曺 찬반 갈등 속 진영 대결 양상, 총선까지 이어질까…여야 복잡한 셈법
범보수 '빅텐트' 주목…보혁 일대 대격돌 가능성도
선거제 개혁안 향배에 주목…통과시 의석수·정당별 득실 변화
여야 모두 '물갈이' 경쟁…중도층 표심잡기에도 총력전
'조국 정국' 파장·보수發 정계개편…총선 뒤흔들 5대 변수-1

내년 4·15 총선까지 남은 6개월 동안 정국은 여러 차례 변곡점을 맞을 것으로 예상된다.

13일 현재 정치권의 최대 관심사는 조국 법무부 장관을 둘러싼 찬반 대치의 여파가 총선까지 이어질지다.

여기에 보수발(發) 정계개편 여부와 선거제 개혁안의 향배, '물갈이'로 표현되는 여야의 인적 쇄신 전략까지 다양한 변수가 총선 판도 및 유권자들의 선택에 영향을 미칠 것으로 보인다.

◇ '조국 찬반' 갈등 격화, 총선까지 이어질까
조 장관 지명 이후 두 달 가까이 이어진 진통은 서울 서초동과 광화문에서 각각 '조국 수호'와 '조국 퇴진'을 외치는 대규모 집회를 만들어냈다.

민심이 양방향으로 끓어오르는 모양새다.

조 장관에 대한 단순한 찬반 논쟁을 넘어 서로 다른 목소리를 내는 '광장 대 광장 정치'를 탄생시켰고, 이는 진보와 보수 양 진영의 치열한 세(勢) 대결로 이어졌다.

이 같은 '조국 정국'이 총선까지 이어지며 주요 변수로 자리할 것이라는 전망이 있는가 하면, 아직 반년의 시간이 남은 만큼 총선에 미치는 영향은 크지 않을 것이라는 예상도 있다.

여권은 조국 정국에서 핵심 지지층은 확실히 끌어안았다.

조 장관에 대한 검찰과 야당, 언론의 공세에 고(故) 노무현 전 대통령을 떠올린 지지층이 결집했고 이는 대규모로 열린 서초동 집회에서 증명됐다.

그러나 '문재인 정부가 공정·정의의 가치를 외면했다'며 실망감을 느낀 중도층 일부는 이탈했다는 분석이다.

전체적으로는 지지율에서 손해를 본 모양새다.

출범 직후 80%를 상회했던 문재인 대통령의 국정 지지도는 최근 각종 여론조사에서 40%대 초반을 맴돌고 있다.

자유한국당에 10%포인트 이상 멀찍이 앞섰던 더불어민주당 지지율도 한국당에 오차범위 내로 추격당하고 있다.

리얼미터가 tbs 의뢰로 지난 7∼8일 전국 성인 1천502명에게 조사(95% 신뢰수준에 표본오차 ±2.5%포인트, 자세한 조사 결과는 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참고)한 결과, 민주당 지지율은 전주보다 0.8%포인트 내린 37.5%였다.

한국당은 0.9%포인트 오른 34.1%로 나타났다.

양당 간 격차가 오차범위 내인 3.4%포인트로 좁혀진 것이다.

이러한 분위기는 현장에서도 피부로 감지된다.

내년 총선을 바라보는 민주당 현역 의원들 사이에서는 "조국 사태로 지역구 분위기가 심상치 않다"는 말이 심심찮게 흘러나온다.

한국당의 경우 조국 정국이 분열됐던 범보수가 다시 결집하는 계기가 됐다.

광화문 집회에 모인 대규모 인파가 이를 보여준다.

한때 한국당에서는 반(反)조국 여론을 놓고 '신이 주신 호재'라는 말도 나왔다.

조 장관을 임명한 것이 현 정권의 결정적인 자충수가 돼 결국 총선에서는 대척점에 선 한국당을 지지하지 않겠느냐는 것이다.

