이철우 경북지사 인터뷰
“2018 월드그린에너지포럼을 통해 4차 산업혁명시대 에너지신산업 육성방안을 모색하고 원전과 신재생에너지의 공존을 위한 해법을 기대합니다.”

"대한민국 '에너지 1번지' 경북에서 원전·신재생에너지 공존 해법 찾길"

이철우 경북지사(사진)는 7일 경주에서 개막하는 월드그린에너지포럼을 앞두고 한국경제신문과의 인터뷰에서 이같이 말했다. 이 지사는 “파리협약에 따라 2021년 이후 신기후체제가 시작돼 한국도 온실가스를 37% 의무적으로 감축해야 한다”며 “정부의 에너지 전환정책에 현실적이고도 지속가능한 대안이 마련돼야 한다”고 강조했다.

경상북도와 경주시, 한국경제신문사가 2008년부터 격년제로 열어 온 이 행사는 올해로 10년째를 맞았다. 이 지사는 “월드그린에너지포럼은 그동안 다양한 에너지 이슈를 지방의 시각으로 접근해 국제적인 에너지 환경 변화에 선제적으로 대응하고 국가와 지방의 정책 과제 및 전략을 발굴해왔다”고 의미를 부여했다. 그는 “경북은 대한민국을 움직이는 동력기지이자 에너지 1번지”라고 강조했다.

경상북도는 총발전량 3위, 신재생에너지 발전량 전국 2위(전체의 21%)다. 원전은 국내에서 가동 중인 23기 가운데 11기, 건설 중인 5기 가운데 2기가 경북에 있다.

이 지사는 “정부의 에너지 전환정책에 따라 신규 원전 건설의 백지화, 월성원전 조기 폐쇄로 경북은 10조원 가까운 피해가 예상된다”며 “무조건 반대하지는 않겠지만 원전을 대체할 에너지신산업 육성의 계기가 될 종합에너지타운 건설 등 합리적이고 실질적인 대안이 필요하다”고 주장했다. 이 지사는 “원전해체연구소나 원자력안전연구센터는 원전을 가장 많이 보유한 경북에 유치돼야 한다”고 덧붙였다.

이 지사는 “에너지산업에서도 좋은 일자리를 만들 수 있다”며 “이번 포럼을 통해 동해안에너지클러스터 등 경북에너지산업 발전의 전기를 마련하겠다”고 말했다.

경주=오경묵 기자 okmook@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지