◆…미국 뉴욕 맨해튼 건설 노동자들이 지난해 11월 점심 식사 후 작업 현장으로 돌아 가기 위해 온도 체크를 하고 있다. (사진 : 로이터)

미국 고용주들은 국민 건강이 급속히 개선되고 정부의 대규모 재정 지원 속에 경제 재개로 촉발된 수요 급증에 서둘러지난 4월에 거의 100만 명의 직원을 고용했을 가능성이 높다.

미국 노동부의 최근 고용보고서는 지난 3월 승인된 1조9000억 달러 규모의 코로나19 대유행 구제책의 영향을 보여주는 첫 사례가 될 전망이다. 그것은 경제가 2/4분기에 접어들었다는 것을 훨씬 더 큰 모멘텀으로 보여주면서 거의 40년 만에 최고의 실적을 올 한 해 굳건히 궤도에 올려놓을 것 같다.

뉴욕 ING의 수석 국제 이코노미스트 제임스 나이틀리(James Knightley)는 "사람들의 주머니에 현금이있는 상태에서 경제 활동은 좋아 보이며 이는 경제 전반에 걸쳐 점점 더 많은 고용으로 이어질 것"이라고 말했다.

로이터통신이 경제전문가를 대상으로 한 설문조사에 따르면 비농업부문 급여는 지난 3월 91만6000명 증가한 데 이어 지난달에는 97만8000명 증가한 것으로 나타났다. 그렇게 되면 2020년 2월 고용이 정점에 못 미치는 750만 개의 일자리가 남게 된다.

12개월 전, 경제는 COVID-19 감염의 첫 물결을 늦추기 위해 필수적이지 않은 사업의 의무 휴업에서 벗어나면서 기록적인 2067만 9000개의 일자리를 없앴다.

4월의 급여 추정치는 65만 6000개에서 210만 개에 이르는 것으로 추산된다. 대유행 이후 처음으로 실업급여 청구액이 50만 건 아래로 떨어졌고 지난 4월 미국의 고용주들이 발표한 감원은 거의 21년 만에 최저치를 기록했다.

또 한 달간의 블록버스터급 일자리 성장을 주장하면서 노동시장에 대한 소비자들의 인식이 13개월 만에 가장 강해지고 있다. 그러나 1분기에 2003년 3분기 이후 두 번째로 빠른 6.4%의 연간 성장 속도에 기여했던 억제된 수요는 노동력과 원자재 부족을 촉발시켰다.

제조업에서 식당까지 고용주들이 앞다퉈 노동자를 찾고 있다. 아직도 가정에서 아이를 돌보는 부모, 코로나바이러스 관련 은퇴, 관대한 실업률 점검 등 다양한 요인이 노동력 부족의 원인으로 지목되고 있다.

뉴욕 씨티그룹의 베로니카 클라크 이코노미스트는 "근로자 부족이 4월 고용에 큰 부담이 될 것으로 예상하지는 않지만, 9월 실업급여 확대 시행이 만료되기 몇 달 전에 재취업이 더 어려워질 수 있다"고 말했다.

식당, 술집, 유원지 등 접촉이 많은 업종이 다시 문을 열면서 레저와 접대업계가 임금 인상을 주도했을 것으로 보인다. 16세 이상의 미국인들은 이제 코로나바이러스 용량 제한을 대부분 철폐하는 뉴욕, 뉴저지, 코네티컷 같은 주들을 이끌고 있는 코로나19 백신을 받을 자격이 있다.

세계적인 반도체 칩 부족에도 불구하고 제조업의 견조한 상승이 예상되어 자동차 제조업체들은 생산을 줄였다. 주택 수요의 강세는 건설 인원을 증가시켰을 가능성이 있다.

많은 주에서 직접 학습이 재개된 후 학군이 더 많은 교사를 고용함에 따라 정부 고용도 증가할 것으로 예상된다.

견실한 고용은 교육과 육아, 중산층과 저소득 가정, 인프라와 일자리에 4조 달러를 더 쓰겠다는 조 바이든 대통령의 계획에 영향을 미치지 않을 것으로 보인다. 연방준비제도이사회(FRB)가 이전 주기에 비해 경제가 더 뜨겁게 돌아가도록 할 준비가 되어 있다는 신호를 보내면서 통화정책에 영향을 미칠 것으로 기대되지는 않았다.

수백만 명의 미국인들이 여전히 실직 상태이고 많은 미국인들이 전염병으로 인해 영구히 일자리를 잃었다.

뉴욕 TS 롬버드의 미국 수석 이코노미스트인 스티븐 블릿츠는 "코로나 이후 경제가 어떻게 될지는 아무도 모른다"고 말했다. 이어 "영구적으로 이주해 온 사람들이 많다. (지출)계획은 이러한 사람들이 더 빨리 고용될 수 있도록 경제에 더 높은 성장 궤적을 주는 것이다"라고 덧붙였다.

실업률은 3월의 6.0%에서 4월에는 5.8%로 떨어질 것으로 예상된다. 실업률은 사람들이 자신을 '고용된 사람인데 일하지 않는 사람'으로 잘못 분류함으로써 과소평가되어 왔다.

경제전문가들은 경기 회복을 가늠하기 위해 6개월 이상 실업자 수뿐만 아니라 영구적인 실직자 수에도 초점을 맞출 예정이다.

일자리를 갖고 있거나 일자리를 찾고 있는 미국 노동 연령층의 비율인 노동력 참여율은 지난 달에는 비록 유행병 이전 수준을 밑돌았지만 개선되었을 가능성이 있다. 4백만 명 이상의 사람들, 그들 중 많은 사람들이 대유행으로 인해 노동력에서 이탈했다.

저임금 여가 및 접대 산업이 고용증가를 좌우할 것으로 예상되는 가운데, 4월 평균 시간당 소득은 3월 0.1%를 기록한 후 변동이 없을 것으로 보인다. 이는 3월 4.2% 인상 이후 전년 동기 대비 0.4% 임금 하락으로 이어진다.

예상되는 임금 하락은 소비지출에 영향을 미치지 않을 것이며, 미국인들은 2조 달러 이상의 초과 저축에 의존할 것이다. 주당 평균 근로시간은 34.9시간으로 예측되었다.

<제공 : 로이터>


조세일보 / 이현재 기자 rozzhj@joseilbo.com

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