한미 양국정부는 조지 W. 부시 미 대통령의 대북대화 재개 선언에 이어 7일 워싱턴에서 외무장관회담을 열어 조만간 북-미대화를 재개한다는 대북정책 원칙을 재확인하고 부시 행정부의 대북정책안을 최종 확정했다.

한승수(韓昇洙) 외무장관과 콜린 파월 국무장관은 이날 워싱턴 미 국무부에서 단독회담과 확대회담을 잇따라 갖고 부시 행정부의 대북정책안을 집중 논의, 북-미 대화시기및 의제, 북-미 대화 수위와 장소, 남북대화와 북-미 대화간 상호보완, 제2차 남북정상회담 등 대북정책 현안을 집중 조율했다.

워싱턴의 정통한 외교소식통은 이날 북-미대화는 북한의 호응변수가 있긴 하지만 빠르면 이달말 늦어도 7월초께 재개될 것으로 전망했다.

한 장관과 파월 장관은 상견례와 오찬을 겸한 이날 회담에서 북-미 회담의제를 ▲지난 94년 제네바합의에 따른 북한 핵동결 이행 개선 ▲북한 미사일계획 검증 ▲미사일수출 금지 ▲재래식 무기 감축을 비롯한 북한 재래식 군사력 태세 등으로 한다는데 의견을 모으고 이에 대한 구체적인 협상대책 등을 논의했다.

한 장관은 이날 회담에서 북-미 대화의 조기 개최가 바람직스럽다는 의사를 전달하고 북-미대화가 시작되면 동시에 의미있는 진전이 이뤄지기를 바란다면서 북-미대화가 남북대화와 상호 보완적으로 추진돼 한반도 평화정착을 위해 두 대화 모두 진전이 있기를 기대한다는 입장을 전한 것으로 알려졌다.

한 장관은 특히 북-미 대화의 단계적 접근과 관련, 북-미대화 과정에서 진전이 있을 때마다 한미간 긴밀한 공조가 계속돼야 한다고 전제, 종국적으로는 북-미관계정상화가 이뤄져 한반도의 안정과 평화구축에 기여하기를 바란다는 점을 강조한 것으로 전해졌다.

이에 대해 파월 장관은 북-미 대화 의제별 미측 입장과 북-미 대화 시기및 장소,대화수위에 대해 설명하는 한편 북-미대화는 북한 핵계획 동결 기본합의에 관한 이행개선에 초점이 맞춰질 것이라는 입장을 전한 것으로 알려졌다.

파월 장관은 이와 함께 북-미 대화에서는 북한 미사일계획의 "검증가능한 억제" 및 미사일 수출 금지, 그리고 북한의 재래식 군사력 감축 문제 등도 논의될 것이라면서 협상진전에 따른 북한지원및 제제완화,기타 정치적 조치에 대해 설명한 것으로 전해졌다.

워싱턴 외교관측통들은 미국이 대북대화의 장소로 가장 선호하는 곳은 뉴욕이 될 것이지만 북한측은 오히려 베를린이나 말레이시아를 바랄 것이기 때문에 미국은 그같은 상황을 감안해 장소를 제시할 가능성이 있는 것으로 내다봤다.

북-미 대화수위는 처음 뉴욕에서의 비공식 실무접촉을 거친뒤 잭 프리처드 한반도평화회담특사와 북한측 김계관간 차관보급 회담이 될 가능성이 있는 것으로 관측통은 전망했다.

외무부 당국자는 "부시 대통령의 대북대화 재개 성명은 한미동맹관계의 테두리속에서 한미정상회담, 두차례의 한미일 3자 대북정책협의회, 리처드 아미티지 국무부 부장관과 제임스 켈리 차관보 방한 등을 통해 한국측의 의견이 충분히 반영돼 나온 것"이라면서 "미국이 언급한 대화진전에 따른 정치적 조치속에는 종국적으로 관계 정상화와 수교까지도 포함돼 있는 것으로 볼 수 있다"고 말했다. 다른 당국자는 "북한 재래식 군사력 감축문제는 어디까지나 우리가 주도적 역할을 하고 미국도 이를 뒷받침하며 관심을 갖는다는 의미를 가지고 있다"며 "북-미대화는 포괄적 접근을 하되 미사일 검증방안 등 의제별 구체적인 세부 각론이 한미외무장관회담에서 나올 것"이라고 전했다.

이에 앞서 한 장관은 6일저녁 워싱턴소재 칼라 힐스 전 미무역대표부(USTR) 대표 자택에서 콘돌리자 라이스 백악관 국가안보보좌관과 만찬회동을 갖고 부시 대통령의 대북 성명 배경및 향후 대북정책 방향에 대해 의견을 교환했다.

이 자리에서 한 장관과 라이스 보좌관은 부시 대통령의 성명을 모두 환영하고 성명 정신에 따라 북-미대화가 잘 이뤄지고 한반도문제 해결에도 좋은 진전이 이뤄지기를 바란다는 입장을 교환했다고 배석한 외무부 당국자가 전했다.

만찬회동에는 미측에서 제이스 켈리 동아시아.태평양 담당 차관보도 자리를 함께 했다.

(워싱턴=연합뉴스) 김성수 특파원 ssk@yonhapnews.co.kr

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