국민통합 21이 19일 후보단일화를 위한 여론조사 방안의 언론 유출과 관련, 단일화방안 전면 재검토와 유출자 및 이해찬(李海瓚) 단일화추진단장의 협상단 배제 등을 요구했으나 민주당측이 거부, 단일화 이행 여부가 중대 기로를 맞고 있다. 특히 통합 21 정몽준(鄭夢準) 후보는 `반노(反盧)' 세력인 후보단일화추진협의회, 자민련 등과 공동 원내교섭단체 구성을 추진, 단일화 결렬에 대비한 수순에 돌입한 것 아니냐는 관측을 낳고 있는 가운데 민주당이 이에 강력 반발하고 나서 양당간 후보단일화가 무산될 가능성도 없지 않다. 그러나 민주당 신계륜(申溪輪) 후보비서실장과 통합 21 민창기(閔昌基) 선대위유세단장이 이날 저녁 회동, 대책을 논의키로 해 극적인 돌파구를 마련할 지 주목된다. 통합 21 김 행(金 杏) 대변인은 성명을 내고 "민주당의 비밀협약 파기와 재협의거부가 단일화 자체를 원점으로 돌리겠다는 뜻인지 묻는다"면서 "여론조사 방식 유출자와 민주당 협상단이 전적인 책임을 져야 한다"고 주장했다. 김 대변인은 또 "우리측 협상단이 이미 자진해산함에 따라 향후 재협상은 민주당측의 성의있는 입장표명이 있어야만 가능하고 우리도 새로운 협상단을 구성할 것"이라며 "민주당측의 정확한 태도표명을 요구한다"고 덧붙였다. 정몽준 후보는 기자들과 만나 "두 후보가 합의했으면 열심히 도와줄 수 있도록 쌓아가야 하는데 당 선대위에 보고하지도 않은 것이 어떻게 언론에 공개될 수 있는가"라며 "민주당이 사태의 심각성을 모르고 있는 것같다"고 강력 대응을 시사했다. 이에 앞서 김 대변인은 전략회의 브리핑에서 후보단일화 기준으로 전국적인 고른 지지, 중도성향 유권자 및 제(諸) 정파의 지지 유도 가능성, 한나라당이 `무서워하는' 후보 등을 제시하고, "이를 기준으로 여론조사가 왜곡되지 않도록 여론조사방식 전반에 대해 재협의해야 한다"고 주장했다. 그는 특히 "최근 1주일간 한나라당 이회창 후보 지지율 추이를 분석, 단일후보선출을 위한 여론조사에서 그 추이에 부합되지 않는 결과는 배제하는 등의 안전장치가 필요하다"고 지적했다. 이에 대해 민주당은 선대위 본부장단 회의를 잇따라 열고 대책을 논의, 후보단일화의 최종 이행을 위해 양측간 조속한 협상 재개를 거듭 촉구했으나 전면 재협상과 문책 요구에는 응할 수 없다는 방침을 정했다. 노무현 후보는 부산방송 토론회에서 "원칙적으로 합의된 내용을 바꾸자고 하면안된다"며 "유출책임이 민주당에만 있는 것도 아니고, 또 그것이 타협원칙을 근본적으로 훼손하는것이 아닌 만큼 원칙적으로 재협상은 할 수 없는 것"이라고 밝혔다. 이낙연(李洛淵) 대변인은 "우리 당 후보비서실장과 통합 21측 유세단장의 회동을 한시간 앞둔 시점에 성명을 통해 최후통첩을 보낸 것은 성실한 태도가 아니다"면서 "정 후보의 단일화의지가 확고하다면 문제를 확대, 악화시키는 일은 중지돼야 한다"고 촉구했다. 그는 "단일화 방식에 대한 합의가 나온 다음 공표된 여러 여론조사 결과가 정후보측에 좋지 않게 나오자 합의자체를 뒤집어 보려는 의도가 아닌지 묻고 싶다"면서 "재협의를 제안했는데 무엇을 재협의하자는 것인지 구체적으로 밝혀야 한다"고지적했다. 이에 앞서 이 대변인은 선대위 본부장단 회의 브리핑에서 "통합 21측이 합의 본질을 원천적으로 부정하려는 합의 파기의 수순이 아니길 바란다"면서 "성의있게 보완 협의에 임할 것이나 협상단에서 누구를 배제하는 것은 적절치 않다"고 반박했다. (서울=연합뉴스) 황정욱 맹찬형기자 mangels@yna.co.kr