김기현 측근 수사한 울산경찰과 송 시장 공약에 관여한 시청 공무원들 줄소환
검찰, '첩보 전달→참고인 진술' 송 부시장 압수물과 진술 통해 유력 증거 확보한 듯
김기현 동생 의혹 경찰에 연결한 '메신저' 주목…건설업자·유착 경찰관 등 수사 불가피
송병기 조사서 '스모킹건' 나왔나…송철호 황운하 소환임박 관측

청와대와 경찰의 '하명수사·선거개입 의혹'을 수사하는 검찰이 김기현 전 울산시장 측근 비리 수사를 진행했던 울산경찰에 이어 울산시청 공무원들을 대상으로 소환 조사에 속도를 내면서 의혹의 핵심 인물인 송병기 울산시 경제부시장에 대한 앞선 압수수색 및 조사에서 '스모킹건'(결정적 증거)을 확보한 것 아니냐는 관측이 나온다.

울산 경찰과 공무원에 대한 조사가 마무리되는 대로 그 '윗선'인 황운하 전 울산지방경찰청장(현 대전지방경찰청장)과 송철호 울산시장에 대한 소환 조사도 이어질 것으로 예상된다.

서울중앙지검 공공수사2부(김태은 부장검사)는 송 시장 측이 2017년 가을께부터 울산시 내부자료를 입수해 선거전략을 짜는 데 활용한 정황을 포착하고, 17일 현재 문건 작성·유출에 관여한 것으로 의심되는 울산시 공무원들을 차례로 소환조사 하고 있다.

검찰은 이보다 앞서 김 전 시장 수사에 관여한 당시 울산경찰청 소속 간부와 실무진에 대한 소환 조사에 착수, 현재 관련자들을 조사하고 있다.

당시 수사과장으로 있었던 총경 2명과 수사를 직접 진행한 실무진까지 줄줄이 검찰에 불려가 이미 조사를 받았거나 받을 예정이다.

특히 검찰은 황 전 청장 부임 후 지능범죄수사대장으로 발탁돼 김 전 시장 측근 비리 수사를 주도했던 간부 경찰관은 16일에 이어 17일에도 피의자 신분으로 불러 조사를 이어가고 있다.

검찰은 수사 착수 경위와 과정, 황 전 청장이 2017년 8월 취임한 이후 수사팀을 교체한 이유 등 각종 의혹 전반에 관해 캐묻는 것으로 알려졌다.
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이런 수사 상황을 종합하면 검찰이 이미 유력한 증거를 확보한 상태에서 울산 공무원과 경찰을 상대로 참고인 또는 피의자 조사를 진행하면서 구체적인 범죄사실을 확인하는 단계에 돌입한 것 아니냐는 분석이 나온다.

지난 15일과 16일 이틀 연속 검찰에서 참고인 조사를 받은 김 전 시장이 "검찰이 차고 넘칠 정도로 증거를 가진 것으로 보인다"고 언급한 것도 이런 분석에 무게를 싣고 있다.

검찰이 유력한 증거를 확보했다면 이는 송 부시장 사무실과 자택 압수수색에서 확보한 컴퓨터, 업무일지, 차명 휴대전화 등에서 나왔을 가능성이 크다.

검찰이 송 부시장 소환 조사에서 주요 증거를 뒷받침하는 관련 진술도 이미 확보했다는 얘기가 흘러나오고 있다.

송 부시장은 2017년 8월 공무원 퇴임 직후 송 시장 출마를 돕는 모임에 합류, 본격적으로 지방선거를 준비했다.

이때 김 전 시장 측 비리 의혹을 청와대 측에 첩보 형태로 전달했고, 이후 실제 경찰 수사가 진행되자 가명으로 참고인 조사까지 받으면서 자신의 제보 내용을 보강하는 취지의 진술을 했던 것으로 전해졌다.

그는 지난해 1월 선거를 준비하던 송 시장과 함께 청와대 인사를 만나 문재인 대통령의 공공병원 관련 공약 추진상황을 점검한 데 이어 같은 해 2월 송 시장 선거 캠프가 출범하자 정책팀장을 맡아 핵심 역할을 했다.

