묻고 제가 답하는 것을 통해 국민께 판단을 구하게 됐다"고 말했다.

조 후보자는 사모펀드 의혹과 관련, "제 5촌 조카가 하루빨리 귀국해서 실제 진실이 무엇인지 밝혀주길 바라고 있다"면서 "제사 때 1년에 1~2번 만나는 사이다. 투자는 아내가 결정한 일이다"라고 말했다.
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그는 각종 의혹과 관련한 장관 후보자직 사퇴 요구에는 "비판의 취지 따갑게 받아들인다"면서 "비판은 검찰 수사와 정부와 교육부 등 기관의 조사 통해 밝혀져야 한다. 제 거취 문제는 제가 쉽사리 선택할 수 있는 문제가 아니다. 무겁게 행동하겠다"고 말했다.

또 딸 장학금 문제와 관련해서는 "하나하나 따져서 제가 잘했다는 것이 아니다"면서 "돌이켜보면 애초에 받지 않도록 해야 했구나 후회한다"고 말했다.

이어 "장학금이 필요해 돈을 아등바등 챙겨야겠다고 살지 않았다"면서 "그 장학금까지 포함해 이 상황이 마무리되면 딸이 받은 혜택을 어디로 돌릴지 심각하게 고민하고 있다"고 밝혔다.
 조국 "뒤로 조금만 물러나 주세요" (사진=연합뉴스)

조국 "뒤로 조금만 물러나 주세요" (사진=연합뉴스)

시간에 제한을 두지 않고 진행되는 이번 기자회견에 국민들은 뜨거운 관심을 보였다.

네티즌들은 "조국후보자 힘내세요. 기자회견으로 더 믿음이 간다", "많은 기자들의 질문에 대한 답변의 요점을 한마디로 요약하면.. '내가 (직접) 안했다'와 '(다른 사람이 알아서 한 일이기 때문에)나는 그 사람 이름도 모르고 얼굴도 모른다' 이렇게 두가지 정도로 요약할 수 있다", "신임 법무장관 취임 기자회견인 줄" 등의 반응을 보였다.


이미나 한경닷컴 기자 helper@hankyung.com

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