사진=연합뉴스

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문재인 대통령은 8일 4·7재보궐선거 결과에 대해 "국민의 질책을 엄중히 받아들인다"고 말했다. 전문가들은 말이 아닌 행동으로 달라지는 모습을 보여줘야할 때라고 지적했다.

문 대통령은 이날 강민석 청와대 대변인을 통해 밝힌 입장문에서 "더욱 낮은 자세로 보다 무거운 책임감으로 국정에 임하겠다"며 이같이 강조했다. 이어 "코로나 극복 경제회복 민생안정 부동산 적폐청산 등 국민의 절실한 요구를 해결하는데 매진하겠다"고 말했다.

재보궐선거 참패로 이날 청와대 분위기는 하루종일 착찹했다. 참모들은 몸을 낮췄다. 청와대 관계자는 "이번 선거에서 국민의 마음을 얻는데 부족했다는 점을 느낀다"며 "국민의 신뢰를 얻기 위해 혼신의 노력을 기울이겠다"고 말했다.

다만 청와대가 국민들의 요구를 제대로 파악하지 못한 것 아니냐는 지적도 나왔다. 청와대 관계자는 "코로나 극복, 경제 회복과 민생 안정, 부동산 부패의 청산 등이 이번 선거를 통해 나타난 국민의 절실한 요구라고 판단하고 이런 국민의 절실한 요구를 실현하기 위한 노력은 흔들림 없이 계속 될 것"이라고 말했다. 전문가들은 문제의 핵심을 비껴갔다고 지적했다. 지금 국민들이 분노한 이유는 부동산 부패 뿐 아니라 문재인 정부의 부동산 정책, 세금 등에 대한 것인데 진단부터 잘못됐다고 말했다.

이에 대해 또 다른 청와대 관계자는 "큰 틀의 기조는 지속되지만 다양한 요구를 짚어가며 간다는 뜻"이라며 "선거과정에서 제기된 의견들의 취지를 짚어볼 것"이라고 설명했다.

문 대통령은 이르면 다음주 정세균 국무총리의 후임을 임명하며 개각을 단행할 것으로 예상된다. 다만 기계적 개각으로는 분위기 반전이 쉽지 않을 것이라고 전문가들은 분석했다.

이준한 인천대 정치학과 교수는 “인사폭이나 시기는 중요하지 않다”며 “문 대통령이 임기초 말했듯 탕평, 협치를 위한 개각을 해야한다”고 조언했다. 이어 “또 다시 회전문 인사가 된다면 지금의 사과도 의미를 잃을 것이고, 개각으로 인한 쇄신효과 역시 기대하기 어려울 것”이라고 지적했다.

강영연 기자 yykang@hankyung.com

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