한미 북핵대표 협의…이도훈 "북미대화 조속 재개 노력"
비건 "동시적·병행적 진전 위해 北과 논의할 준비돼 있다"

대북 실무협상을 총괄하는 스티븐 비건 미 국무부 대북특별대표는 "6·12 싱가포르 공동성명의 공약을 동시적, 병행적으로 진전시키기 위해 북측과 건설적인 논의를 할 준비가 돼 있다"고 말했다고 외교부가 전했다.

비건 대표는 28일 오전 서울 도렴동 외교부 청사에서 카운터파트인 이도훈 한반도평화교섭본부장과 한미 북핵 수석대표 협의를 하고 "이번 한미정상회담이 한반도 평화 번영을 위한 중요한 계기가 될 것으로 기대한다"며 이같이 밝혔다.

이 본부장은 최근 북미 정상 간 친서 교환이 이뤄졌고, 시진핑(習近平) 중국 국가주석이 방북하는 등 "북미대화 재개에 긍정적인 분위기가 조성됐다"고 평가하며 "북미 대화의 모멘텀을 높이고 조속한 대화 재개를 위한 노력을 경주하고 있다"고 설명했다.

이 본부장은 "주말로 예정된 한미정상회담이 완전한 비핵화와 한반도의 항구적 평화정착에 대한 양국의 의지를 재확인하고, 이를 위한 긍정적 여건을 조성하는 계기가 될 수 있도록 노력해 나가자"고 강조했다.

비건 대표가 언급한 '싱가포르 공동성명'의 합의 사항은 ▲북미간 새로운 관계 수립 ▲한반도의 지속적이고 안정적인 평화체제 구축 ▲한반도의 완전한 비핵화 ▲유해 송환 등 4가지다.

미국은 '하노이 회담' 결렬 후 새로운 계산법을 요구하는 북한에 과거 '일괄타결식 빅딜론'보다 유연해 보이는 '동시적·병행적 진전을 위한 논의'라는 표현을 써가며 대화 복귀를 촉구하고 있다.

미국이 '동시적·병행적 진전'을 언급하는 것은 북한의 '동시적·단계적 해법' 요구를 일부 수용함으로써, 대화의 판이 깨지지 않도록 유연성을 발휘할 여지를 내비치며 유화적 대북 메시지를 보내기 위함이라는 분석이 나온다.

이에 따라 30일 서울에서 열리는 한미정상회담에서 문재인 대통령과 도널드 트럼프 대통령이 북한을 다시 대화의 장으로 불러내기 위한 전향적인 메시지를 내놓을지에 관심이 쏠린다.

이도훈 본부장과 비건 대표는 이날 협의에서 한미정상회담에서 논의할 대북 의제를 조율하는 한편 양 정상이 북한에 보낼 메시지에 어떤 내용을 담아야 할지도 논의한 것으로 알려졌다.

이와 관련해 비건 대표가 지난 19일(현지시간) 미국 워싱턴에서 진행한 기조강연에서 언급한 '북미 양측 모두 유연한 접근이 필요하다'는 대목이 어떤 식으로 구체화할 지 주목된다.

한편, 비건 대표는 이 본부장과 협의를 마친 뒤 북한에서 다제내성결핵(MDR-TB·중증결핵) 치료사업을 하는 민간단체 유진벨재단 관계자와 만나 인도적 대북지원상황 등에 대해서 의견교환을 한 것으로 알려졌다.

/연합뉴스

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