추락 중국 민항기 블랙박스에 대한 해독작업이시작되는 등 추락사고의 원인규명작업이 본궤도에 올랐다. 사체수를 둘러싼 사고대책본부와 경찰의 혼선속에 최종 사망자수가 126명에서 122명으로 줄어든 가운데 검.경합동수사본부는 사체 DNA(유전적 성질을 가진 염색체핵산의 일종) 시료 채취 등 본격적인 사망자 신원확인작업에 착수했다. 18일 오후 한국조사단은 중국.미국조사단의 참관하에 김해공항에 보관중이던 사고기 블랙박스를 서울 김포공항 블랙박스 분석실로 이송, 내부손상 확인작업을 거친뒤 개봉과 함께 해독작업에 착수했다. 이에앞서 이날 오전 김해공항에서 실시된 외관확인결과, 블랙박스 상태가 당초우려보다는 양호한 것으로 확인돼 사고원인조사가 한결 수월하게 이뤄질 것으로 기대됐다. 확인결과 음성기록장치(CVR)는 오렌지색 페인트가 그대로 남아 있고 모서리가조금 찌그러졌을 뿐 손상이 거의 없는 양호한 상태인 것으로 판명돼 조종실 음성녹음을 해독하는데는 2~3일이면 충분할 것으로 조사단은 밝혔다. 비행기록장치(FDR)는 외부 페인트가 모두 타버려 상표와 제조회사 등의 글씨가모두 없어진 상태로 열손상을 받은 것으로 밝혀졌지만, 해독불가능 상태는 아닌 것같다고 조사단은 설명했다. 조사단은 음성기록장치와 비행기록장치를 해독,분석하고 시뮬레이션과 검증을마치기까지는 2개월이 걸릴 것으로 예상했다. 블랙박스 해독착수와 함께 조사단은 이날 김해공항 레이더수신소와 관제탑을 찾아 사고 항공기 비행궤적을 분석할 수 있는 항적도를 확인하는 한편 조종사와 관제탑간 교신내용도 확인했다. 조사단은 또 사고현장에서도 잔해분포조사와 기체잔해촬영 등 조사활동을 벌였다. 검.경합동수사본부는 국립과학수사연구소, 부산.경남지방경찰청 감식계 등 과학수사요원을 투입해 이날 오전 9시30분부터 부산지역 11개 병원에 안치된 40구의 시신에 대한 DNA 시료채취작업을 벌인데 이어 오후 1시부터는 경남 창원.김해지역 각병원에 안치된 사체 70여구에 대한 시료채취작업을 벌였다. 수사본부는 그러나 사고현장 수습과정에서 동일 시신이 분리돼 각기 다른 병원에 안치됐을 가능성도 있고, 일부 병원에 안치된 사체중 엉치등뼈 등 신체 일부분뿐인 경우도 많아 DNA 시료채취작업에 어려움을 겪었다. 수사본부는 사체 DNA 시료채취작업이 완료되는대로 유가족을 상대로 DNA 시료확보작업을 벌인 뒤 곧바로 대조분석작업을 착수할 계획이다. 수사본부 관계자는 "사체상태가 양호한 경우 신원확인까지 10일에서 15일 정도소요되며, 신체부위가 이탈한 경우 모든 신체부위의 동일인 여부를 가려내야하기때문에 전체적인 사체인적사항파악엔 1개월 정도 소요될 것"이라며 "최선을 다하겠지만 괌 대한항공사고때 50여구의 사체에 대한 인적사항이 규명되지 않은 것처럼 훼손상태가 심한 사체는 인적사항이 파악되지 않을 가능성도 있다"고 밝혔다. 사고직후 계속 논란을 빚은 사망자수가 이날 경찰의 정밀조사결과, 당초 발표된126명에서 122명으로 줄어들었고, 이에 따른 유족들의 항의로 이날 오전부터 가동될예정이었던 분향소 설치가 연기되는 소동이 벌어졌다. 사고대책본부는 "수습된 신체일부를 1구로 집계하거나 사체보관함 1개에 2구가안치되는 등 혼선이 생겨 경찰이 다시 조사한 결과 장유병원과 마산의료원 등 4개병원에서 6구가 감소한 반면 김해금강병원과 창원파티마병원에선 오히려 2구가 늘었다"고 밝혔다. 분향소 설치를 거부한 유족들은 이날 오전부터 사고대책본부에서 제공한 버스를이용해 시신이 안치된 병원을 돌며 직접 시신확인에 벌였다. 실종자 수색이 나흘째 계속된 가운데 에어백을 동원해 13t이나 되는 날개잔해를들어올려 잔해더미에 깔렸을 실종자를 수색하는 등 광범위한 수색작업에도 불구하고실종자를 추가 발견하는데 실패했다. 구조.수색대를 지휘한 김재구 진주소방서장은 "찾아볼만큼 찾았지만 아무것도나오지 않았다"고 밝혀 현재 6명으로 집계된 실종자들의 시신은 사실상 찾지 못할것으로 예상됐다. 한편 사고당일 사고 항공사 인천지점이 서울항공청으로부터 인천공항 착륙허가를 받았다가 자진철회한 이유가 김해공항의 착륙장애요소가 된 바람방향이 남풍에서북풍으로 바뀌었기때문인 것으로 밝혀졌다. 그러나 항공사의 인천공항 착륙 자진포기후 항공기가 김해공항으로 향할 때 다시 바람방향이 남풍으로 변경되는 바람에 항공기가 북쪽 활주로를 타기위해 선회비행을 할 수 밖에 없었던 것으로 밝혀졌다. (부산=연합뉴스) 신정훈기자 sjh@yna.co.kr