미국을 방문중인 노무현(盧武鉉) 대통령은 15일 오전(한국시간) 백악관에서 조지 W 부시 미국 대통령과 정상회담을 갖고한반도 및 동북아의 지속적인 평화와 번영을 위해 한미간 포괄적이고 역동적인 동맹관계를 구축해 나가는 데 공동 노력키로 했다. 노 대통령과 부시 대통령은 이날 단독 및 확대정상회담을 통해 북핵문제, 주한미군문제를 비롯한 한미동맹관계, 경제통상협력, 완전한 동반자 관계 구축 방안 등을 폭넓게 논의, 이같이 합의하고 전문과 4개항으로 구성된 공동성명을 발표했다. 북핵문제와 관련, 양국 정상은 "국제적 협력에 기반해 평화적인 수단을 통해 북한 핵무기 프로그램의 완전하고 검증가능하며 불가역적인 제거를 위해 노력해 나간다"고 밝혔고 부시 대통령은 공동기자회견에서 "노 대통령에게 평화적 해결을 추구한다고 확언했다(assure)"고 부연하는 등 `평화적 해결' 원칙을 거듭 확인했다. 그러나 양 정상은 "한반도에서의 평화와 안정에 대한 위협이 증대될 경우에는추가적 조치의 검토가 이뤄지게 될 것이라는 데 유의한다"는 입장을 동시에 표명했으며, 부시 대통령은 "평화해결을 위해 노력하지만 (북한의) 협박에는 굴하지 않는다"고 밝혔다. 이는 북한측의 핵재처리 등으로 핵위기가 가중될 경우 대북 해상봉쇄와 경제 제재, 군사적 선택 등 `모든 옵션'의 검토 가능성을 열어둔 것으로 해석돼 향후 북측의 대응이 주목된다. 양국 정상은 공동성명에서 "북한의 재처리 및 핵무기 보유에 관한 언급과 이러한 무기의 과시 및 이전 위협에 대해 심각한 우려를 갖고 주목했다"면서 "북한의 사태 악화조치는 북한을 더욱 고립되고 절박한 상황으로 이끌 뿐"이라고 경고했다. 북핵 협의를 위한 베이징(北京) 3자회담과 관련, 양 정상은 `중국의 역할을 환영'하고 "다자외교를 통한 성공적이고 포괄적인 해결에서 한국과 일본이 필수적이며,러시아와 여타 국가들도 건설적 역할을 할 수 있다는 데 동의"함으로써 다자대화틀을 재확인했다. 이에 따라 한미일 3국은 베이징 3자회담 결과를 토대로 조만간 있을 미일, 한일정상회담에서의 의견조율을 거쳐 공통의 전략을 마련하게 될 것이라고 반기문(潘基文) 청와대 외교보좌관이 전했다. 또 부시 대통령은 노 대통령으로부터 평화번영정책의 설명을 듣고 `남북화해과정에 대한 지지'를 표명했으며, 노 대통령은 향후 남북교류와 협력을 북한 핵문제의전개상황을 봐가며 추진해 나갈 것이라는 입장을 표명했다. 이에 대해 라종일(羅鍾一) 청와대 국가안보보좌관은 "북핵문제가 제대로 풀리지않는데 계속 남북교류협력만 추진할 수는 없지 않느냐는 원칙적인 말로 이해하면 된다"고 설명했다. 특히 부시 대통령은 "북한의 핵프로그램이 과감한 (대북) 접근방법 및 국제사회가 북한 주민의 다양한 필요를 지원하기 위한 포괄적인 조치를 검토하는 데 장애가되고 있다"고 말해 북한이 핵프로그램을 폐기할 경우 상응하는 반대급부가 있을 것임을 시사했다. 주한미군 재배치와 관련, 부시 대통령이 `한반도 및 아태지역에서의 미군의 강력한 전진 주둔에 대한 공약'을 재확인한 가운데 양 정상은 용산기지는 조속한 시일내 재배치하고, 한강 이북 미군기지(2사단) 재배치는 "한반도 및 동북아의 정치 경제 안보 상황을 신중히 고려해" 추진한다는 데 인식을 같이 했다. 양국 정상은 한미동맹 50주년을 기념하기 위해 미래 한미관계에 대해 토론하고양국 정부에 새로운 아이디어를 제공할 `전문가회의' 개최를 환영하고, `완전한 동반자 관계 지향'에 뜻을 같이 했다. 경제분야에서 두 정상은 한국경제의 기초여건이 건실하다는 데 견해를 같이 하고, 한국의 무역.투자.성장의 지속적 증가 전망에 대한 확신을 표명했으며, 부시 대통령은 지속적인 한국경제의 구조개혁에 대한 노 대통령의 의지와 한국을 동북아의무역.금융.투자의 중심으로 만든다는 `동북아경제중심' 구상을 환영.지지했다. 양 정상은 또 범세계적 무역자유화의 중요성을 인정하고 도하개발아젠다(DDA)의성공적 타결을 위해 공동 노력할 것을 천명했다. 공동성명은 특히 "양 정상은 개인 차원의 상호 신뢰와 존경의 기반을 형성했다"며 "이에 힘입어 향후 북핵문제및 여타 도전을 해결하기 위한 한미간 공조가 강화될것이라는 데 의견을 같이 했다"고 밝혔다. (워싱턴=연합뉴스) 조복래 고형규기자 cbr@yna.co.kr khg@yna.co.kr

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