최근 1주간 일평균 지역발생 확진자 455명, 거리두기 2.5단계 범위
권덕철 "설 연휴 이동·사업장 집단감염에 다시 확산세로 돌아서"
400명대지만 확산세 여전,주말주초 상황보고 거리두기 수위 결정(종합)

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) '3차 유행'이 설 연휴 감염과 '사회적 거리두기' 완화를 틈타 본격적으로 재확산하는 것 아니냐는 우려가 나오고 있다.

최근의 확산세가 설 연휴 동안 밀렸던 검사가 한꺼번에 시행되면서 발생한 일시적 현상인지, 아니면 코로나19 본격 재확산의 신호인지는 당장 판단하기 어렵지만 심각한 위기 상황일 수 있다는 데는 정부와 감염병 전문가들의 의견이 일치한다.

일부 전문가들은 '4차 유행' 가능성까지 경고하고 있다.

정부는 설 연휴가 끝난 지, 또 사회적 거리두기(현재 수도권 2단계, 비수도권 1.5단계) 단계가 완화된 지 이제 5일이 지난 만큼 일단 다음 주 초까지 상황을 좀 더 지켜보면서 거리두기 및 방역 수칙 조정을 검토하겠다는 방침이다.

◇ 일단 사흘 만에 400명대로 감소했지만…"3차 유행, 확산세로 전환될 위험 커져"
20일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 이날 0시 기준 국내 코로나19 신규 확진자는 총 446명이다.

전날 561명에 비해 115명 줄어들면서 지난 16일(457명) 이후 나흘 만에 400명대로 떨어졌다.

하지만 아직 증가세가 꺾였다고 보기는 이르다.

최근 1주일(2.14∼20)간 신규 확진자는 일별로 326명→343명→457명→621명→621명→561명→446명을 나타냈다.

검사 건수가 줄어든 설 연휴 때는 300명대를 유지했으나 연휴가 끝나자마자 600명대까지 빠르게 증가한 후 500명대를 거쳐 400명대로 내려왔지만, 언제든 다시 늘어날 수 있는 불안한 국면이다.

400명대지만 확산세 여전,주말주초 상황보고 거리두기 수위 결정(종합)

현재 신규 확진자는 일별로 편차가 커 유행 방향을 정확하게 판단하긴 힘들다.

방역당국은 일단 설 연휴 이후의 검사량 증가가 확진자 증가세에 일정부분 영향을 미친 것으로 보고 있다.

하지만 가족·지인모임에 더해 의료기관, 직장, 음식점, 사우나, 학원, 체육시설 등 다중이용시설의 집단감염도 늘고 있어 코로나19가 전방위로 확산할 수 있다는 위기감이 커지고 있다.

더욱이 확진자 가운데 감염경로를 알 수 없는 비율이 23%에 달해 당국의 역학조사를 통한 추가 전파 억제에도 한계가 있는 상황이다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장도 전날 브리핑에서 일상 곳곳의 집단감염 사례를 언급하면서 "감소세를 보이던 코로나19의 3차 유행이 다시 확산하는 방향으로 전환될 위험성이 커지고 있다"고 진단했다.

◇ 1주간 일평균 지역발생 455명, 거리두기 2.5단계 범위…위기감 고조
이런 가운데 거리두기 단계 조정의 핵심 지표인 최근 1주일간 지역발생 확진자는 일평균 455명으로, 거리두기 2.5단계 범위(전국 400명∼500명)에 재진입한 상태다.

직전일 기준 445명보다 10명 늘었다.

특히 수도권의 주간 일평균 지역발생 확진자는 직전주(2.7∼13) 281.6명에서 최근 1주(2.14∼20) 336.9명으로 일주일 새 55.3명 증가했다.

이는 설 연휴, 거리두기 완화, 지역사회내 잠복감염 등 복합적 요인에 의한 것으로 분석된다.

400명대지만 확산세 여전,주말주초 상황보고 거리두기 수위 결정(종합)

정부가 전국의 거리두기 단계를 낮춘 것은 지난 15일부터다.

수도권은 2.5단계에서 2단계로, 비수도권은 2단계에서 1.5단계로 각각 한 단계씩 낮췄고, 수도권 다중이용시설의 영업시간도 오후 9시에서 10시로 1시간 연장했다.

정부는 당초 자영업자와 소상공인의 피해를 줄이면서 코로나19 백신 접종이 본격화되는 3월 전까지 유행을 최대한 억제한다는 계획이었지만 공교롭게도 방역 조치 완화 직후부터 확진자가 빠르게 증가하자 다시 비상이 걸렸다.

이와 관련해 권덕철 중앙재난안전대책본부(중대본) 1차장은 이날 회의 모두발언을 통해 "사회적 거리두기 단계를 완화한 지 불과 이틀이 지나기 전에 확진자가 다시 500∼600명대로, 직전 주보다 크게 증가했다"면서 "설 연휴 간 이동과 만남, 사업장·병원 등에서의 집단감염 발생이 주된 원인이 돼 확산세로 돌아선 것으로 보인다"고 말했다.

권 1차장은 특히 "집단감염이 병원·교회·사우나 외에도 공장이나 직장·학원·어린이집·체육시설 등으로 확산하고 있다"면서 "일부 전문가는 거리두기 완화와 변이 바이러스의 영향으로 유행이 다시 시작될 수 있다고 경고한다"고 우려했다.

400명대지만 확산세 여전,주말주초 상황보고 거리두기 수위 결정(종합)

정부는 당장 거리두기를 조정하지는 않기로 했다.

단계를 조정한 지 일주일이 채 되지 않았고 사회적 반발도 고려해야 하기 때문이다.

거리두기 단계를 원래 방식대로 강화할 경우 현행 거리두기 체계에 불만을 가져온 자영업자의 반발은 더 커질 것으로 예상된다.

손 반장은 전날 정례브리핑에서 "(지금의) 증가세가 연휴 이후에 대기했던 검사량 증가로 인한 일시적인 현상인지 혹은 현재 3차 유행이 다시금 확산하는 상황으로 변모되고 있는 것인지 판단을 하기에는 이르다"고 평가했다.

그러면서 "현재의 체계를 그대로 유지하되, 금주 주말에서 다음 주 초 정도까지 지켜보면서 상황을 판단하고 거리두기 조정과 관련해 종합적으로 검토하게 될 예정"이라고 말했다.

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지