자기 명의로 첫 담화…한밤 기습적 원색비난
북한 단거리 발사체 비난 청와대에 "적반하장 극치"
김여정 위상 한층 높아진 듯…이만건 해임 후 조직지도부 실세
김정은 북한 국무위원장의 동생 김여정 북한 노동당 중앙위원회 제1부부장이 3일 밤 자신의 명의로 청와대를 맹비난하는 담화를 냈다. 사진은 문재인 대통령이 2018년 2월 10일 오전 청와대에서 김여정으로부터 김정은의 친서를 받은 후 악수하던 모습.  /청와대사진기자단

김정은 북한 국무위원장의 동생 김여정 북한 노동당 중앙위원회 제1부부장이 3일 밤 자신의 명의로 청와대를 맹비난하는 담화를 냈다. 사진은 문재인 대통령이 2018년 2월 10일 오전 청와대에서 김여정으로부터 김정은의 친서를 받은 후 악수하던 모습. /청와대사진기자단

김정은 북한 국무위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위원회 제1부부장이 3일 밤 자신의 명의로 담화를 내고 청와대를 맹비난했다. 북한의 단거리 발사체 도발에 대해 유감을 표명한 청와대를 향해 “주제넘은 처사”, “겁먹은 개가 더 요란히 짖는다” 등 원색적 표현을 동원했다.

김여정은 ‘청와대의 저능한 사고방식에 경악을 표한다’란 제목의 담화를 조선중앙통신을 통해 한밤에 기습적으로 발표했다. 김여정이 본인의 이름을 걸고 담화를 낸 건 이번이 처음이다. 이른바 ‘백두혈통’이라 불리는 북한 세습독재 김씨 가문에서 여성이 자기 목소리를 대외에 낸 건 김여정 이전엔 없었다. 과거 김정일 국방위원장의 여동생이자 김정은·김여정 남매의 고모인 김경희가 김정일의 막후 조언자 역할을 했지만, 김경희는 대외 메시지를 낸 적이 거의 없다.
김정은 북한 국무위원장(앞줄 두 번째)이 지난 1월 25일 평양 삼지연극장에서 부인 이설주와 함께 설 명절 기념공연을 관람했다. 이날 공연엔 김정일 국방위원장의 여동생이자 처형된 장성택의 부인이었던 김경희(파란 동그라미 표시), 김정은의 여동생 김여정 당 중앙위 제1부부장도 참석했다. 앞줄 두 번째부터 오른쪽으로 김정은, 이설주, 김경희, 김여정.  /연합뉴스

김정은 북한 국무위원장(앞줄 두 번째)이 지난 1월 25일 평양 삼지연극장에서 부인 이설주와 함께 설 명절 기념공연을 관람했다. 이날 공연엔 김정일 국방위원장의 여동생이자 처형된 장성택의 부인이었던 김경희(파란 동그라미 표시), 김정은의 여동생 김여정 당 중앙위 제1부부장도 참석했다. 앞줄 두 번째부터 오른쪽으로 김정은, 이설주, 김경희, 김여정. /연합뉴스

김여정은 인민군 전선장거리포병부대의 화력전투훈련에 대해 “우리는 그 누구를 위협하고자 훈련한 것이 아니다”라고 주장했다. 또 “나라의 방위를 위해 존재하는 군대에 있어서 훈련은 주업이고 자위적 행동”이라고 덧붙였다. 청와대는 앞서 지난 2일 북한의 단거리 발사체 발사에 대해 “북한의 이러한 행동은 한반도에서의 군사적 긴장 완화 노력에 도움이 되지 않는다”고 강한 유감을 표시했다.

한·미가 3월에 예정됐던 합동군사연습을 무기한 연기한 데 대해선 “남측에 창궐하는 신형 코로나바이러스(코로나19)가 연기시킨 것이지 청와대가 결심한 것이 아니다”라며 “우리가 합동군사연습을 중단할 것을 요구하면 청와대는 어떻게 대답해 나올 것인지 궁금하다”고 비꼬았다. 또 “그리도 전쟁 연습 놀이에 열중하는 사람들이 남의 집에서 군사훈련을 하는 데 대해 가타부타하는 것은 그야말로 적반하장의 극치”라고 강변했다. 다만 문재인 대통령의 실명을 언급하진 않았다.
김정은 북한 국무위원장의 동생인 김여정 노동당 중앙위 제1부부장(오른쪽)이 지난해 6월 12일 판문점 북측지역 통일각에서 김대중 전 대통령의 부인 이희호 여사 빈소에 보낼 김정은 명의의 조화를 전달한 뒤 정의용 청와대 국가안보실장(가운데), 박지원 민주평화당 의원과 대화하던 모습.  /통일부 제공

김정은 북한 국무위원장의 동생인 김여정 노동당 중앙위 제1부부장(오른쪽)이 지난해 6월 12일 판문점 북측지역 통일각에서 김대중 전 대통령의 부인 이희호 여사 빈소에 보낼 김정은 명의의 조화를 전달한 뒤 정의용 청와대 국가안보실장(가운데), 박지원 민주평화당 의원과 대화하던 모습. /통일부 제공

김여정은 김정은을 대신해 남북한 간 교류의 다리 역할을 했다. 지난해 2월 평창올림픽 당시엔 북한의 특사 자격으로 평창올림픽 개회식을 방문하고 청와대에 김정은의 친서를 전달했다. 지난해 6월 김대중 전 대통령의 부인 이희호 여사 별세 땐 판문점을 통해 김정은의 조의문과 조화를 정의용 청와대 국가안보실장에게 전했다. 2018년 판문점과 평양에서 열렸던 남북정상회담에선 행사장 곳곳을 살피는 모습도 보였다. 이 때문에 김여정의 이번 담화가 더욱 충격적으로 받아들여지고 있다.

전문가들은 김여정의 북한 내 위상이 예전보다 한층 높아졌다고 풀이했다. 양무진 북한대학원대 교수는 “지난해 말 김여정이 당 전원회의에서 당 제1부부장으로 임명됐을 때 선전선동부에서 조직지도부의 실세로 자리를 옮겼다는 예측이 많았다”며 “이만건 당 조직지도부장이 해임된 후 자신의 존재감을 크게 부각시켰다”고 말했다.

김여정이 김정은의 최측근으로서 각종 정책적 결정에 상당한 힘을 발휘하고 있다는 분석도 나온다. 강인덕 전 통일부 장관은 “김여정의 현재 행보는 과거 김정일이 아버지 김일성 밑에서 선전선동 업무를 맡으며 후계자로서의 입지를 다지던 모습과 상당히 유사하다”고 지적했다. 또 “지난 설 공연에 김경희가 참석한 모습이 심상치 않다”며 “김정은의 건강 상태가 생각보다 좋지 않을 가능성이 높으며, 향후 비상사태를 대비하고 김씨 가문 내 결속을 더욱 다지고 있을 듯하다”고 덧붙였다.

이미아 기자 mia@hankyung.com

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