한나라당 정형근 의원이 평화방송 이도준 기자로부터 언론대책문건을 전달
받기 전에 한나라당 당사에서 이 기자에게 1천만원을 건네 준 사실이 밝혀
졌다.

이에따라 언론문건을 둘러싼 여야간 공방은 언론인을 상대로 한 "정보매수
공방"으로 비화돼 새로운 국면을 맞게됐다.

때문에 여야는 휴일인 31일 각각 당3역회의와 긴급대책회의를 여는 등
대응책을 마련하느라 빠쁜 모습이었다.

국민회의는 정치공세를 자제하고 민생국회에 주력하는 쪽으로 방향을
돌리기로 했다.

반면 한나라당은 현 정권의 언론장악음모가 사건의 본질이라는 점을
강조하며 정 의원이 이 기자에게 돈을 준 시점은 언론문서를 받기 훨씬
전이라고 강변하고 나섰다.


<> 국민회의 =한나라당이 수세에 몰려 있다는 판단 아래 적극적인 대응을
자제하는 분위기다.

이날 열린 당 3역회의에서도 당초 한나라당 하순봉 사무총장의 기자간담회에
대응, 한화갑 사무총장이 기자회견을 가지려 했으나 적극대응하지 않기로 한
방침에 따라 이를 취소했다.

한 총장은 "여야가 국정조사를 하기로 합의한데다 검찰에서 수사를 하고
있는 만큼 이에대한 의혹은 검찰에 맡기기로 했다"고 그 이유를 설명했다.

정 의원의 주장이 대부분 거짓으로 드러난데다 정보매수의혹까지 사고 있는
지금, 더 이상 적극적으로 공세를 펼 필요가 없다는 얘기다.

김재일 부대변인은 이와관련 성명을 내고 정형근 의원이 한나라당 당사에서
이 기자에게 1천만원을 건넸다는 점을 중시하고 그 돈이 당의 공작자금이
아닌가 하는 의혹을 제기했다.

또 "정 의원이 사전에 이회창 총재와 상의한 후 이 기자를 돈으로 매수한
것 아니냐"며 "고문기술자 이근안씨가 자수한 마당에 고문과 공작전문가인
정형근 의원도 자수하라"고 비난했다.

박홍엽 부대변인도 한나라당 하순봉 총장이 IPI에 서한을 발송한 데 대해
"국가 망신을 자초하는 행위로 논평할 가치조차 없다"며 "국민을 속이려다
안되니 이제 국제기구까지 속이려하고 있다"고 논평했다.

박 부대변인은 또 "한나라당은 진상이 밝혀진 정치공작을 엄호하는데 연연치
말고 내년도 예산안 심의와 정치개혁입법등 국정현안논의에 적극 임할 것을
촉구한다"고 말했다.


<> 한나라당 =정형근 의원이 평화방송 이 기자에게 1천만원을 건네준 것이
"언론대책 문건 파문"과 무관하다며 이를 "정보매수"로 몰아가려는 여당측을
"전형적인 물타기 수법"이라고 맞받아쳤다.

한나라당은 이날 회의에서 이처럼 결론짓고 언론대책 문건의 전달경로보다는
현정권이 언론장악 음모를 갖고 구체적으로 진행시켜온 것이 이번 사건의
핵심이라는 점을 집중 부각시키기로 했다.

이를 위해 국정조사등을 통해서 국민회의 이종찬 부총재가 "언론장악
시나리오"의 중심에 있다는 의혹을 집중적으로 파헤치기로 했다.

정 의원은 기자간담회를 갖고 지난해 12월 이 기자에게 돈을 건넸으며 당시
이 기자가 도움을 부탁하며 보내온 편지내용을 공개했다.

한나라당은 이날 IPI(국제언론인협회) WAN(세계신문협회) 등 국제언론기구에
도 "이번 사건을 통해 현 정권의 언론장악음모가 드러났음에도 정부가 이를
은폐.축소하고 있으니 진상규명에 협조해달라"는 요지의 특별서한을 발송했다

그러나 한나라당은 이날 이회창 총재등이 특별당보를 배포키로 한 계획을
취소하는등 당혹감을 감추지 못하고 있다.

사건의 윤곽이 "해프닝"쪽으로 흘러가자 사실 확인없이 무책임한 정치공세를
벌였다는 비판여론을 의식한 탓이다.

이날 회의도 사무총장 주재로 갖는 등 이 총재를 뒷선으로 물러나게 한 것도
이같은 비난이 총재에게 직접적으로 쏟아지는 것을 막으려는 "고육책"이라는
분석이다.

< 최명수.정태웅 기자 meson@ked.co.kr >


( 한 국 경 제 신 문 1999년 11월 1일자 ).

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