靑 "내주 월요일 출근할 예정
본래 모습으로 복귀 기대"

朴장관도 달래기 나서
"사의 표명 참으로 마음 아프다
돌아오면 檢 간부 인사 조율"

野 "검찰 장악 무리수 이어져
대통령 핵심 측근까지 반기"
 사진=연합뉴스

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사의를 밝힌 것으로 알려진 신현수 청와대 민정수석(사진)이 18일 이틀간 휴가를 내고 숙고에 들어갔다. 논란의 중심에 선 박범계 법무부 장관은 “사의 표명에 참으로 마음이 아프다”며 “신 수석이 돌아오면 (검찰 중간 간부) 인사 문제를 최종 조율할 것”이라고 밝혔다.
靑 “신 수석 휴가…숙고 시간”
청와대 고위 관계자는 이날 기자들과 만나 “(신 수석이) 이틀 동안 숙고한 뒤 월요일에 출근할 예정”이라며 “이때 (신 수석의) 말씀이 있을 것”이라고 말했다.

신 수석의 결단을 두고는 전망이 엇갈린다. 문재인 대통령이 사의를 반려하는 한 신 수석이 그만두긴 어려울 것이란 전망이 지배적이다. 내부 상황을 좀처럼 알려주지 않는 청와대에서 공식적으로 갈등을 인정한 것은 신 수석의 자존심을 세워주는 일종의 ‘달래기’라는 분석이 나온다. 청와대 관계자는 “개인적으로는 (신 수석이) 충분히 생각하고 본래의 모습으로 복귀했으면 하는 바람이 있다”고 했다.

법조계 관계자는 “대통령이 임명했는데 후임이 정해질 때까지는 자리를 지킬 것”이라며 “(신 수석이) 대통령에게 배신감 등은 느끼고 있지 않은 것으로 안다”고 전했다. 다만 이미 검찰과 법무부 사이에서 역할을 하지 못한다고 판단한 신 수석이 쉬이 마음을 바꾸지 않을 것이란 분석도 나온다.

신 수석은 이달 초 검찰 인사 과정에서 박 장관과의 갈등으로 사의를 표명했다. 청와대 관계자는 “검찰 인사를 조율하는 과정에서 (법무부와 민정실 간에도) 이견이 있었다”며 “민정수석은 중재하려 했는데, 중재가 이뤄지는 가운데 (인사가) 발표돼버리자 사의를 밝힌 것으로 보인다”고 설명했다.
朴 “대통령 계속 보좌하길”
박 장관은 이날 정부과천청사 법무부에서 기자들에게 신 수석 사의 표명과 관련해 “인사 과정을 구체적으로 소상히 말씀드릴 순 없다”면서도 “수석께서 사의를 밝힌 것이 참으로 마음 아프다”고 했다.

박 장관은 이번 사태가 벌어진 뒤 신 수석에게 비공식적으로 사과한 것으로 알려졌다. 당시 신 수석의 반응을 묻자 “설명하기 어렵다”며 “수석님이 어떻게 생각할지 모르지만, 저와 수석의 관계는 대단히 중요하고도 깊은 관계였다”고 말했다.

박 장관은 “이번 (검찰 고위급) 인사와 관련해 신 수석과 여러 차례 만났고 얼마든지 따로 만날 용의가 있다”며 “(신 수석께서) 민정수석으로 계속 계셔서 문 대통령의 보좌를 함께하기를 진심으로 희망한다”고 말했다. 검찰 중간 간부 인사와 관련해서는 “언제가 될지 모르지만 마냥 시간을 끌 일은 아니라고 생각한다”며 “수석께서 돌아오시면 최종 조율이 끝날 것으로 예상한다”고 했다.
與 ‘조용’…野 강력 반발
이낙연 더불어민주당 대표 등 여당 지도부는 공식 대응을 자제하고 있다. 이 대표는 이날 수원시 민주당 경기도당 당사에서 열린 민생연석회의 직후 기자들과 만나 관련 질문을 받고 “빨리 해결되길 바란다”고만 했다. 정치권의 목소리가 개입돼 사태가 커지면 지난해 추미애 전 법무부 장관과 윤석열 검찰총장 간 ‘인사 갈등’ 논란이 재연될 수 있다는 우려가 깔린 것으로 풀이된다.

이날 검찰 인사와 관련해 여야 공방이 예상됐던 국회 법제사법위원회 전체회의는 이용구 법무부 차관의 불참으로 파행했다. 법사위는 이날 법무부 등으로부터 업무보고를 받을 계획이었지만 회의에 참석할 예정이던 이 차관이 고열 등에 따른 코로나19 검사를 이유로 회의 시작을 30여 분을 남겨놓고 불참했다.

주호영 국민의힘 원내대표는 이날 국회에서 열린 비상대책위원회의에서 “비정상적인 일이 빈발하니 임명 한 달밖에 안 된 핵심 측근인 민정수석이 반기를 들고 사의를 표명하는 것 아니겠느냐”며 “오는 26일 청와대를 상대로 한 국회 운영위원회에 민정수석을 꼭 출석시켜 경위와 문제가 뭔지 밝힐 것”이라고 날을 세웠다.

원희룡 제주지사도 자신의 SNS에 “신 수석의 ‘패싱’을 모르고 검찰 인사안을 재가했다면 무심한 대통령이고, 협의도 안 된 인사안을 협의된 척 올린 것이라면 대통령을 속인 보고자를 문책하면 되는 문제”라며 “문재인 정부와 민주당의 검찰 장악 시도가 점점 무리수를 낳고 있다”고 지적했다.

강영연/김소현 기자 yykang@hankyung.com

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