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우울증 환자가 늘어나면서 최근 5년 새 우울증 치료제(항우울제) 소비량이 50% 이상 증가했다. 여성의 소비량이 남성보다 두 배가량 많았으며 노년층의 복용도 매년 늘어나고 있는 추세다.

26일 건강보험심사평가원의 '2004~2008년 우울증 환자 항우울증 진료 실적'에 따르면 2008년 우울증 환자의 항우울제 투여 횟수는 6820만여 회로 2004년의 4480만여 회에 비해 52.3% 늘어났다.

연도별로도 2005년 5198만회,2006년 5778만회,2007년 6558만회,2008년 6821만회로 매년 꾸준한 증가세를 보이고 있다. 투여 횟수는 환자가 약을 복용하는 횟수를 뜻하는 것으로 병원에서 하루 세 번 먹는 약을 3일치 처방하면 처방 건수는 한 건으로 계산되지만 투여 횟수는 9회가 된다. 따라서 1회 투약량이 같다고 할 때 투여 횟수가 늘었다는 것은 항우울제 소비량이 그만큼 증가했다는 의미이다.

성별로는 여성이 남성보다 항우울제를 더 많이 복용했다. 여성의 항우울제 투여 횟수는 2006년 처음으로 남성 투여 횟수의 두 배를 넘기 시작하더니 지난해에는 여성(4672만9957회)이 남성(2148만7172회)에 비해 2.17배나 많았다. 항우울제를 가장 많이 복용하는 연령층은 50대로 지난해 투여 횟수가 1506만6000회에 달해 연령대별 최다였으며 투여 횟수 비율은 22.1%를 차지했다.

서욱진 기자 venture@hankyung.com

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