정경두, '北주민송환' 문자보낸 JSA 중령 경위조사 지시(종합)

정경두 국방부 장관은 8일 '북한 주민 2명 송환' 등을 담은 휴대전화 문자를 보낸 판문점 공동경비구역(JSA) 대대장 A 중령에 대해 경위 조사를 지시한 것으로 알려졌다.

국방부 관계자는 이날 "정경두 장관의 조사 지시에 따라 문자를 보낸 경위 등에 대해 조사를 할 것"이라며 "안보지원사령부에서 보안 조사를 포함해 조사하게 될 것"이라고 전했다.

A 중령은 전날 정부 모 인사에게 "판문점에서 북한 주민 2명을 송환할 예정"이라는 내용의 휴대전화 문자를 보냈다.

JSA에 근무하는 A 중령이 국방부나 육군 등 군 지휘계통이 아닌 다른 곳으로 휴대전화 문자 보고를 한 것은 정식 보고체계를 건너뛴 행위라는 지적이 나온다.

정 장관의 경위 조사 지시도 이런 지적에 따른 것 아니냐는 관측도 있다.

정경두 국방부 장관은 전날 오후 국회 국방위원회 전체회의에서 휴대전화 문자를 통해 알려진 북한 주민 2명 송환과 관련해 '관련 사실을 알고 있었느냐'는 자유한국당 백승주 의원 질문에 "언론을 통해 확인했다"고 답변했다.

이에 국방부는 정 장관이 A 중령의 문자 내용이 언론에 공개되기 전 관련 사실을 알고 있었느냐는 질문에 "(해상에서 선박 나포와 예인 등)군사적 조치 상황에 대해서는 장관이 보고를 받고 있었다"면서 "북한 주민과 관련된 부분에 대해서는 군사 조치가 아니라 국방부 보고 사안이 아니라고 판단했다"고 설명했다.

한편 국방부는 작년 2월 열병식에 등장한 북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) '화성-15' 이동식발사차량(TEL) 후면에 지지대가 장착된 것과 관련, "북한이 실제 ICBM 발사를 위해서는 미사일 본체에 부착된 지지대(상부 받침대) 만으로는 발사가 제한되며, 추가적인 하부받침대가 필요하다"고 밝혔다.

그러면서 "북한이 (2017년) ICBM을 발사했을 때 미사일에 부착된 상부 받침대 외에 대형 하부받침대를 추가로 설치했다"고 설명했다.

/연합뉴스

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