생각하기와 글쓰기

▶경제에서 중산층이 어떤 의미를 갖는지 생각해봅시다.
[숫자로 읽는 세상] '성장 버팀목' 중산층 비중, 60% 밑으로 쪼그라들어

국내 전체 가구에서 중산층이 차지하는 비중이 60% 밑으로 떨어진 것으로 나타났다. “소득주도성장 정책으로 중산층이 성장하고 있다”는 정부 설명과 배치되는 통계여서 논란이 될 전망이다.

지난 3일 기획재정부에 따르면 올해 2분기 ‘중위소득 50~150% 가구(중위소득계층)’ 비중은 58.3%로 전년 동기(60.2%)에 비해 1.9%포인트 줄었다. 2분기 기준 중위소득계층 비중은 2015년 67.9%, 2017년 63.8% 등으로 매년 하락하는 추세다.

중위소득이란 모든 가구를 소득순으로 일렬로 세웠을 때 정확히 가운데에 해당하는 가구의 소득이다. 올해 중위소득은 4인 가구 기준 월 461만원이다. 경제협력개발기구(OECD)는 소득이 중위소득의 50% 초과 150% 이하에 해당하는 계층을 중산층으로 분류한다. 중위소득계층 비중은 지니계수, 소득 5분위 배율 등과 함께 대표적인 소득분배지표로 쓰인다. 이 비중이 클수록 중산층이 두텁다는 의미이기 때문에 긍정적으로 해석한다.

기재부는 가계소득동향조사 통계의 처분가능소득(소득에서 세금·연금·이자비용 등을 빼고 실제 쓸 수 있는 돈)을 기준으로 중위소득계층 비중을 산출했다. 기재부는 2015년부터 올해까지 2분기 기준으로 통계를 냈는데, 이 기간 중위소득계층 비중이 60% 밑으로 떨어진 건 올해가 처음이다.

통계청은 2006년부터 2016년까지 가계소득동향조사를 바탕으로 연말 기준 중위소득계층 비중 통계를 낸 바 있다. 이 기간에도 중위소득계층 비중이 60% 미만으로 하락한 적은 없다.

이태훈 한국경제신문 기자 beje@hankyung.com

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