4·3 보궐선거 - 'PK의 선택'

창원성산 정의당 여영국
통영고성 한국당 정점식 당선

만만치 않았던 정권 심판론
평화·정의당 교섭단체 부활
여영국 정의당 후보(가운데)가 4·3 국회의원 보궐선거 창원성산 선거구에서 극적인 승리를 거둔 직후 창원 선거사무실에서 이정미 대표(오른쪽)를 껴안으며 기뻐하고 있다. 왼쪽은 심상정 의원.  /연합뉴스

여영국 정의당 후보(가운데)가 4·3 국회의원 보궐선거 창원성산 선거구에서 극적인 승리를 거둔 직후 창원 선거사무실에서 이정미 대표(오른쪽)를 껴안으며 기뻐하고 있다. 왼쪽은 심상정 의원. /연합뉴스

여야가 3일 치러진 4·3 국회의원 보궐선거에서 1 대 1 무승부를 거뒀다. 이번 선거는 국회의원 2명을 뽑는 ‘미니 보궐선거’였지만, 문재인 정부와 여야 5개 정당의 정치적 명운이 걸려 있었다는 게 정치권의 판단이었다.

여당인 더불어민주당은 정부에 대한 ‘중간 평가’ 성격을 띠는 이번 선거에서 사실상 ‘경고장’을 받게 됐다. 여당임에도 경남 창원성산에 후보조차 내지 못했고, 통영고성을 내주게 돼 ‘패배’란 성적표를 받아들었기 때문이다. 정치 전문가들은 “정부와 여당을 향한 PK(경남·부산) 지역의 분노의 민심이 담긴 투표 결과”라고 평가했다.

PK 보선 '1 대 1'…경고장 받은 與, '문재인 정부 견제' 동력 확보한 한국당

역대 최고치 기록한 투표율

이날 오후 11시30분 현재 창원성산에서 치러진 국회의원 보궐선거에서 여영국 정의당 후보는 45.75%를 득표해 2위인 강기윤 자유한국당 후보(45.21%)를 앞섰다. 통영고성은 정점식 한국당 후보가 59.00%의 표를 얻어 양문석 민주당 후보(37.17%)를 따돌렸다.

PK 지역 민심 풍향계가 될 이번 선거에서 승부를 가른 결정적 변수는 투표율이었다. 지난달 29~30일 이틀간 치러진 사전투표는 투표율이 14.37%로, 역대 재·보선 중 최고치를 기록했다. 본 투표일인 3일 투표율은 창원성산 선거구와 통영고성 선거구 모두 51.2%를 나타냈다.

이날 여야는 개표 직후부터 50%가 넘는 투표율이 자신들에게 유리하다고 주장했다. 여 후보는 개표 초반부터 강 후보에게 줄곧 뒤지다가 개표 마무리를 앞두고 뒤집기를 이뤄냈다. 창원성산에서 정의당과 후보 단일화를 이뤄낸 민주당 윤호중 사무총장은 “창원은 젊은 층 투표가 의외로 많아 투표율이 낮지 않다. 여권이 더 많은 표를 얻을 것”이라고 평가했다.

반면 한국당은 창원을 중심으로 한 경남 지역의 어려운 경제 여건이 ‘정권 심판론’에 불을 지펴 ‘PK 석권’으로 이어질 것으로 기대했지만 뜻을 이루지 못했다. 민경욱 한국당 대변인은 “황교안 대표를 비롯한 당 소속 의원들이 총출동해 투표의 중요성을 알리려 노력한 것이 주효했다”고 평가했다.
정점식 자유한국당 당선자(오른쪽)가 4·3 보궐선거 통영고성 선거구에서 승리한 뒤 선거 사무실에서 지지자들과 손을 맞잡아 올리며 환호하고 있다. 왼쪽은 부인 최영화 씨.  /연합뉴스

정점식 자유한국당 당선자(오른쪽)가 4·3 보궐선거 통영고성 선거구에서 승리한 뒤 선거 사무실에서 지지자들과 손을 맞잡아 올리며 환호하고 있다. 왼쪽은 부인 최영화 씨. /연합뉴스

민주당에 경고 내린 PK 민심

보수 텃밭인 PK 지역은 지난 지방선거에서 민주당이 압승하며 보수 일변도에 균열이 생겼다. 하지만 최근 여론조사에서 문재인 대통령에 대한 부정 평가가 전국 최상위권을 달리는 등 민심이 격변하고 있다.

한국당과 정의당은 기존 지역구를 지켜 나쁠 게 없다는 평가다. 반면 민주당에는 뼈아픈 결과다. 통영고성의 경우 보수정당 국회의원만 배출된 ‘보수 텃밭’이지만, 지난 지방선거에서 두 곳 모두 민주당 소속 기초자치단체장이 당선되면서 해볼 만하다는 평가가 나왔다. 하지만 결과는 정 후보가 압승하며 민주당에 ‘참패’를 안겼다.

이번 4·3 보선 결과에 대해 지역에서는 민주당에 대한 PK 지역 유권자들의 경고장이라고 보는 평가가 나온다. 앞서 한국당은 이번 선거에서 문재인 정부의 소득주도성장 등 경제정책과 인사 문제를 집중 거론하며 ‘정권심판론’을 내세웠다. 전문가들은 민주당이 당장 1년여 앞으로 다가온 내년 총선 그림을 새로 그려야 할 상황을 맞게 됐다고 분석했다.

‘제4 교섭단체’의 등장

노회찬 전 정의당 의원의 지역구였던 창원성산에서 여 후보가 승리하면서 노 전 의원의 사망으로 원내교섭단체 구성 요건(의석 20석)을 채우지 못해 자연스레 깨졌던 ‘평화와 정의의 의원 모임’도 조만간 재구성될 전망이다.

여당인 민주당은 ‘교섭단체 4당 체제’가 나쁠 게 없다는 분석이다. 선거제 개혁을 놓고 한국당을 포위하는 3 대 1의 구도를 만들 수 있고, 바른미래당이 한국당과 공조를 같이하더라도 적어도 2 대 2의 구도로 여야 협상 과정에서 최소한의 균형을 잡을 수 있기 때문이다. 선거제 패스트트랙 도입 등 복잡한 국회 상황을 감안할 때 여권에 우호적인 교섭단체가 하나 더 등장한 것은 한국당에 불리한 상황이다. 이해찬 민주당 대표는 이날 개표 후 “선거의 민심을 받들어 민생 안정과 경제 활성화에 더욱 매진하겠다”고 말했다.

한국당도 황교안 대표 체제가 들어선 후 첫 승부처였던 창원성산에서 비록 졌지만 나쁘지 않은 성적표를 얻었다고 자평하고 있다. 황 대표가 창원성산에 상주하며 자신의 이름을 내걸고 선거를 치른 것을 감안하면 보수 리더로서 ‘황교안 효과’가 어느 정도 입증됐다는 분석이다. 여권에 밀려 고전했던 한국당은 “내년 총선에서 해볼 만하다”는 자신감을 회복한 분위기다. 황 대표는 개표 직후 “무너져가는 민생을 살리고 경제를 회복하라는 숙제를 창원 시민들이 주신 것”이라고 평가했다.

박종필/하헌형 기자 jp@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지