열량 부담 없는 발효 음료...누적 3천만개 판매 돌파 예상
전남 보성 녹차밭 중 세계 유기농 기준 통과 찻잎 엄선




동원F&B의 제로 칼로리 음료 ‘보성홍차 아이스티 제로’가 본격적인 여름을 맞아 열량 부담없이 시원하게 즐길 수 있는 ‘착한 음료’로 즐겨찾기 제품으로 재조명받고 있다.



최근 MZ세대를 중심으로 건강한 식습관에 대한 관심이 높아지면서 국내 음료 시장은 제로 칼로리 트렌드가 빠르게 확산되고 있다. ‘보성홍차 아이스티 제로’는 이러한 트렌드에 맞춰 ‘아이스티는 달아 열량이 높다’는 고정관념을 깨고 500mL 용량에 0kcal로 출시됐다.

동원F&B는 국내 카페 프랜차이즈의 다양한 음료는 물론 일본, 유럽 등 전 세계 각지의 차 음료를 탐구해 맛은 물론 건강까지 생각한 ‘보성홍차 아이스티 제로’를 개발했다.

‘보성홍차 아이스티 제로’는 제로 칼로리 열풍에 힘입어 출시 1년 만에 누적 판매량 1500만병, 누적 매출액 200억원을 기록하는 등 소비자들로부터 뜨거운 호응을 얻고 있다. ‘보성홍차 아이스티 제로’는 올해 말까지 누적 판매량 3천만개를 돌파할 것으로 예상된다.

온라인 커뮤니티와 SNS 등에서는 ‘보성홍차 아이스티 제로’에 대한 소비자들의 긍정적인 후기가 잇따르고 있으며 유명 인플루언서를 비롯한 소비자들의 자발적인 후기가 SNS에서 확산되며 다이어트 중에도 가볍게 즐길 수 있는 ‘착한 음료’로 자리잡았다고 제품관계자는 설명했다.

‘보성홍차 아이스티 제로’는 녹차 음료 브랜드의 대명사로 사랑받고 있는 ‘동원 보성녹차’의 2세대 제품으로 25년 이상 쌓아온 동원F&B의 차(茶) 음료 제조 노하우가 적용됐다. 천혜의 녹차 특산단지 전남 보성의 녹차밭 중에서도 한국, 미국, 일본, 유럽 등 세계 각국의 유기농 기준을 통과한 찻잎을 엄선한다.

보성산 찻잎을 자체 개발한 항아리 공법으로 발효시켜 홍차의 은은한 풍미와 부드러움을 그대로 담아냈다. 발효시킨 찻잎을 저온추출공법(Cold brew)으로 우려내 홍차의 고유의 향과 복숭아, 레몬 등 과일의 산뜻한 맛도 동시에 즐길 수 있다.

‘보성홍차 아이스티 제로’는 동원그룹이 2018년부터 1400억을 투자해 도입한 무균충전 공법(Aseptic)을 적용해 더 위생적이고 차 본연의 맛과 향이 살아있다.

무균충전 공법은 초고온으로 살균한 음료를 외부 균의 침입이 불가능한 무균설비를 통해 페트에 담는 공법으로 음료가 위생적인 동시에 장시간의 열처리가 없어 원료 고유의 맛과 영양소를 그대로 살릴 수 있다.

‘보성홍차 아이스티 제로’는 기술혁신과 국민건강증진에 이바지한 공로로 ‘2021년도 한국식품연구원 식품기술대상 시상식’에서 금상을 수상했다.

동원F&B 관계자는 “건강과 체중에 대한 소비자들의 관심이 높아지면서 제로 칼로리 음료 트렌드는 지속될 것으로 보인다”며 "다양한 형태의 마케팅 활동을 늘려나가는 동시에 차별화된 기술력을 바탕으로 소비자들의 니즈에 부합하는 다양한 신제품을 선보일 것"이라고 말했다.

조세일보 / 박병우 전문위원 pabw@joseilbo.com