김종인, 연일 비판 아닌 막말 수준의 비난
주호영·장제원 비판하며 안철수·홍준표 겨냥
"제1야당에 영향력 미치기 위한 행보일 것"
김종인 국민의힘 비상대책위원장이 지난 8일 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에 참석해 의원들과 인사하고 있다. /사진=뉴스1

김종인 국민의힘 비상대책위원장이 지난 8일 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에 참석해 의원들과 인사하고 있다. /사진=뉴스1

최근 김종인 전 국민의힘 비상대책위원장(사진)의 입이 거칠어 지고 있다. '꼬붕' '작당' 등의 단어를 써가며 비판이 아닌 비난을 하고 있다.

여의도 일각에서는 이 같은 김 전 위원장의 발언을 두고 정치적 계산이 담겼을 것이라고 분석 중이다. 차기 대선을 앞두고 국민의힘 전당대회에까지 영향력을 미치기 위해 강도 높은 발언에 나서고 있다는 것이다. 김 전 위원장이 윤석열 전 검찰총장의 '킹 메이커'가 될 것이라는 예측도 연일 이어지고 있다.
김종인, 연일 비판 아닌 막말 수준의 비난
김 전 위원장은 지난 20일 공개된 경향신문과의 인터뷰에서 주호영 국민의힘 당대표 권한대행을 향해 "안철수 국민의당 대표를 서울시장으로 만들려고 작당했었다"고 주장했다.

김 전 위원장은 또 홍준표 무소속 의원과 가까운 장제원 국민의힘 의원을 향해서는 "홍 의원의 '꼬붕'"이라고 했다. 이에 주 대행과 장 의원도 각각 해명과 반격에 나섰다. 주 대행은 "김 전 위원장의 오해"라고 했으며 장 의원은 "김종인은 노태우의 꼬붕"이라 맞받았다.
주호영 국민의힘 대표 권한대행이 지난 14일 국회에서 열린 중진의원 연석회의에서 모두발언을 하고 있다. /사진=뉴스1

주호영 국민의힘 대표 권한대행이 지난 14일 국회에서 열린 중진의원 연석회의에서 모두발언을 하고 있다. /사진=뉴스1

김 전 위원장이 연일 '인터뷰 정치'에 나서고 있는 가운데 야권도 이제는 들끓고 있다. 처음에는 단순히 보궐선거를 거치며 서로 간에 쌓인 감정이 폭발했다는 해석이 나왔었다. 그러나 연일 수위가 높아지면서 이제는 내년 대선을 앞두고 야권 내 주도권을 잡기 위한 각축전에 돌입했다는 분석이 나온다.

우선 주 대행까지 언급하고 나선 것은 전당대회에 개입하기 위함으로 풀이된다. 주 대행은 현재 국민의당과의 합당을 주도하고 있다. 차기 전당대회 당대표 선거를 앞두고 이른바 '업적'으로 내세우기 위함이다.
"제1야당에 영향력 미치기 위한 행보"
김 전 위원장은 연일 '자강론'을 강조하며 국민의힘과 국민의당 간의 합당에 반대 목소리를 내고 있다. 보궐선거 과정서 깊은 갈등의 골을 보였던 안 대표가 제1야당에 합류하는 것을 꺼리는 모양새다. 윤 전 총장의 '킹 메이커'가 되는 과정에서 제1야당인 국민의힘의 조직력과 자금력이 필요한 만큼 자신의 입맛대로 제1야당이 굴러가기를 원하고 있는 것이다.

장 의원을 향한 비판도 같은 맥락이다. 홍 의원의 복당이 예고되고 있는 상황에서 그와 가까운 인물인 장 의원을 상징적으로 공격한 것이다. 홍 의원과 김 전 위원장은 30년 전 동화은행 사건 때부터 악연을 이어오고 있다.
장제원 국민의힘 의원. /사진=연합뉴스

장제원 국민의힘 의원. /사진=연합뉴스

김 전 위원장이 전당대회 출마를 예고한 초선의 김웅 국민의힘 의원을 물밑에서 지원사격 하고 있다는 이야기도 나온다. 차기 대선을 앞두고 제1야당에 영향력을 미치기 위한 행보가 줄을 잇고 있는 상황.

한 국민의힘 관계자는 "결국 국민의힘이 자신의 입맛대로 돌아갈 수 있게 하기 위함 아니겠는가"라며 "윤 전 총장과 손을 잡더라도 밖에서 대권을 도모하기에는 힘들고 제1야당을 쥐락펴락하기 위해 본격적인 견제에 나선 것"이라고 바라봤다.

조준혁 한경닷컴 기자 presscho@hankyung.com

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