`오직 환자만을 위한 30여 년 열정과 사랑, 그리고 배려`..‘우리동네 명의’ 연세에스의원 심영기 원장

가수 싸이의 노래 ‘강남스타일’로 더욱 유명해진 젊음의 도시 강남. 대한민국 경제와 문화를 상징하는 이곳에 30여 년 넘게 환자를 위해 봉사하고 있는 ‘우리 동네’ 명의가 있다. 하지정맥류 및 림프부종 등을 전문으로 치료하고 있는 연세에스의원의 의학박사 심영기 원장이 그 주인공이다.

희끗희끗 하얀 눈이 내려앉은 흰머리에서 짧지 않은 연륜이 느껴지지만, 매일 아침 환자의 차트를 꼼꼼히 점검하며 하루의 시작을 알리는 심 원장의 날카로운 눈빛은 여느 젊은 의사 못지않은 열정을 짐작하게 한다. 심 원장은 “오늘 진료할 환자, 수술할 환자들의 상태를 체크하고, 경과가 어떤지 확인하는 것이 하루의 시작이다”며 “차트를 통해 환자들을 먼저 만난다. 데이터가 어땠는지, 과거력은 어땠는지, 또는 무슨 사유로 우리 병원에 오셨는지 등등을 다시 한 번 점검하고 치료하고 있다”고 전했다.

‘꼼꼼한 체크가 실수하지 않는 의사를 만든다’는 신념처럼 심 원장의 진료는 꼼꼼하다 못해 깐깐하기까지 하다. 심 원장은 “처음 환자 내원 시 기본적인 검사를 시작으로 수술/시술 여부의 진단을 내리고, 최종 치료날짜를 예약하는 일련의 과정 속, 초음파 검사를 통해 혈관의 이상 유무를 보다 자세히 진단하고 최종적인 결정을 내린다”며 “비용 및 보험문제 등에 대해 병원 스태프가 자세히 안내해드리고, 치료를 결심하고 오신 환자분들에게 다시 한 번 체크를 한다. 대략 세 번 이상의 검증 및 진단 후 수술에 들어가기 때문에 치료과정의 실수가 별로 없고 철저한 사후관리 역시 가능하다”고 덧붙였다.

환자를 위해서라면 어느 것 하나 놓치지 않는 심 원장은 섬세한 의료철학은 오랜 세월 환자들이 믿고 병원을 찾을 수 있게 만드는 가장 큰 원동력이 되었다. 심 원장은 “실제 3대째 치료를 하고 있는 가정이 있다. 할아버지가 처음 내원하셔서 치료를 받아 괜찮아졌는데, 유전적인 이유로 그의 아들, 손자들까지 3대에 걸쳐 치료하기도 했다”고 밝혔다.

이웃집 아저씨처럼 친근함이 절로 느껴지는 심 원장의 배려는 환자들과의 교감에서도 찾아볼 수 있었다. 진료 중 잠깐이라도 여유가 생기면 대기실이나 치료실을 찾아 환자들의 사연도 듣고, 자신의 이야기 역시 털어놓는다. 그러다 보면 어느새 의사와 환자 사이의 간격도 좁혀지고, 질병뿐 아니라 자신의 마음도 역시 치유된다는 심 원장에게 진료는 일이나 노동이 아닌 취미생활처럼 비추어지기도 한다.

“결국 의사 사명은 질병과 싸우는 것. 난치병 가운데 제일 집중적으로 연구하는 것은 림프부종이다. 의사의 생애를 바쳐서 림프부종 치료법 개발에 매진할 것이다” 연세에스의원 홈페이지에 새겨진 심 원장의 각오다.

정맥 판막에 문제가 생겨 다리 혈관이 지렁이같이 밖으로 흉하게 튀어나오는 하지정맥류와 림프계 순환 문제로 신체가 붓는 증상을 일컫는 림프부종 등의 치료를 전문으로 하고 있는 심 원장이지만 본래의 전공은 성형외과였다.

심 원장은 “1979년 의사면허 취득 이후 5년간 전문의 과정을 거쳐 청담동 인근에 성형외과를 개원했다. 전문의 번호가 굉장히 빨랐고 환자도 많았지만, 쌍꺼풀, 코, 유방, 지방 흡입 수술 등 미용을 목적으로만 하는 게 싫었다”며 “그래서 찾은 것이 하지정맥류다. 당시 한국의 하지정맥류, 림프부종 등의 연구는 상대적으로 뒤쳐져 있었던 것이 사실이다. 그래서 독일과 프랑스 등을 수차례 오가며 관련 지식을 체득했고, 한국인을 비롯한 동양인의 실정에 맞는 하지정맥류 치료법을 주창했다”고 밝혔다.

이 같은 노력 끝에 심 원장은 독일의 저명한 의사 Dr.LILL 교수로부터 사사 받아 동양 최초로 독일식 정맥류 혈관경화요법 치료를 시작했고, 세계 최초로 수술 없이 초음파를 통한 주사요법으로 하지정맥을 없애는 시술 개발에 성공한 프랑스의 Michel Schadeck 교수에게도 사사 받는 등 하지정맥 분야 선진국들의 전문 의술을 습득하며, 우리 실정에 맞는 치료법을 지속적으로 연구·개발해왔다.

많은 의사지망생들이 선호하는 과목인 성형외과에서 하지정맥류 전문의로 전공을 변경한 심 원장의 뚝심은 그만의 투철한 사명감이 있기에 가능했다. 심 원장은 “성형외과 내에서 나의 별명은 ‘성형외과의 돈키호테’다. 미용 성형으로 쉽게 돈을 벌 수도 있는데 왜 굳이 하지정맥류를 했는지에 대해 의문을 가지며, 유별난 성형외과 의사로 알려져 있다”며 “하지정맥류를 하다 보니 림프부종처럼 수술 후 다리가 붓는 등 난치, 불치병 치료에 대한 열의도 생겨났다. 림프부종의 경우 지금은 코로나로 인해 뜸하지만 국내는 물론 많은 외국 환자분들도 찾아오고 계신다”고 덧붙였다.

