강경화-폼페이오, '하노이 결렬'후 첫회동…한미관계 이상설 불식할지 주목
美일괄타결-北단계적 접근 사이 절충안 논의 관심
韓美외교장관 29일 워싱턴서 회담…북핵협상 돌파구 모색

강경화 외교부 장관과 마이크 폼페이오 미국 국무부 장관이 29일 오후(현지시간) 미국 워싱턴D.C. 국무부 청사에서 회담을 한다고 외교부가 27일 밝혔다.

외교부는 강 장관과 폼페이오 장관이 이번 회담에서 제2차 북미정상회담 이후 상황을 평가하고 향후 대응 방안을 논의할 예정이라고 설명했다.

강 장관은 같은 날 오전 미국 뉴욕에서 열리는 '유엔 평화유지 장관회의'에 참석한 뒤 워싱턴D.C로 이동할 예정으로 알려졌다.

한미 외교장관이 만나는 것은 지난달 27∼28일 베트남 하노이에서 열린 제2차 북미정상회담이 결렬된 이후 처음이다.

강 장관과 폼페이오 장관은 '하노이 회담'이 끝난 직후인 지난 1일 통화를 하고 조속한 시일 내 만나기로 했다.

이날 회담에서 양측은 최선희 북한 외무성 부상이 지난 15일 평양에서 한 브리핑에서 비핵화 협상 중단 가능성을 거론한 일과, 지난 22일 개성 남북연락사무소에서 북측 인력을 일시 철수시켰다가 사흘 만에 일부 복귀시킨 일 등 북한의 최근 행보와 관련한 분석을 공유할 전망이다.

아울러 이번 외교장관회담은 조속한 북미대화 재개를 준비하는 과정에서 한미공조가 중요하다는 점을 재확인하고, 북미대화 재개를 위한 전략을 논의할 것으로 보인다.

특히 '일괄타결'을 선호하는 미국과, 단계적 합의 및 이행을 희망하는 북한 사이의 현격한 입장 차이가 지난달 정상회담에서 확인된 만큼 강 장관이 양측 입장을 절충할 아이디어를 제시할지 주목된다.

그와 더불어, 양국 외교장관의 만남이 한미관계에 이상기류가 있다는 설(設)이 잦아드는 계기가 될지도 주목된다.

북미정상회담 결렬 이후 미국이 대북 제재망을 다지는 가운데, 한국이 개성공단·금강산관광 재개 등 남북경협 의지를 재확인하면서 대북정책을 둘러싼 한미공조가 삐걱거리고 있다는 관측이 나왔다.

이밖에도 문재인 대통령과 도널드 트럼프 대통령 간의 한미정상회담 개최도 논의될지 관심이다.

한미 외교장관회담에는 우리측 북핵협상 수석대표인 이도훈 한반도평화교섭본부장도 배석한다.

이 본부장은 28∼30일 미국을 방문, 스티븐 비건 국무부 대북특별대표와 한미 북핵 협상 수석대표 협의를 하고, 북핵·북한 관련 미 행정부 인사들과 면담할 계획이라고 외교부가 전했다.

이 본부장과 비건 대표가 다시 만나는 것은 약 3주만이다.

두 사람은 지난 6일(현지시간) 미국 워싱턴D.C에서 회동했다.

비건 대표가 최근 중국 베이징(北京)에서 중국 외교부 인사들과 만난만큼 관련 정보를 이 본부장과 공유할 것으로 예상된다.

앞서 이 본부장은 가나스기 겐지(金杉憲治) 일본 외무성 아시아대양주국장, 이고리 모르굴로프 러시아 외무부 아시아태평양 지역 담당 차관 등 일본·러시아 북핵협상 수석대표와도 만나 '포스트 하노이' 대응방안을 논의했다.

/연합뉴스

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