암 당뇨병 혈우병 등의 치료효과를 획기적으로 높일 수 있는 유전자치료용 바이러스가 국내의료진에 의해 개발됐다. 국립암센터 김인후 박사(기초과학연구부장)는 지난 98년 6월부터 3년간 동맥경화 유발 유전자질환을 가진 쥐를 대상으로 실험한 끝에 종전보다 유전자 치료의 효과 지속 기간이 8배 이상 길고 부작용은 적은 유전자 치료용 바이러스를 개발했다고 7일 밝혔다. 김 박사는 지질을 운반해주는 단백질을 생산하는 유전자의 이상으로 지질이 간으로 옮겨지지 못한 채 혈관에 쌓여 있는 쥐 20마리 중 10마리를 골라 새로 개발한 바이러스에 정상유전자를 붙여 투여한 결과 동맥경화 발병률이 1% 이하로 떨어졌다고 설명했다. 반면 이 바이러스로 유전자 치료를 받지 않은 실험 쥐들은 95% 이상 동맥경화를 일으켰다고 김 박사는 덧붙였다. 정종호 기자 rumba@hankyung.com

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