문 대통령·바이든 당선인 전화회담

바이든, 방위공약 유지 약속
"한국은 인도·태평양 안보 핵심축"
中견제 참여하란 우회 압박 분석
美보도자료엔 북핵문제 언급없어
< 첫 통화 > 문재인 대통령이 12일 조 바이든 미국 대통령 당선인과 전화통화를 하고 있다.  /청와대 제공

< 첫 통화 > 문재인 대통령이 12일 조 바이든 미국 대통령 당선인과 전화통화를 하고 있다. /청와대 제공

문재인 대통령이 조 바이든 미국 대통령 당선인과 전화 회담을 하고 한·미 동맹, 한반도 평화프로세스에 대한 협력을 재확인했다. 하지만 각론에서는 엇갈렸다. 바이든 당선인은 한국에 인도·태평양 동맹의 ‘핵심축(린치핀·linchpin)’ 역할을 주문했다. ‘반중(反中) 전선’ 참여를 우회적으로 압박했다는 분석이다. 반면 한국 정부가 중요시하는 북한 문제는 후순위로 밀렸다는 해석이 나온다.
인도·태평양 동맹 강조한 바이든
문 대통령은 12일 바이든 당선인과 당선 이후 처음으로 전화통화를 했다. 전날 유럽 정상과의 통화에서 ‘미국이 돌아왔다(America is back)’고 밝혔던 바이든 당선인은 한국과도 동맹을 강조했다. 한국에 대한 방위공약 유지를 약속하며 인도·태평양 지역에서 안보와 번영을 위한 한국의 역할과 한·미 협력을 강조했다. 바이든 당선인은 “한국이 인도·태평양 지역의 안보와 번영에 있어 핵심축”이라며 “한국에 대한 방위공약을 확고히 유지하고, 북핵 문제 해결을 위해 긴밀히 협력해 나가겠다”고 강조했다. 이어 “앞으로 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 대응, 보건안보, 세계 경제 회복, 기후변화 대응, 민주주의 그리고 인도·태평양 지역의 평화와 번영을 위해 한·미가 긴밀히 협력해 나가길 기대한다”고 말했다고 강민석 청와대 대변인은 전했다.

한·미 동맹 강화라는 방향은 긍정적이지만 한편으로 한국 정부에는 부담이 될 수도 있다는 분석이 나온다. 인도·태평양 지역에서 한국과 한·미 협력의 중요성을 두 차례나 강조하며 이 지역 안정을 위협하는 국가로 꼽는 중국 견제에 한국의 동참을 요구한 것으로 해석되기 때문이다.

바이든 당선인은 이날 일본, 호주 정상과의 통화에서도 인도·태평양 지역의 중요성을 강조했다. 인도·태평양 전략은 도널드 트럼프 행정부가 중국 견제를 위해 추진해온 구상이다. 트럼프 행정부는 특히 미국 일본 호주 인도를 쿼드(4각 동맹)로 묶고 여기에 한국 등을 포함해 ‘쿼드 플러스’로 확대하는 방안을 추진했다.

바이든 당선인이 트럼프 행정부가 밀어온 쿼드나 쿼드 플러스를 그대로 추진할지는 불확실하다. 하지만 바이든 당선인과 민주당도 중국에 비판적인 시각을 갖고 있는 만큼 명칭은 달라지더라도 쿼드나 쿼드 플러스와 비슷한 형태의 중국 압박 전략을 쓸 가능성이 있다. 바이든 당선인은 후보 시절인 지난 4월 외교전문지 ‘포린 어페어즈’에 집권하면 민주주의 국가들로 구성된 ‘민주주의 정상회의’를 소집하겠다고 밝히기도 했다.

박원곤 한동대 국제지역학과 교수는 “바이든의 대외전략은 다자주의·자유민주주의·동맹 등 세 가지로 이를 묶어 반중 전선으로 가려 한다”며 “한국은 세 가지 모두에 포함되는 핵심 국가”라고 분석했다.

후순위로 밀린 한반도 평화프로세스
바이든 캠프가 배포한 보도자료에서 바이든 당선인은 대북 정책과 관련해서도 ‘하나의 도전’으로 북한을 규정했을 뿐 ‘북핵 문제’ 등에 대해 구체적으로 언급하지 않았다. ‘한반도 평화 정착과 한반도 비핵화’를 강조한 청와대 발표와 차이를 보였다. 문재인 정부가 종전선언과 남북한 모두의 비핵화에 초점을 맞춘 데 반해 바이든 당선인은 북한 문제에 크게 방점을 두지 않았다는 분석이 나왔다.

박 교수는 “북한에 대해서는 원론적인 입장보다 낮은 단계로 언급한 것”이라며 “북한 문제가 워낙 복잡하고 민감한 데다 바이든 캠프에서 아직 대북 정책 방향이 나오지 않았기 때문으로 보인다”고 분석했다.

이 때문에 당분간 미·북 관계 개선은 쉽지 않을 것이란 전망이 나온다. 바이든 당선인은 지난달 대선 2차 TV토론 때 김정은 북한 국무위원장을 “폭력배(thug)”로 부르며 “북한이 핵 능력 축소에 동의할 경우”에만 김정은과 만날 수 있다고 했다.

코로나19 관련 협력도 약속했다. 바이든 당선인은 “미국이 한국과 같이 대응하려면 아직 갈 길이 멀다”며 “지금부터 신행정부 출범 시까지 코로나19 억제를 위해 노력해 나갈 것”이라고 말했다. 두 정상은 관련 문제를 논의하기 위해 이른 시일 내에 만나기로 했다. 강 대변인은 “양측은 취임 이후 가능한 조속히 만나 직접 대화하는 기회를 갖기로 했다”고 전했다.

바이든 당선인은 이날 문 대통령과의 통화에 앞서 미 재향군인의 날을 맞아 펜실베이니아주 필라델피아의 한국전 참전용사 기념비를 찾아 헌화했다. 차기 군 통수권자로서의 행보를 한 것이지만 마침 한국전 기념비를 찾았다는 점에서 한·미 동맹엔 긍정적 신호로 해석된다.

문 대통령은 바이든 당선인이 첫 외부 일정으로 필라델피아 한국전 기념비에 헌화한 것을 높이 평가했다. 문 대통령은 “한·미 관계 발전과 한반도 평화 정착에 대한 당선인의 높은 관심과 의지에 사의를 표한다”고 말했다.

강영연 기자/워싱턴=주용석 특파원 yykang@hankyung.com

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