6.29 서해교전에서 격침된 해군 고속정 참수리 357호가 침몰 53일, 인양작전 17일만인 21일 해수면에 떠올랐다. 해군 해난구조대(SSU) 요원들은 이날 오전 대형 해상 크레인을 동원, 연평도 근해 수심 24-27m에 가라앉은 고속정을 바지선에 끌어올리는데 성공했다. 군 당국은 고속정을 평택 2함대 사령부 기지로 옮긴 뒤 정밀 선체조사를 거쳐 수리.재사용 여부를 결정하기로 했다. 해군은 침몰 해역의 강한 조류, 1m 미만의 수중 시정, 조수 간만의 차이 등 악조건 때문에 당초 인양에 두달정도 걸릴 것으로 예상했으나 기상 조건이 좋았고 고속정이 뒤집히거나 기울어져 있지 않아 작업이 예상보다 쉬었다고 밝혔다. 해군은 교전당시 실종된 한상국 중사의 시신을 지난 9일 조타실에서 찾아낸데 이어 19일 고속정 인양을 마무리지을 예정이었으나 선체 앞부분을 체인으로 묶는 막바지 작업에 차질이 생겨 인양을 한 차례 연기했다. 해군은 한.미 합동방위태세를 유지한 채 지난 5일부터 인양작전에서 SSU 요원 60여명을 투입한 가운데 다목적 구조함 청해진함(4천300t급), 탐색함(MHC) 3척, 바지선, 수중탐색장비(SONAR), 해상 크레인 등을 동원해 하루 두차례 정조(停潮)시간대에 집중 작업을 벌였다. 8일부터 본격 시작된 인양 작업은 고속정 위치 탐색, 실종자 수색, 체인에 의한선체 결색, 해상크레인과 체인 연결, 인양.탑재의 순서로 진행됐다. 이 과정에서 SSU 대원 2명이 잠수병에 걸려 치료받기도 했다. 유엔사 군사정전위 요원들이 인양 작업을 참관했고 해당 기간중 북한군의 특이동향은 없었다고 군 당국은 밝혔다. (연평도=연합뉴스) 이성섭 기자 leess@yna.co.kr