강금실 법무장관이 노무현 대통령의 간사대리인인 간사인 문재인 전 청와대 민정수석과 만나 탄핵심판사건을 논의한 것으로 알려져선거감시 주무 장관과 변호인단간 `공동 보조' 여부를 둘러싼 논란이 일 전망이다.

강 장관은 노 대통령 탄핵심판 사건의 대리인단 간사를 맡고 있는 문재인 전 청와대 민정수석과 19일 서울 강남 M호텔에서 회동을 갖고 탄핵심판 문제를 협의한 것으로 전해졌다.

두 인사의 만남은 보기에 따라 정부측이 대통령 탄핵심판 사건에서 변호인단을조직적으로 지원하거나 변호인단과 모종의 협의를 벌이는 게 아니냐는 의심의 눈길이 쏠릴 수 있어 귀추가 주목된다.

대통령 탄핵심판 문제에 대한 정부 각료의 역할과 처신의 한계를 둘러싼 논란과더불어 총선이 임박한 정치권에 `시비지단'을 제공하지 않을까 관심이다.

강 장관은 최근 `국회가 탄핵 소추를 스스로 취하하는게 가장 적절한 방법', `내각 개편 등 인사는 (대통령 권한대행의) 직무범위에 포함되지 않는다'는 등 취지의 발언으로 선거법 위반 여부에 대해 중앙선관위 조사가 진행중인 상황이다.

야당은 이 발언에 대해 "강 장관은 노 대통령 개인 변호사가 아니고 엄정중립을지켜야 할 정부 각료"라며 강력 성토한 바 있다.

그러나 법무부는 문 변호사와의 만남에 어떤 정치적 의도도 없었다고 반박했다.

강 장관은 "청와대 민정수석을 그만둔 후로 한번도 만나지 못해 19일 오전 행사를 마치고 과천으로 들어오는 길에 한차례 만나 인사만을 나눴을 뿐"이라며 "탄핵심판과 관련한 서류를 주고받은 적도 없다"고 말했다고 법무부는 전했다.

이같은 해명에도 불구하고 법무부 간부들은 강 장관과 문 변호사와의 회동에 대해 파문이 확산될까 곤혹스러워하는 표정이 역력했다.

법무부는 오는 23일까지 헌법재판소에 대통령 탄핵심판에 대한 정부측 입장을대변한 답변서를 제출해야 하는데 이같은 회동이 불거진 상황에서 답변서 내용의 `중립성'에 대해 의심을 살 수도 있기 때문이다.

법무부 한 간부는 "자칫 변호인단과 서로 담합한다는 인상을 줄 수도 있어 걱정스럽다"고 말했다.

강 장관은 이날 오전 경기 안양시의 `아름다운 가게'에서 법무부가 기증한 물품을 판매하는 봉사활동을 벌이며 공식 일정을 가졌다.

(서울=연합뉴스) 정주호 기자 jooho@yna.co.kr

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