민주노총이 24일 오전 청와대 앞 대정부 투쟁에서 노동존중 요구 퍼포먼스를 하고 있다. 김명환 민주노총 위원장은 불법행위 주도 혐의로 지난 21일 구속됐다. 사진=연합뉴스

민주노총이 24일 오전 청와대 앞 대정부 투쟁에서 노동존중 요구 퍼포먼스를 하고 있다. 김명환 민주노총 위원장은 불법행위 주도 혐의로 지난 21일 구속됐다. 사진=연합뉴스

“답답한 상황이다.”

이수진 더불어민주당 최고위원은 24일 국회에서 열린 최고위원회의에서 김명환 전국민주노동조합총연맹(민주노총) 위원장 구속에 복잡한 속내를 드러냈다. 민주당 관계자 가운데 공개 석상에서 김 위원장의 구속에 대해 입장을 표명한 건 이 최고위원이 처음이다. 이 최고위원은 이어 “‘불구속 수사를 통해 조사해도 큰 무리가 없지 않았을까’라는 아쉬움이 현장에서 들린다”고 간접적으로 노동계 목소리를 전달했다.

한 민주당 핵심 관계자는 “한국노동조합총연맹 출신으로 탄력근로제 단위기간 확대나 최저임금 인상 등에 당보다는 노동계의 입장을 강하게 대변해 온 이 최고위원이 이번 사안에 대해선 명확한 입장을 드러내지 않았다”며 “김 위원장 구속에 이러지도 저러지도 못하는 민주당의 상황을 잘 보여준다”고 말했다.

민주당이 김 위원장의 구속으로 민주노총과의 관계 설정에 신중을 기하고 있다는 분석이 나오고 있다. 한 민주당 관계자는 이날 “이인영 원내대표 취임 후 민주노총과의 관계 개선을 모색하는 과정이었다”며 “물밑에서 추진해 온 민주노총 집행부와의 면담 계획도 보류되는 모양새”라고 분위기를 전했다.

김 위원장의 구속을 둘러싼 내부 의견도 엇갈리고 있다. 김 위원장 구속과 관련해 공식적으로는 논평 없이 침묵하고 있지만 강경론이 좀더 우세하다. 한 원내 관계자는 “굳이 구속까지 할 필요가 있을까 하는 생각이 들지만 사법부의 판단을 존중해야 한다”며 “앞으로 민주노총과의 관계 복원엔 시간이 걸릴 것”이라고 말했다. 다른 한 의원은 “사법부 결정을 두고 총파업과 대정부 투쟁을 선언하면 국민 동의를 얻기 어려울 것”이라며 “국민 눈높이에 맞는 방식이 필요하다”고 말했다. 한 재선 의원은 “불법 행위를 봐달라는 것은 떼쓰는 것에 불과하고, 이른바 ‘딜’을 하는 것에도 절대 반대”라고 말했다.

민주당 당원 게시판에는 김 위원장 구속과 관련한 글이 서른 건 넘게 올라왔다. 대부분 단호한 입장을 정리해야 한다는 주문이 대부분이었다. 한 당원은 “어떤 경우에도 불법 폭력 집회는 용서할 수 없다”고 말했다. 문희상 국회의장과 이 원내대표가 구속영장이 청구된 김 위원장의 선처를 요구하는 탄원서 작성을 거절한 것에 대해서도 “수용했다면 당이랑 청와대는 신나게 공격받았을 것”이라며 옳은 결정이라는 해석도 나왔다.

김우섭 기자 duter@hankyung.com

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