내년 6월 지방선거 1년여 앞두고 여야 입지자 물밑 모집에 '사활'
원서에 성명·주민등록번호·전화번호 적혀 개인정보 유출 우려도
"안 해줄 수도 없고, 난감하네요"…전국은 당원모집 경쟁 '과열'

"여기저기에서 부탁을 하는데 알고 지내는 사이라서 안 해줄 수도 없고… 정말 난감하네요"
전북 전주시에 사는 김모(60)씨는 최근 지인인 시장 예비 입후보자로부터 입당원서를 써달라는 난감한 부탁을 받았다.

당내 투표권을 받으려고 6개월간 꾸준히 당비를 낼 생각이 없지만, 지인의 체면을 봐서 원서를 써줬다.

뒷맛은 영 개운치 않았다.

대구에서 자영업을 하는 박모(40대)씨도 최근 지인들의 전화 받기가 부담스럽다.

선거철이 다가오며 쏟아질 입당 권유 때문이다.

업종 특성상 여러 사람을 만나야 하는 박씨는 2018년 지방선거 때 주변 지인 서너 명의 입당 권유를 동시에 받으며 난감했었다.

그는 "특정인을 지지하며 입당하게 되면 다른 분들과의 관계가 깨지고 또 설령 입당하면 그때는 제가 또 지인들에게 입당을 권유해야 하는 상황이 돼 너무 곤혹스러웠다"며 당시를 떠올렸다.

코로나 정국에도 '지방선거 시계'가 바삐 돌아가고 있다.

내년 지방선거에 나서려는 예비후보들이 경선에 대비해 당원 확보에 열을 열리고 있기 때문이다.

당원을 많이 확보할수록 경선에서 유리하기 때문에 선거를 앞두고 당원 모집과 관련한 잡음이 끊이지 않는다.

민주당의 지지층이 공고한 전북에서는 과한 당원 모집 경쟁이 후유증을 남길 수 있다는 우려가 나온다.

전북의 민주당 권리당원 수는 8만여 명인 것으로 알려졌다.

중앙당이 집계하기 때문에 전북도당은 정확한 수를 알기 어렵다.

지난 총선에서 10석 가운데 9석을 얻으면서 '민주당 공천=당선'이라는 공식이 확인되면서 민주당 예비 입지자들은 권리당원 확보에 사활을 걸고 있다.

전북의 한 지역구에선 예비후보가 수천 장의 권리당원을 모았다는 소문까지 돈다.

지역 정치권 관계자는 "한 전주시장 입지자는 상대에게 전략을 들키지 않으려고 원서를 대량으로 가지고 있다가 나중에 낼 것으로 안다"고 귀띔했다.

민주당 당규에는 '권리 행사 시행일로부터 6개월 이전에 입당한 권리당원 중, 권리 행사 시행일 전 12개월 이내에 6회 이상 당비를 낸 권리당원에게 공직·당직 선거를 위한 선거인 자격 및 추천권을 부여한다'고 규정하고 있다.

대전에서도 지방선거를 앞두고 권리당원을 미리 모집해 유리한 고지를 선점하려는 움직임이 포착된다.

한 명이 위임받을 수 있는 입당원서가 최대 100매인 점을 고려해 지방선거 출마 예상자들이 지인들에게 100매씩 입당원서를 받아달라고 부탁하는 사례도 잇따르고 있다.

이들의 부탁은 주로 사회관계망서비스(SNS)에서 왕성한 활동을 하는 인물들에게 집중된다.

지역의 한 정치인은 "모임을 운영하고 페이스북 등 SNS 활동을 하는 사람들에게는 이미 유력 후보들이 손을 대고 있다"며 "모 인사는 지난해부터 여러 명에게 입당원서 100장씩 받아달라고 했다는 말도 돌고 있다"고 전했다.

더불어민주당 대전시당은 눈에 띌 정도로 큰 폭은 아니지만, 평상시보다 입당원서 제출량이 다소 늘었다고 설명했다.

국민의힘 대구시당과 경북도당에도 최근 신규 입당이 조금씩 늘고 있다.

시당 관계자는 증가세에 대해 "선거철에 따른 입당이라기보다는 야당에 대한 지지가 높아지며 그런 것 같다"고 설명했다.

이어 "보통 지방선거 6개월 전부터 각 출마자의 권유로 입당하는 신규당원들이 많이 늘어난다.

보통 수천 명의 신규당원이 들어온다"며 "올해는 그 시기가 추석쯤으로 보인다"고 전망했다.

민주당 대전시당 관계자는 "온라인으로 입당과 탈당을 할 수 있다 보니 청년층을 비롯해 자발적으로 들어오는 분들은 온라인으로 입당한다"며 "권리가 부여되는 기한이 오는 9월까지라면 7월부터는 입당원서 제출이 많이 몰리지 않을까 생각된다"고 말했다.

'민주당의 텃밭'인 광주광역시도 사정은 비슷하다.

최근 민주당 광주시당에는 하루 평균 40∼50건의 신규 권리 당원이 접수되고 있다.

특히 광주는 '민주당 공천이 당선'이라는 분위기가 지배적이어서 민주당 입당 경쟁이 치열하다.

"안 해줄 수도 없고, 난감하네요"…전국은 당원모집 경쟁 '과열'

전남은 광양, 나주, 영광, 장성, 영암 등 3선을 도전하는 지역에서 당원 접수가 더욱 치열한 것으로 전해졌다.

입지자들이 지인들까지 동원해 입당 원서를 대신 내주는 경우가 상당한 것으로 알려졌다.

하지만 신규 접수자가 모두 당원에 포함될지는 미지수다.

입당 원서를 제출할 때 복수 입당을 하는 예도 있고, 향후 당비를 내지 않아 당원 자격을 부여받지 못하는 경우가 대다수이기 때문이다.

특히 입당원서에는 이름과 주민등록번호, 휴대전화 번호, 이메일, 경력 등을 기재하게 돼 있어 개인 신상정보 유출에 대한 우려의 목소리도 높다.

민주당 전북도당 관계자는 "자필 서명과 개인정보 수집 및 이용동의서 체크 등이 빠지면 즉시 반려한다"며 "개인이 대량으로 입당원서를 가지고 오면 신원을 확인하고 가족 간 당비 대납 등을 방지하기 위해 가족관계증명서 제출을 의무화했다"고 강조했다.

(김준호 장덕종 김현태 김동철 기자)


/연합뉴스

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