별명이 ''마당발''일 정도로 성격이 소탈하고 친화력이 뛰어나다.

지난 98년 한나라당을 탈당,국민회의에 입당한 지 6개월만인 작년 3월 정책위의장으로 발탁됐다.

정관계를 두루 거쳐 노사정위원장으로 적임이라는 평가.

민주당내 대표적 TK(대구·경북) 인사.

지난 74년 국회 사무처 근무로 공직 생활과 인연을 맺은 뒤 노동부장관 등을 지냈다.

13대부터 15대까지내리 당선된 3선의원(경북 성주·칠곡) 출신이다.

부인 김정숙(金貞淑·54)씨와 3녀.

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