신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응을 위해 지방자치단체들이 지역사랑상품권 발행을 늘리면서 지난달 발행액과 환전액 모두 역대 최대치를 기록했다.

12일 행정안전부에 따르면 국비로 발행 비용을 지원받은 전국 지자체가 올해 3월 한 달 동안 판매한 지역사랑상품권의 총액은 7208억원으로 나타났다. 국비로 지자체에 발행비용을 지원하기 시작한 2018년 이후 한 달 기준으로 최대 판매액이다.

지난해 지역사랑상품권 월평균 판매액은 2651억원이었다. 올해 들어 판매랭기 계속 증가해 지난 1월에는 5266억원, 2월에는 4124억원을 보였다.

구매 등을 통해 환전된 지역사랑상품권도 3월에 6118억원으로 늘었다. 지난해 월평균 환전액 (2513억원)의 두 배를 훌쩍 넘는다. 지난 1월 환전액은 4110억원, 2월에는 4105억원이었다.

행안부 관계자는 "지난 3월에 지역사랑상품권을 10% 할인 판매한 지자체는 130곳이다"라며 " 4월에는 171개 지자체가 10% 할인 판매를 본격적으로 시작해 상품권 판매에 더 탄력이 붙을 것으로 보인다"고 말했다. 환전액도 판매 후 유통·소비 과정까지 시차를 고려하면 4월 이후에 더 늘어날 것으로 예상했다.

한편 행안부는 코로나19로 침체한 지역 상권을 살리기 위해 당초 3조원으로 계획했던 올해 지역사랑상품권 발행규모를 6조원으로 늘렸다. 추가경정예산으로 발행비용 2400억원을 추가 지원했다. 판매 시 할인율도 5% 안팎에서 10%로 올렸다.

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