관훈클럽 토론회 참석

"尹, 비리 은폐 의혹도 포함해야"
고발사주 의혹과 동시 특검은 반대
'박스권 지지율' 돌파 위해 결단

與 "협상 가능→확대해석 말라" 혼선
野 "시간끌지 말고 즉각 수용하라"
이재명 더불어민주당 대선 후보(왼쪽)가 10일 서울 태평로1가 한국프레스센터에서 열린 관훈클럽 초청 토론회에 참석해 인사하고 있다.  /연합뉴스

이재명 더불어민주당 대선 후보(왼쪽)가 10일 서울 태평로1가 한국프레스센터에서 열린 관훈클럽 초청 토론회에 참석해 인사하고 있다. /연합뉴스

이재명 더불어민주당 대선 후보가 10일 경기 성남시 대장동 개발 특혜 의혹을 겨냥한 특별검사 수사를 수용할 수 있다고 밝혔다. 검찰의 대장동 수사가 부진할 경우라는 조건을 달았지만, 이 후보가 처음으로 수용론을 꺼내들었다는 점에서 파장이 예상된다. 그동안 민주당은 특검 수용을 일관되게 거부해온 터여서 이번 결정이 지지율 부진을 돌파하기 위한 이 후보의 ‘승부수’라는 해석이 나온다.
이재명 “내가 뭘 잘못했나”
이 후보는 이날 서울 태평로1가 한국프레스센터에서 열린 관훈클럽 초청 토론회에 참석해 “검찰의 대장동 의혹 수사가 미진하다면 특검이 필요하다”고 말했다. 이 후보가 특검의 필요성을 언급한 것은 이날이 처음이다.

이 후보는 윤석열 국민의힘 대선 후보도 대장동 특검의 수사 대상이라고 강조했다. 그는 “윤 후보가 검사 시절 2011년 부산저축은행의 대장동 초기 자금 대출 관련 부정 비리를 알고도 덮었다는 문제 제기가 있다”며 “이 점은 전혀 수사가 이뤄지지 않는 것 같은데, 철저히 이뤄져야 하고 부족하다면 특검 대상”이라고 말했다. 이 후보는 “부정부패 수사는 부정한 자금 흐름을 조사하는 데 집중하는 게 원칙인데, 검찰이 본질에 충실했는지 의구심이 든다”고 덧붙였다.

이 후보는 윤 후보가 앞서 제안한 고발 사주 의혹과 대장동 의혹에 대한 ‘1+1 동시 특검’에는 선을 그었다. 이 후보는 “(1+1 특검은) 수사권 쇼핑을 위한 꼼수”라며 “(고발 사주 의혹에서) 윤 후보의 비리는 드러난 반면, 나는 직원을 잘못 관리했고 100% 유능하지 못했다는 지적 외에 구체적으로 무엇을 잘못했냐”며 격양된 반응을 보였다. 이 후보는 “0 대 10인 상황을 왜 1 대 1로 만들어야 하냐”고 되물었다.

이 후보는 이후 대한상공회의소를 방문해 최태원 대한상의 회장을 만나 바람직한 정부 규제의 방향성과 기업관을 논의했다. 이 후보는 “시장경제가 허용하는 범위 내에서 기업이 자율·혁신·창의성을 발휘하게 지원하고 환경을 조성하는 것이 정부의 핵심 역할”이라고 강조했다.
“확대 해석 지양” vs “특검 즉각 수용”
윤호중 민주당 원내대표는 이날 국회 운영위원회 전체회의를 마친 뒤 기자들을 만나 “검찰이 자금의 사용처 등을 철저하게 수사하지 못하는 상황이 대단히 유감스럽다”며 “수사가 미진해 특검을 도입해야 한다고 하면 여야 협의를 통해 특검법을 협상하겠다”고 말했다. 윤 원내대표는 “여야 협상을 본격적으로 시작하겠다는 뜻으로 해석할 수 있냐”는 질문에 “할 수 있다”고 답했다.

여야 간 특검 협상이 속도를 낼 것이라는 전망이 나오자 민주당은 즉시 진화에 나섰다. 신현영 민주당 원내대변인은 공지를 통해 “검찰 수사가 미진할 경우 여야 합의 아래 검토할 수 있다는 의미”라며 “확대 해석을 지양해 달라”고 강조했다.

야당은 이 후보의 수용 의사를 반기면서 여당이 검찰 수사 상황을 평가하기보다 즉각적으로 특검을 수용해야 한다고 압박했다. 김기현 국민의힘 원내대표는 이날 자신의 페이스북을 통해 “이 후보가 특검 수용 의사를 밝힌 건 환영할 일이지만, 시간 끌기만 하다가 적당히 흐지부지시킬 ‘검은 계략’은 아닌지 우려가 앞선다”며 “현재 검찰 수사는 미진한 정도를 넘어 대놓고 ‘대장동 그분’을 은폐하고 있는 수준”이라고 말했다. 안철수 국민의당 대표는 자신의 페이스북에 글을 올려 “대장동 검찰 수사는 수사 의지를 의심받을 정도로 이미 충분히 미진하다”며 “(이 후보의 말은 특검을) 안 받겠다는 말장난”이라고 지적했다.
대장동 민심 수습 ‘강수’
여권 내에서는 이 후보가 대장동을 둘러싼 민심이 좀처럼 사그라들지 않자 독자적으로 결단을 내린 것으로 해석하고 있다.

이 후보의 측근으로 불리는 한 의원은 “선대위 주요 의원은 물론 경선 캠프 때부터 함께한 의원 사이에서도 특검 수용을 종용한 이는 전혀 없었다”며 “오히려 특검을 수용하면 누구를 특별검사로 임명하느냐부터 수사 진행 상황, 결과 도출 과정까지 끊임없는 논란을 야기하며 이 후보에게 불리한 결과만 이어질 것이라는 공감대가 있었다”고 전했다.

이 후보 스스로 대장동 사태를 정면 돌파하지 않으면 대선에서 승산이 없다고 판단한 것이란 관측도 있다. 이 후보는 그동안 대장동 개발 사업 과정에서 이뤄진 비리가 국민의힘 소속 정치인 및 일부 산하기관 직원의 일탈이라고 주장했지만, 여론을 뒤집는 데 실패했다는 평가를 받는다. 고심 끝에 경기지사직 사퇴를 미루며 출석한 국정감사에서도 의혹을 완전히 해소하지 못하면서 ‘대장동 정국’ 장기화를 자초했다는 지적이 나왔다.

리얼미터가 지난 8~9일 실시한 여론조사에서 응답자의 58%는 이 후보의 대장동 의혹과 윤 후보의 고발 사주 의혹 중 무엇이 대선에 더 큰 영향을 미칠 것인지 묻는 질문에 대장동 의혹을 꼽았다. 고발 사주 의혹은 33.1%였다.

전범진 기자 forward@hankyung.com

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