1. "May I use your computer? (컴퓨터를 좀 써도 됩니까?)
2. "Could I use your computer for a moment?" (컴퓨터를 잠깐 써도 돼요?)
3. "I need to use your computer" (컴퓨터를 좀 쓸게요)
4. "Would it be okay if I used your computer?" (컴퓨터를 좀 써도 되나요?)
5. "My computer froze"(제 컴퓨터가 맛이 가서요)

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우리는 중고등학교 또는 대학시절에 "누군가에게 허락을 구할 때"에는 영어로 "May I"을 이용해서 말을 해야 한다고 거의 세뇌가 되다시피 했습니다.

사실 맞습니다.

"허락"을 구할 때에는 "May I...?"라고 해야 합니다.

그러나 상황과 장소에 따라서는 "Could I...?"라고 말해도 되고 또한 어떤 사람에게는 "Can I...?"라고 해도 됩니다.

무조건 "Can I...?"라고 물어보면 공손하지 않은 질문이라고 알고 있는 우리의 선입견을 버려야 합니다.

"Can I...?" 또한 어떤 상황에서도 쓸 수 있는 문장입니다.

단지 중요한 것은 말하는 태도이겠죠.

자 그럼 오늘 배울 표현을 살펴봅시다.

"컴퓨터를 좀 써도 됩니까"라는 것은 "May I use your computer?"라고 말하면 아주 perfect한 영어가 됩니다.

물론, 여러분이 응용을 할 수 있겠죠.

"전화를 좀 써도 될까요?"는 "May I use your phone?"이라고 하면 되고, "접시들을 좀 써도 될까요?"는 "May I use your plates?"라고 말하면 됩니다.

그러나, "I need to use your computer."는 윗사람에게 또는 모르는 사람에게 쓰면 좀 덜공손한 표현이 되고 이 표현은 친구나 후배, 그리고 좀 편한 사이에 쓰면 좋은 표현입니다.

각자 해석을 해보면 뉘앙스를 알 것입니다.

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A: My computer froze.
B: That''s too bad.
A: Could I use yours?
B: No, I''m using it.
A: I need to do something important.
B: Me too.
A: But my computer is frozen!
B: Just restart it.

A: 제 컴퓨터가 맛이 가서요.
B: 어떡하죠.
A: 그쪽 것 좀 써도 되나요?
B: 미안한데, 제가 사용중이거든요.
A: 중요한 일을 해야 하는데.
B: 저도 마찬가지입니다.
A: 근데 제 컴퓨터가 맛이 갔으니.
B: 재부팅해 보세요.

백선엽.''365 단어로 코쟁이 기죽이기'' 저자 openenglish@hotmail.com

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