심 원장은 이어 “성형 수술의 특성 중 하나가 굉장히 섬세하다는 것이다. 흉터가 훨씬 적게 생기고, 보다 꼼꼼하게 하다 보니 그대로 하지정맥류에 접목이 된 것이다”며 “현재까지 치료한 하지정맥류 환자는 중국까지 합쳐 동양 최대인 약 4만여 명으로, 지금껏 흉터 때문에 문제가 생긴 적은 단 한 번도 없고, 재발률로 0.1%에 불과하다”고 자부심을 드러냈다.
`오직 환자만을 위한 30여 년 열정과 사랑, 그리고 배려`..‘우리동네 명의’ 연세에스의원 심영기 원장

심 원장의 열정은 여기서 그치지 않았고, 지난 2000년 국내 최초의 중국진출 의료기관으로써 중국 대련에 제1분원을 열었고, 2006년 중국의 수도 북경에 하지정맥류 전문 제2분원을 오픈하며 의료영역을 세계로 넓혀나가고 있다.

심 원장은 “중국에 진출할 때 백 명 중 구십 구명이 반대했다. 심지어 어머니까지도 반대했다”며 “지금까지 중국에 진출해 성공한 선생님들이 별로 없지만 나는 주위의 좋은 파트너들을 만나 성공했다. 이제는 중국의 제자를 아들처럼 대하고 제자들 역시 아버지 겸 스승으로 부르는 등 진짜 가족처럼 지내고 있다”고 밝혔다.

한편 연세에스의원에는 심 원장의 평생 반려자이자 의료파트너인 최세희 부원장이 언제나 함께한다. 병원에서 기능 의학을 담당하고 있는 최 부원장은 통증이나 피로, 해독에 관한 진료를 담당하는 전문의지만, 심 원장이 칼이라면 붕대와 같이 상처를 감싸주는 연세에스의원의 어머니와도 같은 존재다.

최 부원장은 “심 원장님과는 같은 학교 선후배 사이였고, 졸업 후 만나 결혼했다. 이후 원장님은 성형외과 개원하고, 나는 소아과를 각각 개원했다가 2008년도 논현동에 준종합병원을 만들면서 함께 병원을 시작하게 되었다” 며 “어떤 면에서는 존경할만한 사람이다. 자기 분야에 최선을 다하고 있고, 성형외과에서 정맥류, 림프부종의 전환 역시 환자들의 필요를 최우선으로 여겼기에 변화된 것이다”고 전했다.

이어 최 부원장은 “항상 환자의 요구를 생각하는 것이 먼저다. 환자한테 정말 이게 필요하다 생각할 때, 다른 사람들은 그냥 대수롭지 않게 넘길 수 있는 것들을 어떻게든 해결해 주겠다는 신념이 강하다. 환자한테 최선의 치료를 해줄 수 있는 방법을 끊임없이 생각하고 연구하는 모습이 굉장히 훌륭하다”고 덧붙였다.

심 원장은 매주 토요일, 한 주간 바쁜 진료 활동으로 인해 쌓인 피로를 밴드 활동으로 푼다. 의사가운을 벗고 기타를 맨 모습이 낯설지만, 어색해 보이진 않다. 심 원장은 “일주일 동안 쌓였던 스트레스를 음악을 좋아하는 동료들하고 같이 즐기면서 해소하고, 다음 한 주를 시작하기 위한 재충전의 시간이 된다고 생각 한다”고 웃음을 내비쳤다.

끝으로 심 원장은 앞으로의 남은 인생의 계획도 함께 밝혔다. 심 원장은 “삼십여 년 동안 쌓아온 노하우를 학회 창립, 세미나 등을 통해 많은 의사 선생님들께 가르쳐 드리기도 했지만, 한편으로 그렇게 쌓여진 노하우가 아깝다고 느낀다”며 “힘닿는 데까지 재능을 봉사한다는 마음으로 치료를 받은 환자분들이 아무런 부작용 없이 건강한 삶을 찾도록 도와 드리는 게 내 의무라고 생각한다. 건강이 허락하는 한 계속 진료를 해 나갈 예정이다”고 각오를 전했다.

지금까지 달려온 길에 방향과 속도만 있었다면, 이제는 예전에 미처 몰랐던 여유를 통해 길가에 핀 들꽃의 생명을 발견할 수 있는 원숙의 길 위에 선 심 원장. 그의 진료에 사랑과 배려가 나오는 것도 이런 원숙함 때문일 것이다. 각박한 도시 강남에서 심 원장을 통해 풍성한 사랑이 흘러넘치기를 기도해 본다.

한편 한국경제TV ‘우리동네 명의’는 ‘훌륭한 인품과 의술을 펼치는 명의가 우리 동네에도 있다’라는 개념 하에, 의료 쏠림화를 막고, 보편성과 형평성을 확대하여 지역별 의료서비스의 질을 향상시키기 위해 기획된 의료 다큐멘터리다. 병의원 개원, 노무관리, 경영관리, 세금관리, 세무조사, 자산평가 분야에서 병의원의 상황과 원장의 니즈에 맞는 최적의 솔루션을 제공받고 싶다면 스타리치 어드바이져로 문의하면 된다.

ⓒ 한국경제TV, 무단 전재 및 재배포 금지

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지