장례예배·추모식서 "한 시대와 이별…이 여사 기억하며 유언 실천해야"
"고문도, 사형선고도 없는 그곳에서 김대중 전 대통령과 평안하시길"
이총리 "이희호 여사 꿈꾼 평화통일·국민통합 향해 전진"

이낙연 국무총리는 14일 "우리는 이희호 여사님이 꿈꾼 국민의 행복, 평화통일을 향해 쉬지 않고 전진하겠다"며 "영호남 상생을 포함해 국민의 통합을 위해서도 꾸준히 나아갈 것"이라고 말했다.

이 총리는 이날 오전 서울 신촌 창천교회에 거행된 고(故) 이희호 여사의 장례예배와 동작구 국립서울현충원에서 엄수된 추모식에서 두 차례의 조사를 통해 이같이 밝혔다.

이 여사의 공동 장례위원장을 맡은 이 총리는 "이제 우리는 한 시대와 이별하고 있다"며 "한국 현대사의 격랑 한복판에서 가장 강인하게 헤쳐온 이희호 여사님을 보내드리려 한다"고 말했다.

그러면서 "남은 우리는 여사님의 유언을 실천해야 한다"며 "고난을 피하지 않고 정면으로 마주하신 여사님의 생애를 기억하며 우리 스스로를 채찍질해야 한다"고 강조했다.

이 총리는 "여사님은 유복한 가정에서 나고 자랐지만, 보통의 행복에 안주하지 않았다"며 "대학 시절 여성 인권에 눈을 떴고 유학을 마치자마자 여성 운동에 본격적으로 뛰어들었다"고 고인의 생을 기억했다.

이어 "여사님은 아이 둘 가진 홀아버지(고(故) 김대중 전 대통령)와 결혼했고 결혼 열흘 만에 남편은 정보부에 끌려갔다"며 "남편은 바다에 수장될 위험과 사형 선고 등 5차례나 죽음의 고비를 겪었다"고 덧붙였다.

이 총리는 "그러나 여사님은 흔들리지 않고 남편이 감옥에 있거나 망명할 때에도 남편에게 편안함을 권하지 않고, 오히려 하나님의 뜻에 맞게 투쟁하라 독려했다"고 말했다.

그는 "훗날 김대중 전 대통령께서 아내에게 버림받을까 봐 정치적 지조를 바꿀 수 없었다고 고백할 정도로 여사님은 강인했지만 동시에 온유했다"며 "누구에게도 화내지 않고, 죄는 미워했지만 사람은 결코 미워하지 않았다"고 설명했다.

이희호 여사 발인…'영원한 동반자' DJ 곁으로/ 연합뉴스 (Yonhapnews)
이 총리는 "여사님의 그런 강인함과 온유함은 깊은 신앙에서 나온 것으로 안다"며 "여사님이 믿은 하나님은 기나긴 시련을 주셨지만 끝내는 영광으로 되돌려 주셨다"고 말했다.

이어 "남편은 헌정사상 최초의 정권교체를 이뤘고 분단 사상 최초의 남북정상회담을 실현했고, 우리 국민 최초로 노벨평화상을 받았다"며 "어떤 외신은 노벨평화상 절반은 부인의 몫이라 논평했다.

정권교체의 절반도 여사님 몫이었다고 저는 생각한다"고 덧붙였다.

이 총리는 "김대중 전 대통령은 여성평등기본법 제정, 여성부 신설, 기초생활보장제 도입 등 여성과 약자를 위해서도 획기적 업적을 만들었다"며 "여사님의 오랜 꿈은 그렇게 남편을 통해 구현됐다"고 말했다.

그는 "10년 전 여사님의 반려이자 동지이신 김 전 대통령께서 먼저 떠나셨지만 여사님은 김 전 대통령의 유업을 의연히 수행하셨다"며 "북한을 두 차례 더 방문하고 영호남 상생 장학금을 만드셨다.

유언에서도 하늘나라에 가서 국민을 위해, 민족의 평화통일을 위해 기도하겠다고 하셨다"고 말했다.

이 총리는 "여사님! 그곳에는 고문도, 투옥도, 납치도, 사형 선고도 없을 것입니다.

연금도, 망명도 없을 것입니다.

그곳에서 김대중 전 대통령님과 함께 평안하게 보내십시오"라고 말하며 눈물을 삼켰다.

그는 "여사님. 우리 곁에 계셔주셔서 감사합니다.

고난과 영광의 한세기에 여사님이 계셨던 것은 하나님의 축복이었음을 압니다.

하나님께 감사합니다"라며 조사를 마무리 지었다.
이총리 "이희호 여사 꿈꾼 평화통일·국민통합 향해 전진"

/연합뉴스

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