윤석열 "입당해 경선 치루는 것이 도리"
권영세 "환영…성대한 입당식 건의할 것"
하태경·원희룡 "진정한 원팀 합류 환영"

與 "이러려고 정치적 수사했나" 맹공
사진=연합뉴스

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범야권 유력 대권 주자 윤석열 전 검찰총장이 30일 오후 국민의힘 입당을 공식 선언했다.

윤 전 총장은 이날 여의도 국민의힘 당사에서 기자회견을 열고 "오늘 국민의힘 입당을 위해 당사를 찾았다"며 "정권 교체를 위해서는 제1야당에 입당을 해서 정정당당하게 초기 경선부터 시작을 해가는 것이 도리라고 생각했다"고 말했다.

이어 "제가 정치를 시작하고 한 달이 좀 지났지만 오랫동안 생각해왔다"며 "국민의힘 입당이 국민들로부터 더 넓고 보편적인 지지를 받을 수 있는 것이라 생각해 입당을 결심하게 됐다"고 덧붙였다.

권영세 국민의힘 대외협력위원장은 "윤 전 총장을 오래 전부터 알아 온 사람으로서 그동안의 회동과 결단들에 대해 성원하고 지지해 왔다"며 "윤 전 총장께서 말씀하신 입당 결정에 대해 더욱더 특별하고 강하게 환영하고, 성원하고, 지지한다"고 환영 의사를 밝혔다.

권 위원장은 "지난번에 윤 전 총장과 회동했을 때 정치 철학이 우리(국민의힘)와 같다는 이야기를 했는데, 이제는 같은 당에서 정권 교체와 국민들을 어려움으로부터 구해내는 일과 대한민국 미래의 일을 밝게 만드는 일에 함께하게 됐다"며 "다시 한번 아주 강력하게 환영하며, 성대한 입당식을 이준석 국민의힘 대표에게 건의하겠다"고 말했다.
사진=뉴스1

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이날 윤 전 총장의 입당 선언은 이준석 국민의힘 대표가 전남 출장으로 당사를 비운 상태에서 진행됐다.

또 윤 전 총장 입당이 예상보다 빠르게 진행된 것을 두고, 일각에서는 당초 예정됐던 내달 2일 입당이 한 매체의 단독 보도로 유출되자 윤 전 총장이 선제적으로 입당을 선언한 것이라는 추측도 제기됐다.

앞서 이준석 대표는 지난 29일 대선 경선 후보 간담회에서 "8월 30일 일정대로 우리 당 경선 버스가 출발하면 국민의 관심이 우리 당으로 향해서 즐겁고 시너지 나는 경선이 되지 않을까 기대한다"고 말했다. 정치권에서는 이 대표가 경선 일정에 다시 한번 못을 박으면서 윤 전 총장의 신속한 입당을 사실상 압박한 것이란 평가가 나왔다.

윤 전 총장의 입당 선언에 하태경 의원, 원희룡 제주지사 등 당내 대권 주자들은 즉각 환영의 뜻을 밝혔다.
윤석열 대선 예비후보가 30일 오후 서울 여의도 국민의힘 중앙당 당사를 방문,  대외협력위원장인 권영세 의원에게 입당원서를  제출한 뒤 꽃다발을 들고 기념촬영을 하고 있다. 사진=연합뉴스

윤석열 대선 예비후보가 30일 오후 서울 여의도 국민의힘 중앙당 당사를 방문, 대외협력위원장인 권영세 의원에게 입당원서를 제출한 뒤 꽃다발을 들고 기념촬영을 하고 있다. 사진=연합뉴스

하태경 의원은 "윤 전 총장의 입당을 환영한다"면서 "야권통합의 불확실성이 제거됐으니 편안한 마음으로 역동적인 경선을 치를 수 있게 됐다"고 했다.

원희룡 지사 또한 "국민의힘 원팀에 합류한 것을 환영한다"면서 "치열한 경쟁으로 모든 국민이 인정할 수 있는 최종 후보를 위해 진정한 원팀으로 가자"고 말했다.

반면 여권에서는 "이러려고 정치적 수사를 한 것임이 밝혀졌다"고 맹공을 퍼부었다.

김용민 더불어민주당 최고위원은 "정치적 수사와 기소가 결국 국민의힘에 입당하기 위해 바친 제물이었다는 것을 인정한 행보다"라면서 "정치인 윤석열이 한 수사와 기소에 대해 원점에서 재점검이 필요하다"고 목소리를 높였다.

윤 전 총장은 앞서 공지 하루도 안 돼 후원금 한도액인 25억 원 모금을 달성해 정치권에 파란을 일으키기도 했다. 이는 여론조사에서 엎치락뒤치락 하는 경쟁 후보 이재명 경기지사보다 두 배 이상 빠른 속도였다.

홍민성 한경닷컴 기자 mshong@hankyung.com

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