태원·유진운수, 목포시에 7월부터 1년간 휴업 신청서 제출

목포 시내버스 휴업 신청 '논란'…3일 시민 토론회

전남 목포의 시내버스 운영 업체가 경영악화를 이유로 휴업을 선언해 논란이 일고 있다.

목포시는 당혹감을 감추지 못하고 있고, 정치권의 철회 촉구 성명에 이어 시민단체는 3일 시민 토론회를 열기로 했다.

2일 목포시에 따르면 목포 시내버스 회사인 태원여객·유진운수(동일 회사)는 오는 7월부터 내년 6월까지 1년간 휴업하겠다는 신청서를 지난달 27일 제출했다.

임금인상, 코로나19 확산·장기화로 대중교통 이용승객 급감 등 경영난이 가중돼 더는 운행이 어렵다는 게 휴업 사유다.

시내버스 업체는 모두 157대의 버스를 보유하고 있으며 전체 직원 400여명 중 운전직은 351명이다.

회사 측은 지난해만 43억원의 적자가 발생하는 등 누적 적자가 300억에 이르며, 직원 급여를 제때 지급받지 못하고 있다고 주장했다.

7월부터 시내버스를 멈추겠다는 휴업 선언에 목포시는 비상이 걸렸다.

목포시민은 물론 같은 생활권인 무안군과 신안군 주민들까지 피해가 불가피하다.

시는 태원여객·유진운수에 2017년 22억원, 2018년 30억원, 2019년 40억원, 지난해와 올해는 각각 46억원씩 혈세를 투입했다.

시 관계자는 "당장 6월 추경에서 추가 지원 예산을 책정해 휴업을 막아야 할지, 장기적으로 준공영제로 가야할지 등 모든 가능성을 열어 놓고 대책을 마련할 계획"이라고 밝혔다.

이런 가운데 정의당 목포시위원회가 지난달 29일 운수업체를 비난하는 성명을 냈다.

정의당은 "회사 경영이 어려우면 자구노력을 통해 개선해야지, 시민의 혈세로 경영진 배만 채우겠다는 심산"이라고 주장했다.

이어 "목포시는 시민을 볼모로 한 어떠한 행위도 정당화될 수 없다는 사실을 확인시키고, 휴업을 철회하지 않으면 그들의 사업권을 박탈하고 새로운 공공운수 대안을 만들기 바란다"고 촉구했다.

이에 대해 태원여객 측은 "적자가 쌓여 더 이상 재정적으로 버틸 여력이 없다"며 "폐업을 하려고 했으나 공공성을 띠고 있어 시에서 대책을 세울 수 있는 기간을 주기 위해 7월 휴업을 결정했다"고 해명했다
목포의 한 시민단체는 3일 로데오 광장에서 '시내버스 휴업 어떻게 생각하십니까'란 주제로 시민 토론회를 연다.

이 단체는 보도자료를 통해 "시내버스 업체가 코로나19로 인해 불안이 가중된 지난해 2월 6일 오전 5시부터 기습적으로 파업에 돌입한 바 있다"면서 "이로 인해 80대의 전세버스 비상수송대책을 마련하는 등 혼란이 야기됐다"고 밝혔다.

이어 "정치권 등에서 긴급 철회를 요구하는 성명을 발표하고 SNS 등에서는 '공영제 도입', '폐업' 등 시민들의 다양한 의견이 제시되는 등 최대 이슈가 되고 있다"며 "시민을 볼모로 한 혼란을 지켜볼 수 없다는 판단에 따라 토론회를 마련했다"고 강조했다.

/연합뉴스

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