나카가와 겐 나라시장이 경주시에서 보낸 방역물품 앞에서 '감사합니다' 팻말을 들고 있다.  (경주시 제공)

나카가와 겐 나라시장이 경주시에서 보낸 방역물품 앞에서 '감사합니다' 팻말을 들고 있다. (경주시 제공)

주낙영 경주시장이 경북 경주시가 일본에 방역물품을 지원해 뭇매를 맞고 있는 것과 관련해 22일 "이번 물품 지원이 '상호주의 원칙'에 따른 것이다"라고 말했다.

주 시장은 이날 페이스북 글을 통해 "우리 경주시가 자매·우호도시 관계를 맺고 있는 일본의 나라시와 교토시에 방역물품을 지원한 데 대해 밤사이 엄청난 비난과 공격에 시달렸다"면서 이같이 밝혔다.

주 시장은 "토착왜구다, 쪽발이다, 정신 나갔냐, 미통당답다 등등 평생 먹을 욕을 밤사이 다 먹은 것 같다"면서 "지금 일본은 비닐 방역복과 플라스틱 고글이 없어 검사를 제때 못하는 상황인데 이럴 때 대승적 차원에서 도움을 주는 것이 문화대국인 우리의 아량이고 진정으로 일본을 이기는 길이 아닐까"라고 반문했다.

앞서 경주시는 지난 17일 자매결연 도시인 일본 나라시와 교류도시인 교토시 등에 방호복과 방호용 안경 등을 지원했다는 사실을 21일 홈페이지에 공개했다.

주 시장은 2016년 경주 지진 당시 일본을 비롯한 해외 자매 도시들로부터 도움받은 일화를 상기시키면서 "한·중·일 관계는 역사의 굴곡도 깊고 국민감정도 교차하지만 긴 호흡을 가지고 장기적인 관점에서 바라보아야 할 관계"라며 "과거 신라가 삼국을 통일하고 300년 동안 한반도의 수도로서 찬란한 문화의 꽃을 피울 수 있었던 것은 넓은 포용력과 개방성에 있었고, 지금의 경주도 다르지 않다"고 주장했다.

경주시는 "올해로 자매결연 50주년을 맞은 일본 나라시와 교류도시 교토시에 비축 방호복 각 1200세트와 방호용 안경 각 1000개를 지원했다"며 "나머지 우호도시에 방호복 각 500세트와 방호용 안경 각 500개를 지원할 예정"이라고 밝혔다.

주 시장은 당시 보도자료에서 “어려울 때 돕는 것이 진정한 친구이자 이웃”이라며 “누가 먼저 손을 내미는 것은 중요하지 않다. 지금은 한일 양국이 코로나 대응을 위해 협력해야 한다”는 입장을 밝혔다.


이미나 한경닷컴 기자 helper@hankyung.com

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