폼페이오 "향후 대응방향 함께 모색"…남북관계 진전 상황도 논의
한미 외교장관 통화…"대화 모멘텀 계속 유지"

강경화 외교부 장관은 25일 내주 초 북한을 방문하려다가 전격 취소한 마이크 폼페이오 국무장관과 전화통화를 갖고 방북 취소 배경과 추후 조치 등에 대해 논의했다.

폼페이오 장관은 통화에서 이번 방북 연기 배경에 대해 상세히 설명하고, 한미 간 긴밀한 조율하에 향후 대응 방향을 함께 모색해 나가자고 했다고 외교부가 이날 전했다.

강경화 장관은 "국제사회가 많은 기대감을 갖고 있었던 폼페이오 장관의 방북이 연기돼 아쉽게 생각한다"며 "남북·북미 정상회담 합의사항을 철저히 이행하기 위한 한미 양측의 의지에는 변함이 없는 만큼, 대화의 모멘텀을 유지하면서 한반도 비핵화 및 평화체제 구축을 위해 계속 노력해 나가자"고 밝혔다.

외교부 당국자는 "한미 외교장관은 통화에서 대화 모멘텀을 계속 유지하면서 이를 위해 계속 긴밀한 공조를 지속키로 합의했다"고 설명했다.

그는 "우리로서는 금번 방북 연기를 아쉽게 생각한다"며 "폼페이오 장관의 방북을 포함한 북미간 대화가 한미 양국의 공동목표인 '완전한 비핵화 및 한반도 항구적 평화체제 구축의 실질적 진전'에 기여할 수 있도록 하는 방안을 계속 모색해 나가는 것이 무엇보다 중요하다"고 지적했다.

강 장관은 또 폼페이오 장관과 통화에서 최근 남북관계 진전 상황을 설명했으며, 폼페이오 장관은 굳건한 한미공조를 계속 확고히 해 나간다는 미국 측 입장을 재확인하면서 각급에서 긴밀한 협의를 계속해 나가자고 말했다고 외교부가 소개했다.

외교부 당국자는 "우리는 미국 등 국제사회와 협력하에 안보리 대북 결의가 충실히 이행되도록 필요한 외교적 노력을 지속해오고 있다"며 "중국 측도 안보리 결의의 성실하고 전면적인 이행 의지를 밝혀오고 있는 만큼, 북핵 문제 관련 중국 측의 건설적 역할 지속을 기대한다"고 말했다.

이 당국자는 "상황 변화 하나하나에 의미를 부여하기보다, 보다 긴 안목에서 대화의 모멘텀을 계속 유지하고 남북·북미 정상회담 합의사항을 충실히 이행해나가도록 외교적 노력을 집중하는 것이 중요하다"며 "이를 위해 한미 양국 간 더욱 긴밀한 협의·조율이 필요하다"고 강조했다.

이에 따라 정부는 스티븐 비건 미국 대북정책 특별대표가 새로 임명된 것을 계기로 한미 간 협의를 더욱 강화해 나갈 계획이다.

한편, 도널드 트럼프 미국 대통령은 24일(현지시간) 북한 비핵화 성과가 만족스럽지 않은 가운데 중국이 무역갈등 탓에 예전만큼 미국을 돕지 않고 있다면서 다음 주로 예정됐던 폼페이오 장관의 북한 방문 계획을 전격 취소했다.
한미 외교장관 통화…"대화 모멘텀 계속 유지"

/연합뉴스

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