"후보들이 사과 못하니" 직접 사과 강행…'책임정치' 실천 의미
당협위원장 교체 폭 주목…일각선 '비대위 2기' 관측도


국민의힘 김종인 비상대책위원장이 15일 구속수감된 이명박·박근혜 전 대통령과 관련해 공식 반성문을 썼다.

주홍글씨처럼 남은 '적폐 정당'의 꼬리표를 떼어내고, 2022년 대선을 염두에 둔 고강도 쇄신에 착수하겠다는 의지로 읽힌다.

당장 김 위원장은 지속적으로 발목을 잡아 온 과거사 문제를 매듭짓고, 넉 달 앞으로 다가온 재·보선 준비에 본격적으로 들어갈 것으로 보인다.

◇ "지금 나 아니면 누가" 인식이 사과 강행 배경

김 위원장의 이날 사과는 언 발에 오줌누기식 대증요법으로는 무너진 보수를 재건하고 정권교체를 다시 노리기에 역부족이라는 현실인식에서 비롯한 것으로 알려졌다.

앞서 황교안 전 대표는 "탄핵 결정을 수용한다"면서도 "미래를 얘기하자"는 애매모호한 입장을 취했다.

사과를 한 것도, 안 한 것도 아니라는 뜻으로 '황세모'라는 비아냥을 들었다.

더구나 문재인 정부 초반 '적폐 청산'의 구호가 정치권을 휩쓸었고, 그 프레임에 갇힌 국민의힘은 지방선거와 총선에서 내리 참패했다.

김 위원장이 사과 시점을 탄핵안 가결 4주년(9일)께로 맞춘 데는 차기 대선의 전초전인 내년 4월 재보선을 앞두고 선거 패배의 악순환을 반복하지 않겠다는 위기의식이 깔린 셈이다.



당 안팎의 반발은 만만치 않았다.

그럼에도 재보선 후보 당사자들이 당의 지난 잘못에 대해 사과하기는 어려운 점, 두 전직 대통령이 여전히 무죄를 주장하고 있는 점 등을 고려해 대표성을 가진 김 위원장이 직접 사과에 나섰다는 후문이다.

김 위원장은 현재를 한국 정치의 퇴행으로 규정, 이에 대한 책임은 14년간 집권한 현재 여당보다 과거 50년 넘게 집권했던 야당에 있다며 주변에 사과 필요성을 설득했다고 한다.

김 위원장이 사퇴의 배수진을 치고 '과거사 청산'을 밀어붙인 것은 그런 맥락이다.

이 과정에서 주호영 원내대표와 사전 교감을 시도하는 등 상황 관리에 공을 들이는 모습도 보였다.
김종인, 탄핵 털고 재보선 직행…"뿌리부터 인적쇄신"

◇ "뿌리부터 쇄신" 선언…당협위원장 대폭 물갈이?

국민의힘은 이번 사과를 신호탄으로, 서울·부산시장 보궐선거에 올인할 기세다.

파격적인 혁신을 바탕으로 중도층에 구애한다는 계획이다.

특히 김 위원장이 회견에서 "당 개조와 인적 쇄신"을 언급한 것과 관련, 당협위원장 물갈이에 비중이 실렸다는 분석이 나온다.

국민 정서와 동떨어지거나 지역 관리가 부실한 인사들이 타깃이다.

김 위원장은 지난 총선 당시 총괄선대본부장으로서 수도권 지원 유세를 돌면서 일부 후보의 함량 미달에 실망, 결국 낙선한 후보들에 대한 대폭 물갈이를 구상해온 것으로 전해졌다.

우선 비대위가 원외 당협위원장 3분의 1 이상을 교체하라는 최근 당무감사위 권고를 얼마나 원안대로 이행하는지가 김 위원장의 쇄신 의지를 가늠하는 첫 시험대가 될 것으로 보인다.

다만, 선거 국면에서 '조직 안정'을 고려하지 않을 수 없고 누구나 수긍할만한 대체재 부족은 김 위원장이 넘어야 할 산으로 꼽힌다.

일각에서는 비대위 2기 출범 전망도 제기된다.

유명무실한 일부 비대위원을 솎아내고 무게감 있는 인사를 새로 앉혀 선거에 대비해야 한다는 주장이다.

한편, 김 위원장은 "완전히 새롭게 다시 시작해보자"는 의미로 이날 기자회견장 뒷걸개를 아무 메시지도 적히지 않은 백지로 두도록 지시한 것으로 알려졌다.
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/연합뉴스

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