(서산=연합뉴스) 이상학 기자 = 박근혜 대통령이 4일 오후 요양시설 원격의료 시범사업 기관인 충남 서산시 서산효담요양원을 방문, 요양 어르신에 대한 원격의료 시연을 참관하고 있다.

(서산=연합뉴스) 이상학 기자 = 박근혜 대통령이 4일 오후 요양시설 원격의료 시범사업 기관인 충남 서산시 서산효담요양원을 방문, 요양 어르신에 대한 원격의료 시연을 참관하고 있다.

원격의료 시범사업 요양시설 찾아 올 여름 6번째 민생 현장행보
"우리나라는 최고의 요건 갖춰…오해 때문에 경쟁 뒤떨어질까 걱정"

박근혜 대통령은 4일 "원격의료는 정말 절실하게 필요한 의료시스템이라는 생각을 다시 하게 됐다"고 말했다.

박 대통령은 이날 충청남도 서산시 서산효담요양원을 찾아 원격의료 시범사업을 직접 참관한 뒤 "원격의료 덕분에 병원 방문의 부담을 덜고 오히려 더 안전하게 자주 진료를 받는다는 체험담을 들었다"면서 이같이 밝혔다.

정부는 6개 요양시설을 대상으로 촉탁의사가 방문진료일이 아닐 때에도 노인들의 만성질환 또는 감기 등 일부 경증질환에 대해 원격으로 환자 상태를 관찰하고 상담하는 '노인요양시설 원격의료 시범사업'을 진행 중이다.

박 대통령은 참관을 마치고 입소 노인과 가족, 대한노인회장, 대한의사협회장 등과 대화 자리를 마련해 "이렇게 거동이 불편한 어르신들의 경우에는 원격의료가 정말 좋은 서비스가 되겠다는 생각을 많이 했다"며 '원격의료 예찬론'을 폈다.

이어 "우리나라는 의료 인력이 상당히 우수하고 IT 강국이기도 하다"며 "그래서 아주 최고의 원격의료 서비스를 할 수 있는 요건을 갖춘 나라"라고 강조했다.

박 대통령은 "브라질, 중국, 페루 등 8개국이 원격의료를 도입하기 위해 협력사업을 하고 있다"고 소개하면서 "앞으로 활성화되면 진료 기기, 원격의료 시설 등 여러가지가 발달해 그에 따라서 고용인력도 많이 늘어날 것"이라고 기대했다.

원격의료 도입을 우려하는 여론에 대해선 "현행 의료체계는 조금도 건드리지 않고 그 안에서 IT 첨단기술을 활용해 어떻게 하면 의료서비스를 더 잘 해볼까 하는 게 근본 취지"라고 설명했다.

박 대통령은 "지금 다른 나라들은 정부와 의료계가 힘을 합해서 (원격의료를) 활성화하면서 세계시장을 선점할 것인가 노력하고 있는데 우리는 이런 오해 때문에 차질이 빚어져서 잘못하면 경쟁에서 뒤떨어지지 않을까 걱정이 든다"고 염려했다.

그러면서 참석자들에게 "이것이 우리나라에서 더 활성화될 수 있도록 협력해주시면 감사하겠다"고 당부했다.

입소 노인과 가족들, 요양원 직원들은 박 대통령에게 "거동이 불편해서 병원에 다니기가 무척 어려웠는데 원격의료를 통해 요양원 안에서도 잘 아는 의사에게서 진료를 받을 수 있어 불편함이 크게 해소됐고 안심이 된다"고 말했다고 청와대가 전했다.

정부는 19대 국회에서 폐기된 의사와 환자 간 원격의료를 허용하는 내용의 의료법 개정안을 지난 6월 국회에 다시 제출해 제도화를 추진하는 한편 요양시설과 군부대 등 278개 기관, 1만명을 대상으로 시행 중인 시범사업 규모를 확대할 계획이다.

이번 방문은 지난 6월부터 시작된 박 대통령의 민생 현장행보 6탄으로 여름휴가 복귀 후로는 첫 현장행보였다.

그동안 박 대통령은 초등돌봄교실, 시간선택제 일자리 우수기업, 친환경에너지타운, 일선 행정복지센터, 판교 창조경제밸리 등 정책 성공사례 현장을 직접 살펴봤다.

(서울연합뉴스) 강건택 기자 firstcircle@yna.co.kr

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