그러나 조국 반대 여론에도 불구하고 각종 여론조사에서 한국당 지지율은 여전히 20∼30% 박스권에 갇힌 상황이 지속하면서 위기감이 고조되고 있다.

결국 이번 사태가 어떤 방식으로 마무리되느냐에 따라 총선에 미치는 영향은 달라질 것으로 보인다.

민주당은 검찰개혁의 구체적인 성과 등을 통해 조국 정국을 마무리 짓고, 북미·남북관계 진전 등 다른 호재가 터진다면 떠난 민심을 상당 부분 돌릴 수 있을 것으로 보고 있다.

한국당은 반조국 여론이 곧바로 총선에서의 지지로 이어질지 장담할 수 없는 만큼, 보수통합과 공천개혁, 정책혁신 등에 박차를 가하고 안보 불안, 민생경제 악화 등 정권의 실책을 지적해 지지층을 불리겠다는 전략이다.

'조국 정국' 파장·보수發 정계개편…총선 뒤흔들 5대 변수-1

◇ 총선 뒤흔들 '태풍의 핵', 야권發 정계개편
'야권발 정계개편'은 내년 총선 판세를 가를 가장 큰 변수 중 하나로 꼽힌다.

바른미래당의 당권파 대 비당권파 갈등, 민주평화당의 분열 등은 정계개편을 부추기는 요인으로 꼽힌다.

무엇보다 범보수를 아우르는 '빅텐트'가 마련될지 관심사다.

한국당과 바른미래당 일부, 우리공화당이 '보수 대통합'을 기치로 한데 뭉친다면 내년 총선은 보혁구도로 치러질 전망이다.

당장 한국당은 '한국당 중심의 보수 대통합' 목소리를 높이고 있고, 보수 성향 정당들은 조국 장관 반대를 넘어 '반문(반문재인) 연대' 구축 필요성에 공감하고 있는 상황이다.

정치권 일각에서는 공천권 등 각 당이 일정 '지분'을 보장받고 통합전당대회를 치르는 '당 대 당 통합론'까지 거론된다.

구체적으로는 유승민 의원을 중심으로 한 바른미래당 내 비당권파가 신당을 창당한 뒤 총선 전에 한국당과 통합에 나설 수 있다는 전망도 나온다.

이 밖에도 바른미래당 일부와 우리공화당이 한국당에 흡수 통합되는 방식, 통합이 이뤄지지 않는다면 일부 지역에서 '연합 공천'을 통해 보수진영 선거연대를 꾸리는 방법 등도 회자된다.

한국당 일각에서는 선거제 개혁안을 담은 선거법 개정안이 국회 본회의에 상정되는 시점을 전후로 보수통합·보수재편을 위한 본격적인 움직임이 활발해질 것이라고 보고 있다.

한국당의 한 수도권 의원은 연합뉴스와의 통화에서 "현재는 보수진영의 통합 촉매제가 '조국 반대' 외에는 없지만 패스트트랙 법안이 통과되면 통합 논의도 급물살을 탈 수밖에 없을 것"이라고 내다봤다.

다만 조국 정국에서 범보수 진영이 한목소리를 냈지만, 박근혜 전 대통령 탄핵을 놓고 극심한 갈등 끝에 분열한 만큼 통합에 이를 정도의 갈등 봉합이 쉽지 않을 것이라는 전망도 있다.

또한 보수통합이 실패하고 제3신당 등이 등장할 경우 군소정당이 대거 웅거한 가운데 예측 불가의 선거가 치러질 가능성이 있다.

바른미래당 안철수 전 의원과 유승민 의원이 재결합해 한국당과 통합하지 않고 독자 세력을 구축해 수도권·중도층을 겨냥한 제3신당을 창당하는 시나리오가 이에 해당한다.

평화당을 탈당한 의원들이 모인 대안신당도 본격적인 창당 수순을 밟아 '총선 대전'에 참전할 것으로 예상된다.

'조국 정국' 파장·보수發 정계개편…총선 뒤흔들 5대 변수-1

(계속)
/연합뉴스

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