◆…지난 13일 오전 롯데면세점 명동본점을 찾은 일본 단체관광객의 모습. 사진=롯데면세점 제공

롯데면세점이 2017년 6월 이후 2년 만에 처음으로 일본 단체관광객 1600여 명을 롯데면세점 명동본점으로 유치했다고 15일 밝혔다.

일본의 통신관련 기업 '월드이노베이션러브올' 임직원 1600여 명은 회사에서 포상으로 제공하는 인센티브 관광으로 한국을 방문했다. 단체는 지난 13일 800여명과 15일 800여명으로 2회로 나누어 3박 4일 일정으로 한국을 찾았다.

롯데면세점의 일본인 매출은 꾸준히 증가세를 보여 왔으나 이처럼 대형 단체가 방문한 것은 2년 만에 처음이다. 이번 단체관광객은 경복궁 등 서울의 주요 명소를 둘러보고 롯데면세점 명동본점에서 쇼핑을 즐긴 후 14일 일산 킨텍스에서 열리는 기업행사에 참석한다.

1차로 입국한 임직원 800여 명은 지난 13일 오전 예정된 스케줄에 따라 롯데면세점 명동본점에 입점하여 쇼핑을 즐겼다. 이들은 면세점에서 일본인에게 인기가 많은 국산 화장품과 국내 토산 브랜드에 많은 관심을 가졌다.

2017년 사드 배치에 따른 중국인 여행객의 급감으로 인해 보따리상인 '따이궁'위주로 면세시장이 재편되고 면세점 신규 특허 추가에 따른 기업 간 경쟁이 심화되는 가운데 롯데면세점은 다국적 고객을 유치하고 또 해외진출로 세계 1위 면세업체가 되기 위한 각고의 노력을 기울이고 있다.

실제로 롯데면세점은 작년에 빅마켓담당과 대만 해외사무소를 추가로 신설함으로써 지난 3월에는 인도네시아 단체관광객 2000명을 명동본점에, 오는 16일에는 대만 단체관광객 1000명을 제주점에 단독유치 하는데 성공했다.

또한 베트남, 태국 등 동남아시아 지역뿐만 아니라 적극적인 인수합병으로 최근에는 호주 지역의 5개 지점을 추가로 오픈하며 7개 국가에 12개 지점을 운영하고 있다. 해외시장 확대와 다국적 고객 유치로 따이궁 위주의 국내 면세시장 구조를 해소하기 위한 역할을 다한다는 방침이다.

정삼수 롯데면세점 판촉부문장은 “2년 만에 다시 이런 대규모 일본인 단체관광객을 유치해서 감회가 새롭다”며 “최근 따이궁 유치를 위한 국내기업들의 과잉경쟁을 해소하기 위한 방편으로 빅마켓 담당을 더욱 강화하고 대만, 일본 사무소와 지속적으로 연계해 업계의 맏형 역할을 해나갈 것” 이라고 전했다.


조세일보 / 황상석 전문위원 hss0916@joseilbo.com

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