'유일한賞' 받는 이현재 前 국무총리

평생 교육자·학자로 활동하며 귀감
'총리님'보다 '선생님' 호칭 좋아해

"남의 일에 관심없는 청년들 걱정돼
사회 기여 위해 의식 놓지 않겠다"
이현재 前 국무총리 "'나'만 생각지 말고 사회적 책임의식 가졌으면"

“국무총리로서 공직 생활을 1년 정도 했지만 이를 빼면 학자이자 교육자로 평생을 보냈습니다. 스스로 주어진 길을 기꺼이 받아들이고 묵묵히 걸어와 큰 상을 받지 않나 싶습니다.”

이현재 서울대 명예교수(90·사진)가 15일 유일한상을 받는다. 고(故) 유일한 유한양행 창업주를 기리기 위해 1995년 제정된 이 상은 올해가 13회째다. 연륜, 경력, 분야 제한 없이 사회에 가르침을 줄 수 있는 명사에게 격년 단위로 시상한다. 시상식은 서울 소공동 롯데호텔에서 열린다. 유한양행 관계자는 “평생 교육자, 학자, 공직자로 활동하며 귀감이 됐기 때문”이라고 이 교수의 수상 이유를 설명했다.

이 교수는 1961~1995년 서울대 경제학과 교수를 지냈다. 서울대 총장, 국무총리, 대한민국학술원 회장, 호암재단 이사장, 한국학중앙연구원 이사장 등을 거쳤다.

이 교수는 학생들을 올바른 길로 이끄는 것을 일생의 보람으로 여기며 살아왔다. 지금도 ‘총리님’ ‘총장님’ ‘교수님’보다는 ‘선생님’이라는 호칭을 더 좋아하는 이유다. 그는 제자들을 온전하게 지켜내는 것을 스승의 소명으로 여겼다. 그는 서울대 총장이던 1985년 미국문화원 점거농성 사건에 연루돼 구속된 서울대생을 제적시키라는 정권의 압력을 뿌리치고 정학으로 처벌 수위를 낮췄다. 그는 이 일로 경질됐다. 하지만 당시 선택을 한 번도 후회해본 적이 없다고 했다. 이 교수는 “학교가 먼저 내치면 법원도 재판할 때 그 학생을 버려진 사람 취급한다”며 “교육자는 학생을 보호해야 할 의무가 있다”고 강조했다.

정부가 장기적인 안목에서 정책을 펴야 한다는 쓴소리도 했다. 이 교수는 “현 정부는 단기적인 해결책이나 논쟁에 집중하는 경향이 있다”며 “장기적인 안목을 갖고 시행착오와 경험을 쌓다 보면 더 나은 해결책이 나올 수 있을 것”이라고 말했다. 그는 “세계 경제 전망이 밝지 않은 만큼 경제 운용이 올해도 만만치 않을 것”이라며 “정부도, 기업도 긴장된 자세로 대응해나가야 한다”고 했다.

청·장년층에 대한 조언도 했다. 그는 “요즘에는 ‘내가 월급 잘 받고 즐기면 됐지 남의 일에는 관심 없다’는 젊은이들이 많다”며 “거창한 일이 아니어도 사회적 책임의식을 가졌으면 한다”고 했다. 길 가다가 쓰레기를 함부로 버리거나 애완견이 아무 데나 대소변을 보도록 방치하는 일이 많은데 이것부터 고쳐나가야 한다는 것이다. 그는 “매일 집 앞을 빗질하고 길에 담배꽁초가 보이면 줍는다”며 “이런 사소한 것을 습관화하면 사회적 책임 의식이 높아진다”고 강조했다.

이 교수는 앞으로도 사회에 기여할 수 있는 고민을 계속하겠다고 했다. 그는 “좀 자유롭고 편하게 살려고 했는데 유일한상을 받게 돼 그러기는 틀렸다”며 웃었다. 그는 “사회 발전을 위해 작은 기여라도 해야 한다는 의식의 끈을 놓지 않겠다”고 말했다.

양병훈 기자 hun@hankyung.com

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