25일 오전 서울 종로구 광화문 광장에서 농성 중이던 옛 대한애국당(현 우리공화당) 천막을 서울시와 용역업체 관계자들이 철거하고 있다. 연합뉴스

25일 오전 서울 종로구 광화문 광장에서 농성 중이던 옛 대한애국당(현 우리공화당) 천막을 서울시와 용역업체 관계자들이 철거하고 있다. 연합뉴스

서울 광화문광장에 기습적으로 설치된 옛 대한애국당(현 우리공화당) 농성 천막이 25일 철거됐다. 설치 46일 만이다.

서울시와 우리공화당 등에 따르면 서울시는 이날 오전 5시 20분께 직원 500명과 용역업체 직원 400명을 투입해 농성 천막 2동과 그늘막 등을 철거하는 행정대집행에 나섰다. 이 과정에서 우리공화당 당원과 지지자들이 격렬히 저항하면서 충돌이 발생했다.

오전 5시 16분께 시청 관계자가 천막 철거를 알리는 행정대집행문을 낭독하자 당원들은 "물러가라"는 소리와 함께 철거에 대비했다. 용역업체 직원들이 천막 앞에 놓인 사진과 구조물 등을 걷어내고 본격적인 철거에 나서자 스크럼을 짠 당원들은 온몸으로 막아서며 이들을 밀쳐냈다.

오전 5시 40분께 농성 천막 한쪽 벽을 철거하고 비닐을 뜯어내자 일부 당원들은 "세월호 천막은 가만두고 우리한테만 그러냐"고 소리를 지르기도 했다. 우리공화당 관계자는 "정당한 정당 활동에 대해 좌파 정권이 '조례'를 운운하며 이렇게 한다"며 "훗날 역사에 어떻게 책임질 것이냐"고 격앙된 반응을 보였다.

오전 6시 30분께 용역업체 직원들이 천막의 남은 한 면을 뜯어내자 천막 안에서 연좌 농성을 벌이던 당원들은 광장 바닥에 드러누웠다. 결국 작업을 시작한 지 2시간이 지난 오전 7시 20분께 천막 철거는 마무리됐다.

곳곳에서 물리적 충돌이 발생하면서 다친 사람도 속출했지만 심각한 부상자는 없는 것으로 알려졌다. 서울시와 소방당국 등에 따르면 현재까지 40여명이 인근 병원으로 이송됐다. 부상자 대부분은 60∼70대다. 철거 과정에서 용역업체 직원과 몸싸움을 벌여 다쳤거나 탈진한 것으로 전해졌다.

경찰 등에 따르면 용역업체 직원 2명과 우리공화당 측 2명 등 4명이 현행범으로 체포됐다. 용역직원 1명은 소화기를 집어 던졌고, 나머지는 서로 싸우다 체포된 것으로 파악됐다.

철거는 완료됐지만 우리공화당 측은 서울시와 용역업체를 향해 '폭력 행정대집행', '용역 깡패'라고 외치며 광화문광장 남측에서 서울시를 규탄하는 집회를 벌이고 있다. 우리공화당은 2017년 박근혜 전 대통령 탄핵 반대 시위에서 숨진 '애국열사' 5명의 진상 규명을 요구하며 지난달 10일 광화문광장에 천막을 기습적으로 설치했다. 서울시는 우리공화당 천막을 시 허가를 받지 않은 불법 시설물로 규정하고, 천막을 자진 철거하지 않으면 행정대집행을 할 수 있다는 내용의 계고장을 수차례 보냈다.

서울시의 광화문광장 사용 및 관리에 관한 조례 등에 따르면 광장은 '건전한 여가 선용과 문화 활동 등을 위한 공간'으로 이용될 수 있다. 정치적 목적의 농성은 조례가 규정한 광장 사용 목적에 맞지 않는다는 게 서울시의 방침이다. 광화문광장을 사용하려면 6∼7일 전에는 서울시에 사용허가 신청서를 제출해야 한다. 시는 신청서 내용이 조례에 규정된 광장의 사용 목적에 부합하는지 판단해 허가 여부를 결정한다.

한경닷컴 뉴스룸 open@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지