'가처분' 이어 장외 여론전 이어갈 듯…당 안팎 시선 엇갈려
청년정치 '빛과 그림자' 남긴 '30대 당수'의 퇴장
이준석, 오늘부로 '전 대표'…431일 만에 불명예 퇴진
국민의힘 비상대책위원회가 16일 공식 출범함에 따라 이준석 대표도 대표직에서 자동 해임됐다.

지난해 6월 전당대회에서 파란을 일으키며 보수정당 최초의 '0선 30대 대표'라는 타이틀을 거머쥐었던 이 전 대표는 취임 431일 만에 불명예 퇴진을 하게 됐다.

전국위원회 의장인 서병수 의원은 이날 상임전국위 비대위원 추인 결과를 발표하며 "이 시각 이후 과거의 최고위는 해산됐다"며 "비대위원장이 당 대표의 권한과 직위를 갖게 된다는 점을 분명히 말씀드린다"고 밝혔다.

지난 13일 기자회견을 열고 윤석열 대통령과 '윤핵관(윤 대통령 측 핵심 관계자)'들을 직격한 이 전 대표는 앞으로 더욱 거센 여론전을 벌인다는 계획이다.

실제로 이 전 대표는 지난 15일부터 매일 라디오 방송과 저녁 뉴스에 출연해 윤 대통령과 윤핵관들에 대한 날 선 비판을 이어가고 있다.

이날도 권성동 원내대표가 의원총회에서 원내대표직 수행에 대한 재신임을 받자 페이스북에 즉각 글을 올려 "내부총질 문자와 체리따봉 받은 걸 노출시켜서 지지율 떨어지고, 당의 비상상황을 선언한 당대표 직무대행이 의총에서 재신임을 받는 아이러니"라고 일갈했다.

비대위 체제 전환에 대한 효력정지 가처분 신청이 기각될 경우에도 이 전 대표의 장외 공세는 계속될 것으로 보인다.

자신의 지지기반인 2030 당원 배가 운동 등을 통해 명예회복을 위한 명분을 쌓으며 훗날을 도모할 기반을 구축한다는 포석도 엿보인다.

앞서 이 전 대표는 "온라인 당원 소통 공간을 만들겠다"고 향후 계획을 밝히는 등 자신의 '당내 투쟁'이 장기전이 될 것임을 예고한 바 있다.

화려한 스포트라이트를 받으며 등장했던 '30대 당수'의 퇴장은 '청년정치'의 빛과 그림자를 보여줬다는 분석이 적지 않다.

'이대남(20대 남성)'의 확고한 지지를 끌어내는 한편 호남을 향한 서진(西進)정책을 통해 보수정당의 외연 확대에 기여한 공(功)도 분명하지만, 과(過) 역시 없지 않았다는 것이다.

이 전 대표는 대선 국면에서부터 당내 인사들과 갈등을 벌이며 지방 잠행과 선대위 사퇴 등으로 당을 격랑 속에 빠뜨렸다.

대선 이후 성별 '갈라치기' 책임론이 불거지기도 했다.

그를 둘러싼 당 안팎의 시선도 엇갈린다.

당내에서는 이 전 대표가 '양두구육(羊頭狗肉)'까지 꺼내 들며 강공에 나서자 연일 비판론이 고조되고 있다.

5선 중진 정우택 의원은 이날 BBS 라디오 인터뷰에서 "정치적 도의와 금도를 넘어선 회견"이라고 지적했다.

이 전 대표로부터 '윤핵관 호소인'으로 지목당한 김정재 의원도 이날 YTN에 출연해 "찬란했던 청년 정치의 막이 내리는 것 아니겠느냐"고 말했다.

그는 이 전 대표 회견에 대해서도 "사안의 본질을 흐리기 위한 하나의 작전인 것 같다"며 "이걸 권력투쟁으로 몰고 가서 당내를 분탕질하는 것 같다"고 평가절하했다.

다만 이 전 대표의 대표적 지지층인 '이대남'들 사이에서는 "기성 정치가 또 다시 청년 정치를 이용했다"는 비판이 나온다.

이준석계 의원들도 "여의도에 먼저 온 미래"(김웅 의원) "자랑스럽고 짠한 국민의힘 우리 대표"(김병욱 의원)라고 그를 옹호했다.

당장 더불어민주당에서는 이 전 대표가 가진 '청년 정치'의 상징성을 고리로 여권의 내분을 부채질하고 있다.

우상호 비상대책위원장은 전날 청년들과의 간담회에서 "어떤 당은 당대표를 젊은 분으로 써서 잘 이용해먹고 헌신짝처럼 버리기도 한다"고 비꼬았다.

/연합뉴스