국민통합 21 정몽준(鄭夢準) 대표가 25,26일 잇따라 분권형 대통령제 개헌을 주장하면서 사실상 민주당 노무현(盧武鉉) 후보에게이번 대선에서 공약으로 채택할 것을 주문함으로써 노 후보의 수용여부가 주목된다. 정 대표는 25일 노 후보와 회동에서 "오는 2004년 5월 제17대 국회 개원과 함께 대통령과 `책임형 국무총리'가 권력을 실질적으로 분점하는 분권형 대통령제 개헌안을 발의, 개헌을 추진하자"고 제안했다. 이에 대해 노 후보는 "2004년 총선에서 정책중심 구도로 재편하고 다수당에 총리지명권을 부여, 현행 헌법하에서 책임총리제를 운용해본 뒤 2007년 국민의견을 물어 개헌을 추진해야 한다"는 자신의 지론을 밝힌 것으로 알려졌다. 그러나 정 대표는 26일 설악산에서 기자들과 만난 자리에서도 "노 후보는 이에 대해 깊이 생각하지 않은 것 같다"며 "노 후보는 2007년을 거론하며 단지 기간만 차이가 있는 것 아니냐고 말했으나 2007년 개헌은 불가능하다"며 "2004년 총선에서 쟁점으로 삼아 개원시 이를 (발의)하지 않으면 시간이 없다"고 역설했다. 그는 특히 "내가 대통령이 되면 할 생각이었고 지금은 요청하는 입장이지만, 이번 선거때 쟁점이 되는 것이 바람직하다"고 공약화를 주문했다. 통합 21 전성철 정책위의장도 "이는 양당 정책조율의 핵심"이라고 덧붙였다. 그러나 분권형 대통령제에 대한 민주당측의 반응은 신중하다. "검토는 해보겠지만 자칫하면 '자리 나눠먹기'로 비쳐질 수 있어 조심스럽다"(정대철 선대위원장)는반응도 나온다. 단일화를 DJP 연합에 비유하는 한나라당 공세를 의식하는 모습이다. 임채정(林采正) 정책본부장도 "내부논의를 거쳐 당론으로 결정해야 한다"며 "매우 중요하고 민감한 것이어서 여러가지를 고려해야 한다"고 밝혔다. 이낙연(李洛淵) 대변인은 "개헌은 재적의원 3분의 2가 나서야 가능하고 그만한 숫자의 의원을 갖지 못한 당에선 어렵다"며 "한나라당을 포함한 3당이 모두 비슷한공약을 하고 있다면 이회창 후보의 생각이 대단히 중요한 만큼 이 후보의 의견을 들어가며 검토해야 한다"고 말했다. (서울=연합뉴스) 추승호기자 chu@yna.co.kr

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지