그는 이후 송 시장이 선거에서 승리해 울산시장에 부임하면서 경제부시장(1급)으로 발탁됐다.

당시 송 부시장의 부임을 앞두고 경제부시장직이 개방형 직에서 별정직으로 바뀌고, 경력 등 자격 요건이 완화된 것을 두고 특혜·보은 인사 논란이 일기도 했다.

이런 논란에도 경제부시장이 관할하는 시청 내 조직이 기존 3개국에서 5개국으로 늘어나는 등 송 부시장은 명실상부한 울산시의 '2인자' 자리를 공고히 했다.

송 시장과 송 부시장의 막강한 권한과 위상을 빗대 '송송 커플'이라는 신조어가 생기기도 했다.
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그의 이런 경력과 송 시장과 끈끈한 인연으로 볼 때 검찰이 송 부시장 조사 과정에서 울산 경찰의 김 전 시장 측근에 대한 수사 착수 배경 등의 실마리를 확인했다면 향후 수사의 초점은 자연스럽게 송 부시장과의 공모 관계를 의심할 수밖에 없는 송 시장, 그리고 김 전 시장 수사를 지휘했던 황 청장에 맞춰질 것으로 보인다.

당사자들인 송 시장과 황 청장은 현재 관련 의혹을 전면 부인하며, 검찰 수사에도 거리낄 것이 없다는 입장이다.

그러나 검찰이 그동안 꺼내놓지 않은 증거나 증언 등을 새롭게 제시하면 국면이 언제든 급변할 수 있다는 관측도 나온다.

이런 가운데 울산경찰이 김 전 시장 측근 비리 수사를 진행하도록 연결고리를 한 이른바 제3의 '메신저'가 있는지도 검찰이 들여다보는 것으로 알려졌다.

지역에서는 울산경찰 정보라인 쪽 인맥이 두텁고 장관 출신 여당 유력 정치인과의 친분을 강조하는 건설업자 A씨, 또 A씨와 돈독한 관계인 것으로 알려진 B총경 등 당시 울산경찰청 정보라인이 거론되고 있다.

이와 관련해 지난해 지방선거를 앞두고 김 전 시장 동생의 변호사법 위반 혐의를 수사한 울산경찰은 "건설업자 C씨의 고발에 따라 수사한 것"이라는 원론적 입장을 밝히고 있다.

그러나 C씨가 50억원가량을 가로챈 혐의로 기소돼 재판에서 징역 15년을, 또 황 청장이 김 전 시장 동생 사건을 전담하도록 발탁한 D경위가 C씨와 유착한 혐의로 징역 3년을 각각 구형받으면서 당시 수사가 정당했는지에 대한 의구심이 제기된 상황이다.

지역에서는 A씨와 B총경이 김 전 시장 동생의 비리를 주장하는 C씨와 울산경찰을 연결해 결국 고발장 접수 절차를 거쳐 수사가 진행되도록 중간에서 역할을 했다는 말이 나오고 있다.
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특히 이 과정에서는 D경위의 역할이 적지 않아 검찰 수사가 불가피할 것이라는 전망도 나온다.

112상황실 소속이었던 D경위는 2017년 11월 황 청장의 발탁으로 업무지원 형태로 수사팀에 합류했고, 이듬해 1월 수사팀장으로 정식 발령을 받았다.

그러나 2015년 C씨와 김 전 시장 동생 사이에 작성된 '30억원짜리 용역계약서'를 이용, C씨에게 아파트 사업권을 주도록 김 전 시장 측을 협박한 혐의가 불거져 지난해 3월 수사에서 배제됐다.

이후 검찰 수사에서 C씨와 D경위는 1년간 530여 회나 통화하고, 각종 수사 관련 자료를 공유하는 등 김 전 시장 동생 수사 이전부터 긴밀한 관계를 유지해 온 정황이 드러났다.

이런 사정을 잘 알았던 경찰 내부에서조차 반대 의견이 적지 않았음에도 D경위가 김 전 시장 동생 수사를 전담하게 된 배경에 관해 확인이 필요하다는 지적이 나오는 것도 이 때문이다.

D경위는 상가와 아파트 등 부동산 여러 채를 보유한 재력가로 알려져 있다.

/연합뉴스

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