재심 청구 검토…여전히 청주 흥덕을 출마 의지

'백의종군할까, 독자 행보로 4선 고지 도전할까'

'시집 강매' 논란과 관련, 당원 자격정지 6개월이라는 중징계를 받아 사실상 20대 총선 공천 배제 대상이 된 더불어민주당 노영민 의원의 향후 행보에 관심이 쏠리고 있다.

더민주당의 징계 결정이 난 이튿날인 26일 오전까지만 해도 당 안팎에서는 노 의원이 당의 결정을 수용, 당의 총선 승리를 위해 백의종군하며 후일을 도모할 것이라는 분석이 지배적이었다.

그러나 오후 들면서 지역정가에서 그가 총선 출마의 뜻을 버리지 않은 것 아니냐는 얘기가 나돌았다.

징계가 이뤄졌던 25일 밤 연락이 두절됐던 노 의원 측은 26일 오전 "곧 입장을 정리해 밝힐 것"이라고 말했다가 "복합적으로 검토할 게 많다"며 이내 철회했다.

이를 두고 더민주당의 공천을 받기 위해 재심 청구 등 정면 돌파를 시도하고, 여의치 않을 경우 새로운 활로를 모색하는 것 아니냐는 관측이 나왔다.

더민주 당헌·당규상 공천 배제 징계인 당원 자격정지 처분을 받은 상황에서 구제받을 길은 3가지가 있다.

우선 윤리심판원에 재심을 청구, 징계 수위를 공천이 가능한 당직 자격정지나 당직 직위해제로 낮추는 것이다.

또 다른 방법은 당무위원회가 징계 수위에 이의를 제기, 노 의원을 대신해 윤리심판원에 재심사를 요구하는 것이다.

당무위가 나서기 때문에 노 의원은 별도로 윤리심판원에 재심을 청구하지 않아도 된다.

마지막 방법은 후보자검증위원회 심사를 선택, 정면 돌파하는 것이다.

후보자검증위 재적위원 3분의 2가 찬성하면 당헌·당규상 부적격 사유가 있는 후보라도 공천을 받을 수 있다.

그러나 이런 방안들은 말 그대로 '당헌·당규' 상의 구제 절차다.

당원 자격을 6개월 정지시킨 것은 곧 '갑질 논란'으로 악화된 민심을 추스르기 위해 이번 총선에서 그의 공천을 배제하겠다는 당의 의지가 반영된 것으로, 윤리심판원의 결정을 돌이키기가 쉽지 않다는 것을 누구보다 노 의원 자신이 잘 알고 있다.

그가 구제 신청을 하고, 당이 이를 수용해 공천한다면 징계를 아니한 만 못한 꼴이 된다.

당장 비판 여론이 비등해지고 총선을 목전에 둔 더민주당으로서는 감내하기 어려운 부담을 떠안게 된다.

이런 사정을 익히 알면서도 그가 선뜻 '총선 불출마'나 '백의종군'을 결심하지 못하고 구제 요청을 검토하는 것은, 공천 배제라는 당의 징계가 지나치게 가혹하다고 받아들이기 때문이다.

노 의원은 아직 공식 입장을 밝히지 않고 있으나, 비공개 의원 카톡방에 소명 글을 올리고 억울함을 토로한 것으로 전해졌다.

'시집 강매'가 부적절한 처신이라는 점은 인정하더라도, 공천에서 배제될 정도의 사안은 아니지 않느냐는 얘기다.

4선 고지를 노리다가 졸지에 야인으로 돌아가 정치적 공백기를 보내게 된 '현실'을 받아들이기도 쉽지 않을 것이라는 분석도 있다.

청주의 4개 선거구 가운데 3곳을 더민주당 3선 의원이 장악, 이번 총선에서 4선 도전에 나서는데 노 의원은 이들 중에서 가장 유력한 4선 등정 주자로 점쳐졌다.

그가 문재인 대표의 최측근으로 인지도가 높은데다, 선거구인 청주 흥덕을이 청주산업단지를 끼고 있어 야당 성향이 강한 근로자들이 많아서다.

내리 3선 하면서 탄탄하게 일궈 놓은 탄탄한 조직력도 자랑거리다.

이런 상황에서 공천 배제 결정은 전혀 예상치 못한 '불의의 일격'이었을 것이고, 이런 결과를 받아 쥔 노 의원으로서는 감내하기 어려운 심경일 것으로 보인다.

이 때문에 재심 요구가 받아들여지지 않을 경우 탈당해 독자 생존의 길을 모색하지 않겠느냐는 관측이 나온다.

이럴 경우 그가 문 대표의 최측근이라는 점에서 안철수 의원의 국민의당을 선택하기보다는 무소속으로 출마할 공산이 크다.

4선에 성공, 더민주당에 재입당하는 그림이다.

그러나 갑질 논란으로 유명세를 탄 그가 당을 뛰쳐나가 고립무원 상태에서 생환할 수 있을지는 미지수다.

더민주당이 후보를 내면 야권 후보들간 경쟁으로 새누리당 후보에게 어부지리를 안겨줄 수 있다.

이렇게 된다면 '갑질 논란'으로 당을 어려움에 처하게 하고, 당을 뛰쳐나가 야권을 분열시켜 여당에 승리를 헌납했다는 책임까지 짊어져야 한다.

당선되면 당당하게 면죄부를 손에 쥐게 되지만 그렇지 않다면 돌이킬 수 없는 처지에 몰려 정치적 재기를 노리기가 쉽지 않게 된다.

당을 저버렸다는 비판은 정치적 동지이자 주군인 문 대표에게도 커다란 부담을 안겨줄 수밖에 없다.

활로 모색을 위한 장고에 들어갔으나 뾰족한 묘책을 찾기가 쉽지 않아 보인다.

노 의원이 어떤 선택을 하느냐에 따라 그의 지역구인 흥덕을은 물론 청주권을 포함한 충북의 선거 판도가 바뀔 수 있다는 점에서 지역정가의 시선이 그에게 쏠리고 있다.

(청주연합뉴스) 심규석 기자 ks@yna.co.kr

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