"대한민국 누구보다 북한 깊이 알아…김정은, 비핵화 의지 없다"
경호원 동행…"저의 당선으로 북 주민들 희망·확신 가질 것"
태영호 "'강제송환' 보고 출마 결심"…수도권에 전략공천(종합)

자유한국당이 4·15 총선의 첫 '전략공천'(우선추천)으로 지목한 태영호(58) 전 주영 북한대사관 공사가 11일 지역구 후보 출마를 발표했다.

태 전 공사는 이날 국회에서 기자회견을 열고 "국회 의정활동을 통해 '통일된 대한민국'을 만드는 데 저의 모든 신명을 바쳐 이 새로운 도전에 임하겠다고 엄숙히 약속한다"고 밝혔다.



태 전 공사는 "제가 대한민국 국회의원으로 당선된다면, 그것도 지역구 국회의원으로 당선된다면 북한 체제와 정권의 유지에 중추적 역할을 하는 북한 내 엘리트들, 세계 각국에서 근무하는 저의 옛 동료들인 북한 외교관들, 특히 자유를 갈망하는 북한의 선량한 주민들 모두 희망을 넘어 확신을 가질 것"이라고 강조했다.

그는 "대한민국에 제가 북한 인권과 북핵 문제의 증인이었듯 북한에는 자유민주주의와 대의민주주의의 증거가 될 것"이라고 말했다.

태 전 공사는 "서울 생활을 시작한 이후 각종 세미나와 언론 기고 등을 통해 북한 정권의 전략과 의도를 알리고, 이를 정부 정책에 반영하기 위해 노력해 왔다"며 "그러나 불행히도 현재의 대북 정책과 통일 정책은 엉뚱한 방향으로 흘러가고만 있다"고 비판했다.

그는 "그동안 대한민국에서 관찰한 것 중 가장 놀라웠던 사실은 '진보세력은 통일주도 세력이고 보수세력은 반통일 세력'이라는 이분법적 관점이 우리 사회를 지배하고 있다는 것"이라며 "통일에 대한 엇갈린 관점과 서로에 대한 증오심으로 남남 갈등에 빠져 있으면 우리는 영원히 분단국가의 운명을 벗어나지 못할 것"이라고 우려했다.

태 전 공사는 "대한민국의 그 누구보다 북한 체제와 정권에 대해 깊이 알고 있다"며 "이런 경험과 전문성을 바탕으로 정부의 통일 정책이 무조건적인 퍼주기 방식이나 무조건적인 대립 구도가 아니라, 자유민주적 기본질서에 입각해 남과 북의 진정한 평화통일을 위한 현실적인 통일정책, 국민 누구나 공감할 수 있는 진정한 통일정책이 입안되고 실천될 수 있도록 하겠다"고 다짐했다.

태 전 공사는 비례대표가 아닌 지역구 후보로 출마한다.

김형오 공천관리위원장은 전날 태 전 공사 영입을 발표하면서 "(탈북·망명자 중) 지역구에 출마해 당당히 유권자 심판을 받겠다고 자처한 사람은 처음"이라고 소개했다.

황교안 대표는 이날 기자회견장에서 "아마 수도권 쪽에서 공천이 될 것 같다"며 "저하고 함께 서울에서 협력하면 좋을 것 같다"고 말했다.

태 전 공사의 국회 방문에는 경호원들이 동행했다.

경호상 문제로 선거운동에 문제를 겪거나 정부가 야당 후보라는 이유로 비협조적일 수 있다는 지적에 "대한민국을 믿고 사선을 넘어왔다"며 "정부에서 제 활동과 관련한 (경호) 문제를 충분히 보장해주리라 믿는다"고 말했다.

출마를 결심한 배경을 묻자 "북한에서 여기 내려온 청년들이 범죄자냐 아니냐 (따지기에) 앞서 그들을 북한으로 돌려보낸 것을 보면서 정말 큰 좌절감을 느꼈다"며 "이런 일을 막기 위해 의정활동을 해야겠다는 확신을 갖게 됐다"고 답했다.

그는 "대한민국에 도착한 날부터 시종일관 북한 김정은 정권은 비핵화 의지가 없다고 얘기했고, 현실적으로 모든 국민은 김정은이 지금 비핵화를 위해 그 어떤 움직임이나 조치를 하지 않는다는 것을 목격했다고 생각한다"고 주장했다.

태영호 "'강제송환' 보고 출마 결심"…수도권에 전략공천(종합)

/연합뉴스

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