[김봉구 기자의 교육라운지] 교육부가 새삼 '수능 한국사 절대평가' 강조한 이유는

교육은 대한민국 모든 사람의 관심사입니다. 조기교육, 영재교육부터 초·중·고교, 대학, 그리고 100세 시대를 맞아 평생교육까지. 이미 교육은 '보편적 복지'의 문제가 됐습니다. 하지만 현실적으로 계층과 지역간 교육 인프라와 정보의 격차가 존재합니다. 한경닷컴은 이런 교육 문제를 쉽게 설명하기 위해 '김봉구 기자의 교육라운지'를 연재합니다. 입시를 비롯한 교육 전반의 이슈를 다룹니다. 교육 관련 칼럼과 독자의 궁금증을 풀어주는 Q&A 등이 매주 홈페이지를 통해 독자들을 찾아갑니다. 관심과 성원 부탁드립니다. <편집자 주>

"수능 한국사 쉽게 출제하고 절대평가 도입한다."

교육부가 3일 발표한 '2017학년도 대학수학능력시험 대비 사교육 수요 경감방안'의 핵심 내용입니다. 올해 고교 입학생이 치르는 2017학년도 수능부터 필수과목이 되는 한국사는 다른 과목과 달리 절대평가를 적용하고, 쉬운 난이도로 출제하겠다는 겁니다.

그간 한국사 수능 필수과목화를 둘러싼 논란을 관심 있게 지켜본 독자라면 '데자뷰'를 느낄 수도 있겠습니다. 사실 이 내용은 지난해 이미 확정 발표된 적 있거든요. 교육부는 당시 한국사 수능 필수과목화 방침을 밝히면서 수험생 부담을 줄이기 위해 이 같은 보완책을 내놓았습니다.
[김봉구 기자의 교육라운지] 교육부가 새삼 '수능 한국사 절대평가' 강조한 이유는

그런데 교육부가 새삼 이 내용을 환기시킨 이유는 무엇일까요? 사교육 시장 과열을 미리 잡겠다는 게 교육 당국의 속내입니다.

교육부 대입제도과 최윤정 사무관은 "일부 학원들이 한국사가 '수능 필수'란 점을 강조하며 마치 초등학생 때부터 특별한 학습 준비가 필요한 것처럼 광고하고 있다"며 "불필요한 사교육 수요를 미연에 방지하기 위한 조치"라고 말했습니다.

수능 한국사 과목은 변별력 위주 평가가 아니라 역사교육 자체의 필요성에 초점을 맞췄다는 게 교육부 입장입니다. 절대평가를 도입해 쉽게 출제한다는 대원칙을 비롯해 수능 한국사 출제방향·예시문항 사전공개, EBS 한국사 강의 확대 등의 방침도 이런 맥락입니다.

그러나 이런 교육부의 노력이 실효를 거둘지는 모르겠습니다. '뛰는 공교육 위에 나는 사교육'이란 말이 괜히 나온 게 아니죠. 과연 이 정도의 원론적 대책을 환기시키는 것만으로 사교육을 잡을 수 있을까요? 전문가들은 부정적으로 평가합니다.

양정현 한국역사교육학회장(부산대 교수)은 "사교육 시장 분위기가 심상찮음을 감지하고 대책을 내놓은 것이나, 수능 한국사에 절대평가를 적용해 쉽게 출제한다는 대목은 인정해줄 부분"이라면서도 "다른 과목들의 선례를 보면 EBS 강좌 확대 등의 조치는 별다른 효과를 내지 못했다"고 지적했습니다.

그는 "사교육 대책도 필요하지만 제대로 된 학교교육 강화가 우선"이라며 "역사를 전공하지 않은 일반사회 교사가 한국사를 가르치는 교육 현실부터 개선해야 할 것"이라고 역설했습니다. 이어 "최근의 국정교과서 환원 주장은 '학생들이 흥미롭게 역사공부 하게 만들겠다'는 취지와 달리 오히려 역사 공부를 따분한 것으로 생각하게 만들 우려가 있다"고도 했습니다.

'현실론'도 설득력 있게 다가옵니다. 일단 시험과목으로 채택된 이상, 절대평가 방식이건 쉽게 출제하건 수험생은 부담을 느낄 수밖에 없다는 거죠. 이런 상황에서 사교육 수요가 생기는 것은 어쩌면 당연한 일 아닐까요.

진학사 김희동 입시전략연구소장은 "교육 당국이 수능 필수과목으로 지정했을 뿐 아니라 입시전형을 치르는 대학에도 정부 재정지원과 연계해 한국사 과목 반영을 요구했다"며 "절대평가든 상대평가든 학생들은 어차피 대비해야 하고, 쉽게 출제된다 해도 대입에서 최소한의 등급은 맞아야 하므로 학원·인터넷강의 등 관련 사교육 증가는 불가피해 보인다"고 덧붙였습니다.

한경닷컴 김봉구 기자 kbk9@hankyung.com
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